Nei, katter er ikke smartere enn hunder

Nei, katter er ikke smartere enn hunder

Siste oppdatering: 28 august, 2018

Er hunder smartere enn katter? Tilsynelatende har vitenskapen nå et svar. Nedenfor kan du lese om resultatet på en av de største kontroversene i historien av kjæledyr.

Hvem er smartere? Antallet nevroner er viktige

En midlertidig akseptert publikasjon i det vitenskapelige tidsskriftet Frontiers in Neuroanatomy sier at hjernebarken hos hunder har dobbelt så mange nevroner som katter har. Gruppen av forskere som oppdaget dette, er fra seks universiteter som ligger i USA, Danmark, Brasil og Sør-Afrika.

Nei, katter er ikke smartere enn hunder

Professor Suzana Herculano-Houzel var personen med ansvar for den kvantifiserende nevron-metoden som ble utført i hjernen til en art. Ifølge denne forskeren er det første skrittet for å nå et omtrentlig tall, å gjøre hjernen til en “suppe”, dette er fordi det gjør det enklere å isolere kjernene i de nevrale cellene og beregne tallet.

Antall nevroner, hvor stor intelligens

Et nevron er den grunnleggende enheten for behandling av informasjon. Den kognitive evnen til ethvert levende vesen er direkte relatert til antall nevroner det har. Ifølge Herculano-Houzel er den kvantitative faktoren nøkkelen:

“Jeg tror det absolutte antall nevroner som et dyr har, spesielt i hjernebarken, bestemmer rikdommen av deres indre mentale tilstand og evne til å forutsi hva som kommer til å skje i omgivelsene deres basert på tidligere erfaringer.”

Forskerne baserte sine funn på anvendelsen av den såkalte “suppe-metoden” på hjernebarken hos en hund. Dette er det nervøse vevet som dekker begge hemisfærene i hjernen, og den er bare noen få millimeter tykk. Dette kalles vanligvis “grå substans”, og er et organisk vev som er avgjørende for beslutningsprosesser.

Bruken av dette området i hjernen er spesielt viktig fordi det behandler eksterne stimuli som et dyr oppfatter gjennom syn og berøring.

Så, er hundene smartere eller mer intelligente?

For å nå denne konklusjonen brukte nevrolog Herculano-Houzel og hennes team tre hjerner: en fra en katt, en annen fra en Golden Retriever, og en tredje fra en liten mutt.

De brukte to hundehjerner på grunn av de store størrelsesforskjellene mellom raser. De oppdaget at hjernebarken hos begge hundene hadde 500 millioner nevroner, mens kattehjernen bare hadde 250 millioner.

Videre analyserte forskerne hjernen til åtte forskjellige rovdyr-arter for å finne et tilsvarende tall i mengden av nevroner. De valgte prøver fra ilder, mungoer, vaskebjørn, katter, hunder, hyener, løver og grizzlybjørner.

Til sammenligning anslår de at intelligensen hos en hund ligner på vaskebjørn og løver, mens intelligensen hos en katt er sammenlignbar med en bjørn. Hvert menneske har derimot 16.000 millioner nevroner i hjernen. Den nest mest intelligente arten er elefanten, med 5.600 millioner.

Golden retriever

En hypotese som ennå ikke er bevist

Gruppen av forskere forsøkte faktisk å bekrefte hypotesen om at hjernen til kjøttetende arter har mer kortikale nevroner enn de av planteetende arter. Imidlertid kunne de ikke bevise det, fordi det ikke var noen sammenheng mellom mengden nevroner og dyrets størrelse.

De anslår at stresset som planteetere blir utsatt for, har presset dem til å utvikle hjernekapasiteten sin. Virkeligheten er at store rovdyr vanligvis har færre nevroner. For eksempel er hjernen hos en bjørn ti ganger større enn hos en katt, men begge har samme mengde nevroner.

På en annen side ble forskerne også overrasket over vaskebjørnen. Selv om den har en hjerne på størrelse med en katt, har den samme mengde nevroner som en hund. Antallet nevroner hos en vaskebjørn er høyere i gjennomsnitt enn andre dyr i samme familie.

Fremfor alt kan både hunder og katter være gode livslange følgesvenner for mennesker. Dessverre har katteelskere nå et argument mindre i deres favør!