Het belang van herbivoren

Alle dieren spelen een belangrijke rol in ons ecosysteem. Vandaag zullen we het belang van herbivoren uitleggen.
Het belang van herbivoren

Laatste update: 15 maart, 2021

We horen vaak hoe belangrijk carnivoren zijn in de verschillende ecosystemen van de wereld, vooral omdat zij de voedselketen in evenwicht houden. Een experiment dat in de Alpen werd uitgevoerd, toont echter aan dat ook herbivoren van vitaal belang zijn.

De studie werd uitgevoerd door het Federale Instituut voor Zwitsers Onderzoek. Dit onderzoek toonde het belang aan van herbivoren, door een aantal van deze dieren selectief uit hun ecosysteem te weren. Zij publiceerden de studie, die gebaseerd is op het omheinen van bepaalde dieren om ze uit te sluiten, in het tijdschrift Nature Communications.

Deze omheiningen werden gebruikt om verschillende dieren uit de weide te weren. Zij gebruikten hekken van verschillende grootte om het belang van herbivoren van elke soort aan te tonen. Sommige lieten kleine zoogdieren zoals konijnen door, terwijl andere zelfs geen slakken binnenlieten.

Het belang van herbivoren: wat gebeurt er zonder hen?

De onderzoekers zagen dat wanneer zij grote zoogdieren verwijderden, andere plantensoorten de overhand kregen. Dit zou een enorm gevolg kunnen hebben voor alle soorten in het hele ecosysteem.

In een ander deel van het onderzoek sloten de onderzoekers alle dieren uit. Dit resulteerde in een nog slechtere verhouding tussen de planten, bacteriën en andere componenten van de ecosystemen.

Een olifant eet gras

Dit betekent dat het ecosysteem niet zo goed kan werken. Als er geen interacties zijn tussen alle verschillende levende soorten, dan is er minder stabiliteit, zijn er minder voedingsstoffen, minder energie- en mineralenbewegingen en minder plantensoorten.

Onderzoekers hebben vastgesteld dat ongewervelde dieren ook een heel bijzondere rol spelen in elk ecosysteem. Dit is iets waar in veel studies over grote hoefdieren, zoals herten, geen rekening mee is gehouden.

Wat onderzoekers nu zorgen baart, is het feit dat de populaties van ongewervelde dieren in heel Europa afnemen. Zij zijn bezorgd over de gevolgen hiervan voor hun ecosystemen.

Deze verdwijningen vinden plaats in beschermde gebieden. Daarom dringen onderzoekers er bij de mensen op aan ongewervelden te beschermen om de biodiversiteit te helpen beschermen.

Meststoffen en begrazing

Dit is niet de eerste studie die het belang van herbivoren in ecosystemen aantoont. In 2014 vergeleek een studie graslanden over de hele wereld. Deze studie ontdekte dat wanneer sommige ongewervelde populaties werden aangetast door meststoffen in hun ecosystemen, herbivore grazende dieren dan in staat om dit te reguleren.

Wanneer de wetenschappers de toegang van de herbivoren beperkten, dan vertoonden de door antilopen, koeien of herten gereguleerde weiden een grotere biodiversiteit dan die met een overmaat aan voedingsstoffen uit meststoffen.

Dit komt omdat grazende dieren ervoor zorgen dat sommige planten niet te veel groeien. Daardoor belemmeren ze andere planten in hun zonlicht, waardoor ze ook minder voedingsstoffen opnemen. Bovendien hebben veel planten maar heel weinig voedingsstoffen nodig, zodat een teveel aan meststoffen ze meer met elkaar laat concurreren.

Een kudde koeien graast in de bergen

In dit geval waren het ook herbivoren die als huisdier werden gehouden. Dit herinnert ons aan het belang van extensieve landbouw of technieken zoals transhumance (een soort nomadisme) wanneer soorten met uitsterven zijn bedreigd.

Dit komt omdat planten die door de mens zijn gedomesticeerd over het algemeen een grotere behoefte aan voedingsstoffen hebben, maar ook grotere vruchten voortbrengen. Veel wilde planten die nodig zijn om de gewervelde populatie in stand te houden, groeien echter niet als zij met die planten moeten concurreren.

Natuurlijk spelen grote carnivoren zoals wolven een vitale rol in ecosystemen. Maar je moet niet vergeten dat alle dieren een belangrijke rol spelen in de natuur, en daarom is het noodzakelijk dat we ze beschermen. Wellicht ook interessant voor jou

Zonder bijen is er geen leven op aarde mogelijk
My AnimalsLees het op My Animals
Zonder bijen is er geen leven op aarde mogelijk

Bijen zijn helaas aan het verdwijnen, terwijl ze toch zo belangrijk zijn voor de aarde. Hoe kunnen we voorkomen dat ze helemaal verdwijnen?



  • A.C. Risch, R. Ochoa-Hueso, W.H. van der Putten, J.K. Bump, M.D. Busse, B. Frey D.J. Gwiazdowicz, D.S. Page-Dumroese, M.L. Vandegehuchte, S. Zimmermann & M. Schütz “Size-dependent loss of aboveground animals differentially affects grassland ecosystem coupling and functions”. Nature Communications DOI: 10.1038/s41467-018-06105-4.