Slapen paarden eigenlijk staand of liggend?

31 maart, 2021
Paarden slapen op een één of andere manier, afhankelijk van de omstandigheden. We moeten er wel rekening mee houden dat ze instinctief alert blijven om te voorkomen dat ze gevaar lopen.

Alle dieren hebben net als mensen slaap nodig, maar ze rusten allemaal op een andere manier. Ben je nieuwsgierig of paarden staand of liggend slapen? Blijf lezen en we zullen deze vraag beantwoorden!

Kenmerken van een rustend paard

Voor we het hebben over of paarden staand of liggend slapen, moeten we eerst iets weten over het soort rust dat ze nodig hebben. In tegenstelling tot katachtigen, bijvoorbeeld, die de hele dag rustig slapen na het eten van grote hoeveelheden voedsel, moeten paarden alert blijven voor roofdieren.

Het maakt niet uit of het paard staat of ligt, en of zijn ogen open of dicht zijn. Een paard zal altijd alert zijn op wat er om hem heen gebeurt en klaar om te vluchten voor gevaar.

Daarom is het niet makkelijk te bepalen hoeveel uur een paard per dag slaapt. In het algemeen schat men dat veulens ongeveer 30 minuten per uur slapen (dus twaalf uur per dag). Jonge paarden slapen 15 minuten per uur (ongeveer zes uur per dag). Volwassen paarden slapen slechts ongeveer drie uur per dag.

We weten ook dat paarden meer slapen als het warm is, en als ze ziek zijn. De omgeving heeft er ook veel mee te maken. Licht en duisternis zijn gerelateerd aan perioden van respectievelijk waakzaamheid en slaap.

Andere redenen waarom paarden meer of minder slapen zijn:

  • de tijd van het jaar
  • hitte
  • zwangerschap
  • borstvoeding
Een paard op stal kijkt naar buiten

Maar, hoe slapen ze op hun voeten? Dat is te danken aan het zogenaamde ‘sta-apparaat’, aanwezig in de achterbenen van een paard. Dankzij dit apparaat kan het dier rechtop slapen zonder in elkaar te zakken.

Daartoe klikt de knieschijf over de trochlea en blokkeert het spronggewricht terwijl het gewicht op de ledematen wordt verlicht. Dit mechanisme werkt ook als het paard wakker is, zodat het niet zo moe wordt als mensen zouden doen als we de hele dag rechtop moesten staan.

Dus, slapen paarden staand of liggend?

Eigenlijk slapen ze op beide manieren. Wat verschilt is de diepte van de slaap of rust. Het paard kan staand slapen zonder zijn evenwicht te verliezen, maar droomt alleen in de REM-fase (Rapid Eye Movements, snelle oogbewegingen) wanneer het ligt.

In de REM-fase bewegen de ogen van een paard zeer snel en sommige zullen hun benen bewegen alsof ze door een weide draven. Als de dieren gaan liggen, doen ze dat op hun zij. Of, als alternatief, met hun borst op de grond, met als doel hun spieren volledig te ontspannen.

Tijdens hun dagelijkse rustperiodes kunnen paarden twee tot vier slaapcycli hebben en tussen de cycli wakker worden om hun waakzaamheid niet te verliezen, wat zeer belangrijk is voor hun overleving.

Het is ook vermeldenswaard dat paarden veel sneller dan andere diersoorten uit een dutje kunnen ontwaken. Zij kunnen opstaan en wegrennen van gevaar in een kwestie van seconden.

Een paard ligt op zijn zij

Sommige mensen denken dat paarden vast slapen om energie te sparen, om een leerervaring te verankeren, of om bepaalde chemische stoffen in de hersenen te zuiveren. Dit is eigenlijk net als bij andere levende wezens, waaronder de mens.

Paarden zijn niet de enige dieren die op hun voeten slapen, er zijn vele andere soorten zoogdieren die staand slapen. Daaronder vallen ook:

  • koeien
  • ezels
  • ezels
  • bizons
  • buffels
  • elanden
  • herten
  • gnoes
  • rendieren
  • gazellen
  • olifanten
  • neushoorns
  • giraffen

Bepaalde vogels kunnen ook rusten zonder te gaan liggen. Bijvoorbeeld:

  • eenden
  • kippen
  • flamingo’s
  • mussen
  • duiven
  • kanaries
  • meeuwen
  • ooievaars
  • gierzwaluwen
  • tortelduiven

Dus, hier is het antwoord op de vraag of paarden staand of liggend slapen. Nu weet je het!

Carson, K., & Wood-Gush, D. G. M. (1983). Equine behaviour: II. A review of the literature on feeding, eliminative and resting behaviour. Applied Animal Ethology. https://doi.org/10.1016/0304-3762(83)90139-6