De 6 zoogdieren met de meest ontwikkelde zintuigen

Zoogdieren met de meest ontwikkelde zintuigen zien en horen niet alleen versterkt: ze nemen ook dingen waar die voor ons onmogelijk zouden zijn. Ontdek hier welke dat zijn.
De 6 zoogdieren met de meest ontwikkelde zintuigen

Laatste update: 08 september, 2021

De studie van waarneming en gezichtsvermogen is fascinerend. Vooral als je bedenkt dat er soorten zijn waarvan de zintuiglijke capaciteiten radicaal anders of geavanceerder zijn dan de onze. Om je de zintuiglijke diversiteit in het wild te laten zien, gaan we je vertellen over de zoogdieren met de meest ontwikkelde zintuigen.

Sommige van de voorbeelden die je hier aantreft, hebben een waarnemingsvermogen dat groter is dan dat van mensen. Andere dieren nemen zelfs dingen waar die wij niet kunnen waarnemen.

De 6 zoogdieren met de meest ontwikkelde zintuigen

Het voortbestaan van elke soort vereist specifieke vaardigheden. Net zoals mangoesten immuun zijn voor het gif van de koningscobra, moet een kat in het donker kunnen zien om zijn prooi te vinden. Omgevingsfactoren moedigen soorten aan om sommige zintuigen meer te ontwikkelen dan andere, maar een “biologisch perfect” levend wezen bestaat natuurlijk niet.

Hier ontdek je de meest ongelooflijke aanpassingen in de dierenwereld op het gebied van de zintuigen, dus mis het niet. Sommige leden van deze lijst gaan zelfs verder dan ruiken, aanraken, proeven, zien en horen.

1. Kat (Felis silvestris catus)

Het zicht van een kat is uitstekend bij weinig licht. Dit komt door het feit dat deze katachtigen een weefsellaag (tapetum lucidum genaamd) naast het netvlies hebben, waardoor licht wordt gereflecteerd in het eigen oog van de kat, waardoor de hoeveelheid die de oculaire fotoreceptoren bereikt, toeneemt.

Dieren waarvan de ogen gloeien in het donker hebben dit membraan, omdat het typisch is voor soorten die ‘s nachts leven. Het nachtzicht van katten is 6 tot 8 keer beter dan dat van mensen. Het gezichtsveld is ook iets breder, ongeveer 200 graden vergeleken met onze 180 graden.

De zintuigen van zoogdieren zijn erg scherp

2. Vleermuizen

Vleermuizen (Chiroptera) zijn een van de zoogdieren met de meest ontwikkelde zintuigen als het gaat om horen. Mensen kunnen slechts van 20 tot 20.000 Hertz (Hz) horen. Chiropteranen kunnen zenden en waarnemen binnen een bereik van 150.000 tot 200.000 (Hz).

De reden dat ze zo’n goed gehoor hebben, ligt in hun manier van leven. Het zijn nachtdieren en bijna blind. De echolocatiecapaciteit van vleermuizen stelt hen in staat om een ruimtelijke weergave van hun omgeving te creëren en op hun prooi te jagen. Dit zintuig is zo nauwkeurig dat ze tijdens de vlucht kleine insecten kunnen detecteren.

Om in de omgeving te echolocatie te kunnen toepassen, zenden vleermuizen golven uit via hun mond en neus. De teruggekaatste golven of echo’s vertegenwoordigen de elementen in de omgeving.

De communicatie tussen dieren kan zeer gevarieerd zijn

3. Olifanten

Hoewel we bij geur altijd denken aan dieren zoals de hond of de wolf, is de waarheid dat olifanten een van de zoogdieren zijn met de meest ontwikkelde zintuigen. Afrikaanse olifanten (Loxodonta africana) hebben een twee keer beter reukvermogen dan honden. Het is vijf keer beter dan mensen. Ze kunnen met hun neus waterbronnen detecteren tot op 20 kilometer afstand.

Deze dikhuiden hebben 2.000 genen voor geur, vergeleken met 400 bij onze soort.

De ene olifant ligt op de andere

4. Muizen, een van de zoogdieren met de meest ontwikkelde zintuigen

Het geslacht Mus, dat de meeste kleine knaagdieren omvat die bekend staan als muizen, heeft een sterk ontwikkeld smaakvermogen. Hun tong bevat meer receptoren dan de menselijke tong, maar niet alleen dat, ze kunnen ook stoffen detecteren die wij niet kunnen detecteren.

Sommige van deze stoffen, om je een idee te geven, zijn calcium en koolstofdioxide. Muizen kunnen chemicaliën in voedsel detecteren in concentraties van delen per miljoen, daarom is het moeilijk om ze te elimineren met vergiftigd lokaas.

Een van de 6 zoogdieren met de meest ontwikkelde zintuigen

5. West-Indische lamantijn (Trichechus manatus)

Ook bekend als “zeekoeien” vanwege hun zachte karakter en het feit dat ze herbivoren zijn, komen lamantijnen op de lijst van zoogdieren met de meest ontwikkelde zintuigen dankzij hun tactiele vermogen. Ze kunnen zelfs objecten voelen die hun lichaam nog niet hebben aangeraakt.

Hoe is dit mogelijk? Welnu, de lichamen van deze zeezoogdieren zijn bedekt met villi die op dezelfde manier werken als de weefsellaag van een kat. De set van deze tactiele snorharen vormt hun eigen sensorische apparaat dat hen helpt veranderingen in stroming, temperatuur of de sterkte van het getij te detecteren.

Een van de 6 zoogdieren met de meest ontwikkelde zintuigen

6. Koeien en herten

Als we het hebben over meer ontwikkelde zintuigen, is het relatief eenvoudig om je voor te stellen hoe het voelt om in het hoofd van een zoogdier te zijn. We kunnen immers allemaal proeven, ruiken, voelen, horen en zien. Maar hoe zit het met de zintuigen die mensen niet hebben?

In een onderzoek uit 2008 (Engelse link) werd aangetoond dat runderen en sommige groepen wilde herten in staat zijn om de magnetische velden van de aarde waar te nemen. Dit is een vaardigheid die tot nu toe alleen werd gevonden bij vogels en insecten. Deze zoogdieren oriënteren zich op het magnetische noorden om te rusten en te slapen.

Deze magnetoreceptie werd later beschreven bij andere grote zoogdieren, zoals olifanten en mogelijk honden.

Een koe in de woestijn

Een zintuiglijke wereld

Aangezien deze lijst alleen voor zoogdieren is, is het gemakkelijk om alleen de 5 versterkte zintuigen te vinden. Als je echter nieuwsgierig bent naar het onderwerp, is de beste aanbeveling om de zintuiglijke wereld van andere dieren, zoals vogels of insecten, te verkennen. Daarin vind je onder andere elektroreceptie (perceptie van elektriciteit) of thermoceptie (perceptie van temperatuur).

Als de buitengewone capaciteiten van dieren eenmaal diepgaand zijn bestudeerd, is het gemakkelijk om de relatie van hun aanpassing aan de omgeving te zien. Het is echter onmogelijk om de volgende vraag te vermijden: hoe ziet de wereld er van achter hun ogen uit? Als het ooit wordt geëmuleerd, zal het zeker een onherhaalbare ervaring zijn. Wellicht ook interessant voor jou

Zintuiglijke waarneming: het tijdsbesef van honden
My AnimalsLees het op My Animals
Zintuiglijke waarneming: het tijdsbesef van honden

Hoe voelen honden tijd aan? Hebben ze wel een tijdsbesef? Dit onderwerp is eigenlijk best wel interessant. Daarom dachten wij eraan om wat tijd opz...



  • Begall, S., Červený, J., Neef, J., Vojtěch, O., & Burda, H. (2008). Magnetic alignment in grazing and resting cattle and deer. Proceedings of the National Academy of Sciences105(36), 13451-13455.
  • Narukawa, M., & Misaka, T. (2021). Change in Taste Preference to Capsaicin and Catechin Due to Aging in Mice. Journal of nutritional science and vitaminology67(3), 196-200.
  • von Dürckheim, K. E. (2021). Olfaction and scent discrimination in African elephants (Loxodonta africana) (Doctoral dissertation).