Kampen mellom parasitt og vert

28 oktober, 2020
Parasitter eksisterer på grunn av ytre skader, men de representerer også en kraftfull evolusjonær mekanisme i artenes historie.

Sykdom og epidemi er på dagens agenda. Fra munnbind til lukkede institusjoner, nå, mer enn noen sinne, er det åpenbart at noen organismer bare eksisterer for å dra nytte av oss. Hva er koronavirus om ikke en parasitt som utnytter cellene våre? Det er en konstant kamp mellom parasitt og vert, som vi vil oppdage i denne artikkelen.

Parasitter har et langvarig forhold til alle andre levende vesener, men de fleste av oss innser dette egentlig nå. De er definert som vesener som drar nytte av å leve av organismen til en annen art (verten). Parasittisme er basert på et tapsforhold for verten. For eksempel suger en flått blod fra en hund for mat og hunden får redusert helse. Men det er en innviklet kamp mellom begge komponentene som er full av nyanser.

Vi vil nå forklare hvorfor livet slik vi kjenner det ikke ville være mulig uten parasitter.

Typer av parasitter

Det finnes to hovedtyper parasitt:er

Vi tenker vanligvis på parasitter bare som blodsugere, men i virkeligheten er de mer listige enn det. Andre typer parasitter er ikke like åpenbare. Noen benytter seg av foreldreomsorg hos arter (hekkeparasittisme), mens andre benytter seg av et dyrs tjenester (sosial parasittisme).

En parasitt fast mellom pinsett

Kampen mellom parasitt og vert

Når en parasitt fester seg til en vert, begynner en prosess som kalles koevolusjon. Dette er en kompleks hendelse, ettersom begge parter endrer seg gjensidig over tid.

Parasitter er ikke interessert i å drepe verten.

Denne setningen, som er overraskende men sann, gir rom for et følsomt og komplekst forhold. Parasitten ønsker å holde verten i live så lenge som mulig for å fortsette å dra nytte av den. Hva oppnår et virus hvis det dreper den som bærer det når det begynner å formere seg i kroppen?

Hvis vi tenker på det, er parasitten interessert i balanse. Flere studier antyder at de mest tilpassede parasittene er de som gir liten effekt.

Hvis verten gjør sine daglige aktiviteter uten å innse at de er syke, er det mer sannsynlig at viruset spres til andre dyr av samme art. I stedet, hvis parasitten dreper verten, kan den ikke fortsette å dra nytte av den eller formere seg. Høy dødelighet innebærer slutten på arten over tid.

Rabiesviruset er en parasitt og trenger en vert

Hvordan dyr reagerer

Mens parasitten får sin næring, utvikler verten våpen for å kvitte seg med den. Den komplekse gen-for-gen-hypotesen foreslår at verten produserer et forsvar for hvert nye attributt til en smittsom agent.

Både dyrets komplekse immunsystem og andre typer barrierer spiller inn. Dyr kan utvikle seg ved å lage strukturer som gjør det vanskelig for parasitter å komme seg inn i kroppen deres: tykk hud, pels, skjell, slim og mer. Det finnes også atferdsmessige barrierer, der dyr lærer å unngå steder med mye parasitter og til og med identifiserer syke individer fra sin art.

Virus og formering, mer relatert enn de ser ut til

Dette løpet mellom å smitte og forhindre smitte kan være utmattende for begge parter. Likevel er det en hovedforskjell: parasitten lever bare for å smitte, men verten trenger å formere seg.

Å lete etter en partner og imponere dem er utmattende. Bare friske dyr har energi til dette, mens dyr med parasitter bruker energien sin på å bekjempe sykdommen. Uttrykket “den sterkeste overlever” er virkelig sann her.

Derfor er det bare dyr med et kraftig immunsystem og effektive barrierer som kan formere seg. Til en viss grad vil ungene arve denne styrken, og slik vil de være mer forberedt på å bekjempe sykdom. I mellomtiden vil parasitter utvikle seg med dem for å omgå barrierer og fortsette å smitte.

Ulike parasitter som trenger en vert

Et spørsmål om styrke mellom parasitt og vert

Eksistensen av parasitter gir oss et eksempel på naturlig seleksjon. Dette betyr at de som kan bekjempe sykdom vil lykkes med å formere seg, mens de svake vil omkomme. Dette tvinger dyr til å skape både immunologiske og fysiske barrierer for infeksjonstrusselen.

Dette er en ytterligere mekanisme for evolusjon. Derfor ville livet som vi kjenner det ikke eksistere uten parasitter.

  • http://www.scielo.org.co/pdf/rudca/v14n2/v14n2a13.pdf
  • http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0253-570X2014000100001