Ekinokokkose: En parasittsykdom som har en tendens til å komme tilbake

28 januar, 2021
Noen parasittsykdommer er spesielt relevante gitt vanskelighetene med å kontrollere dem, spesielt hvis de er parasitter som kan spres mellom dyr og mennesker. Det er tilfellet med ekinokokkose, en parasittsykdom som har en tendens til å komme tilbake.

Ekinokokkose er en parasittsykdom forårsaket av flatorm kjent som hundens dvergbendelorm. Det er en patologi som rammer mange pattedyrarter, inkludert mennesker. Denne patologien har en zoonotisk karakter som har å gjøre med det nære forholdet mellom de naturlige vertene – de fleste husdyr – og mennesket.

Derfor er det avgjørende å kontrollere forekomsten blant dyr for å forhindre at det blir et folkehelseproblem.

Generell informasjon om ekinokokkose og dens effekt på dyr

Årsaken til denne sykdommen er en parasitt fra slekten Echinococcus, en nær slektning til den kanskje mest kjente bendelormen. Den viktigste arten innen veterinærmedisin er Echinococcus granulosus, der overføringssyklusen mellom hund og sau er i stand til å opprettholde den i naturen.

Denne parasittarten er også veldig viktig i humanmedisin, siden den forårsaker de fleste tilfeller av ekinokokkose hos mennesker.

Biologisk syklus

Som nesten alle komplekse parasitter bruker ekinokokker en indirekte livssyklus. Dette betyr at de trenger mer enn en vert for å fullføre alle livsfasene og lukke syklusen. Parasittene har noen rovdyr som den definitive verten i voksenfasen og et stort utvalg av planteetere og altetende i løpet av larvefasen.

Voksne ormer lever i tynntarmen til rovdyret. Når de reproduserer seg, slipper de eggene sine i miljøet med avføringen til vertsdyret. Disse eggene forurenser alle typer overflater og gress og kan overleve opptil ett år under kalde og fuktige forhold.

Senere inntar mellomverter disse eggene ved å spise forurenset gress eller annen mat eller vann. Parasittens egg klekkes når de når magen, og larvene passerer deretter gjennom tarmveggene.

Larvestadiene når deretter blodbanen, som transporterer dem til de forskjellige målorganene. Det er i disse organene der såkalte hydatide cyster vil dannes, ansvarlig for de mest alvorlige symptomene hos verten.

Hvordan en parasitt angriper

Hva er en hydatid cyste?

En hydatid cyste er en mellomform mellom larven og den voksne hos noen parasitter. Det er der larvene gjemmer seg en stund, før de blir kjønnsmodne. Med andre ord, i disse cystene, dannes fremtidige parasitter på en eller annen måte. Denne fasen av hydatid cyste forårsaker det som kalles cystisk ekinokokkose.

Den biologiske syklusen avsluttes når en endelig rovdyrvert inntar en cyste, som tillater frigjøring av larvene i tarmen. Der vil de gi en oppblomstring av nye voksne som om få dager igjen vil kunne slippe en ny generasjon egg ut i miljøet.

Symptomer på ekinokokkose, en alvorlig parasittsykdom

Hos mellomverter skyldes symptomene på denne parasittsykdommen veksten av cyster, som fortrenger normalt vev og produserer trykkatrofi. Det er her den virkelige sykdommen ekinokokkose dukker opp.

Vanligvis avhenger symptomene av antall, størrelse og type organ som cystene utvikler seg i. Når E. granulosus  for eksempel ligger i hjernen, nyrene, beinmassen eller testiklene, forårsaker det mer alvorlige kliniske tegn.

Sau er en av de tamartene som er rammet av ormens larvestadium. Symptomene inkluderer vanligvis veksthemming og en klar reduksjon i melk- og ullproduksjon. Fordi cystene vokser sakte, dør likevel svært få infiserte dyr av sykdommen.

Hos hunder og andre faste verter gir voksne parasitter vanligvis få symptomer. På det meste lette fordøyelsessmerter.

Ekinokokkose som en zoonotisk parasittsykdom

Ekinokokkose er en alvorlig zoonose. Antallet tilfeller av hydatide cyster hos mennesker er ganske høy på verdensbasis, spesielt hos rurale befolkninger i utviklingsland. I tillegg er folk som jobber med dyr, veterinærer og hundeeiere i fare for smitte.

Fordi ormeegg forurenser miljøet, kan de angripe alle typer vegetabilsk mat eller drikkevann. De kan også feste seg til et kjæledyrs pels og dermed nå eiernes hjem.

Symptomer på ekinokokkose hos mennesker kan være alvorlige når de legger seg i leveren, lungene, beinmassen eller til og med hjernen.

Når cyster som dannes i personen eller dyret brytes ned, frigjør dette plutselig et stort antall larver i kroppen. Dette genererer en overdrevet respons fra immunforsvaret og kan føre til at pasienten dør av anafylaktisk sjokk.

Kontroll og forebygging

Det beste kontrolltiltaket mot denne parasittsykdommen er å avbryte den biologiske syklusen til parasitten. For E. granulosus betyr dette å ta følgende tiltak:

  • Unngå at hundene nærmer seg kadaver og innvoller fra husdyr på gårder, hjem, slakterier og slakterforretninger.
  • Administrere passende antiparasittbehandling til hunder for å eliminere voksne ormer.
  • Oppdage cyster hos dyr under sanitære inspeksjoner.
  • Vaksinere de mest mottakelige husdyrartene, som sauer, for å forhindre utvikling av larver.
Sauer beiter ved soloppgang

Når det gjelder den ville faunaen som overfører denne parasittsykdommen, er det ikke lett å kontrollere Echinococcus-syklusen. Det er imidlertid mulig å forhindre at ville dyr får tilgang til avfall som kan være forurenset. Dette faktum er knyttet til forebygging i husdyrmiljøene selv. Alle disse tiltakene forhindrer ekinokokkose hos mennesker

  • Echinococcus [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 10 October 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Echinococcus
  • Hidatidosis [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 10 October 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Hidatidosis#:~:text=La%20hidatidosis%2C%20equinocosis%20o%20quiste,en%20fase%20larvaria%20como%20adulta.
  • Huésped [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 10 October 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Hu%C3%A9sped_(biolog%C3%ADa)
  • Equinococosis [Internet]. Who.int. 2020 [cited 10 October 2020]. Available from: https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/echinococcosis
  • Equinococosis o hidatidosis [Internet]. Oie.int. [cited 10 October 2020]. Available from: https://www.oie.int/doc/ged/D13942.PDF
  • Rubio C, Lasa E, Arroabarren E, Garrido S, García B, Tabar A. Anafilaxia [Internet]. Scielo.isciii.es. 2003 [cited 10 October 2020]. Available from: http://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1137-66272003000400013