Veterinær immunologi: Forebygging og behandling av sykdommer

01 juli, 2020
Veterinær immunologi er et felt som omhandler virale, bakterielle og parasittære sykdommer. Det omhandler også zoonotiske sykdommer, som er de som kan overføres fra dyr til mennesker.

Når du hører ordene “veterinær immunologi”, kan det være du begynner å tenke på kjæledyrs allergier. Eller kanskje du forbinder det løst med noe som leddgikt. Faktisk berører denne studieretningen alle dyrehelseområdene, men det omhandler spesielt diagnostisering, forebygging, behandling og kontroll av smittsomme og autoimmune sykdommer.

Og det handler ikke bare om kjæledyr heller. Veterinærer som jobber innen dette feltet jobber også med gårdsdyr, ville dyr og til og med dyr brukt i vitenskapelig forskning.

Nå for tiden er åpenbart begreper som “immunsystem”, “vaksiner” og “utbredelse” overalt. Det mange ikke vet er at det også finnes en hel gren av veterinærmedisinen dedikert til denne disiplinen. I dag skal vi se nærmere på veterinær immunologi.

En lekehund med en injeksjonsnål - veterinær immunologi

Vaksiner er et produkt av veterinær immunologi

Utbredelsen av sykdommer hos dyr utgjør en trussel for både avl og folkehelsen. Siden de ble oppdaget har vaksiner vært nøkkelen til å kontrollere ulike smittsomme dyresykdommer. De åpenbare eksemplene du sannsynligvis kan komme på, kan være influensa A eller svineinfluensa, som begge er zoonotiske sykdommer som kan smitte mennesker.

For å oppnå en effektiv vaksinasjonsstrategi krever man nøye oppmerksomhet på flere faktorer, for eksempel kvaliteten på vaksinen og påføringsmetoden. Det er også viktig å sjekke at den fungerer riktig, for eksempel ved å verifisere tilstedeværelsen av antistoffer i blod.

Veterinær immunologi er derfor opptatt av alle disse sakene, så vel som utviklingen av nye vaksiner og effekten av hjelpestoffer på tidligere immuniseringer.

En smilende gris

Veterinær immunologi på kjæledyr og husdyr

Et dyrs immunsystem bruker forskjellige mekanismer for å beskytte kroppen. For det første har vi det medfødte immunforsvaret, som er alle tingene som er til stede før du blir utsatt for infeksjon. Disse inkluderer:

  • Fysiske barrierer som hud og slimhinner
  • Molekyler i blodet som komplementsystemet
  • Fagocytter, som inntar skadelige celler eller bakterier
  • Cytokiner , som er proteiner som beveger seg i blodet og styrer immunresponsen, for eksempel interferoner

Deretter har vi det adaptive immunsystemet, som består av mekanismer som er indusert eller stimulert av eksponering for infeksjon. De reagerer spesifikt på den aktuelle infeksjonen. Slik kan vaksiner være effektive for å beskytte kroppen mot mulige infeksjoner.

Vaksiner utsetter immunforsvaret for svekkede eller deaktiverte former for en infeksjon. Dyrets kropp er da i stand til å gjenkjenne og bekjempe infeksjonen uten å trenge å bli smittet først.

På diagnosefeltet beskjeftiger veterinær immunologi seg med påvisning av patogener, for eksempel virus, bakterier og parasitter ved bruk av serologi. Det har også som mål å utvikle nye diagnostiske metoder og bruke laboratorieprosesser for å bestemme følsomhet for antibiotika.

Et nærbilde av et kuøye

Immunologi er viktig for dyr i alle livsfaser

Små forskjeller i immunforsvaret kan være forskjellen mellom liv og død for små dyr. For eksempel blir drøvtyggere født uten antistoffer. Dette er fordi morkaken ikke tillater at de blir overført fra mors blod. Som et resultat er de veldig avhengige av antistoffene av IgA-typen som de får fra råmelken de får fra den første morsmelken.

Autoimmune sykdommer

Noen ganger kan immunresponsen i seg selv forårsake uheldige effekter. Allergier er et klassisk eksempel på dette. Andre potensielle konsekvenser inkluderer infeksjoner som leddgikt, Caprine arthritis encephalitis og ulike hudlidelser.

Den moderne bioteknologien og vår økte forståelse av immunforsvaret har gjort det mulig for oss å utvikle svært effektive vaksiner. Som koronaviruspandemien har vist, kan denne oppdagelsen og håndteringen av smittestoffer i naturen være avgjørende for å håndtere fremtidige virusutbrudd.

  • Charley, B. (1996). The immunology of domestic animals: its present and future. Veterinary immunology and immunopathology, 54(1-4), 3-6.
  • Schmitt, B., & Henderson, L. (2005). Diagnostic tools for animal diseases. Revue scientifique et technique-Office international des épizooties, 24(1), 243.