Waaruit bestaat therapie met konijnen?

19 november, 2020
Therapie met konijnen is een vorm van door dieren ondersteunde therapie.

Eeuwenlang hebben mensen getrainde dieren gebruikt om de emotionele toestand van mensen te verbeteren. Dit kan zo simpel zijn als van het gezelschap van een dier genieten. In dit artikel gaan we het over therapie met konijnen hebben.

Een aantal soorten kunnen bovendien directe fysieke ondersteuning tijdens bepaalde vormen van revalidatie bieden. Er is zelfs een soort therapie met konijnen als hulpdier. In de wereld van door dieren ondersteunde therapie zijn er veel soorten bij betrokken, zoals:

  • Honden
  • Katten
  • Kippen
  • Schildpadden
  • Varkens
  • Vissen
  • Paarden

Elk van hen biedt verschillende soorten ondersteuning vanwege hun temperamenten, capaciteiten en manier van handelen. Honden zijn bijvoorbeeld buitengewoon vriendelijke en volgzame dieren. Ze zijn daardoor goed in het faciliteren van interactie. Paarden kunnen ook bij fysieke revalidatie en herstel van spierspanning helpen.

Hoewel mensen waarschijnlijk al vele jaren dieren voor therapie gebruiken, was het eerste gedocumenteerde geval van een therapiedier in 1792 in York Retreat, Engeland. Deze faciliteit gebruikte boerderijdieren, zoals konijnen, om de stemming van patiënten met psychische aandoeningen te helpen verbeteren.

Momenteel is het gemakkelijk in te zien hoe honden als geweldige hulpdieren functioneren. Er zijn echter veel andere opties en elk kan verschillende soorten hulp bieden. We moedigen je aan om verder te lezen en meer over therapie met konijnen te ontdekken!

Waarom therapie met konijnen gebruiken?

Meisje en konijn eten een wortel

Dierondersteunde therapie is een aanvullende methode voor revalidatie van vele menselijke aandoeningen, zowel fysiek als psychologisch. Zoals we al zeiden, zijn honden het meest voorkomende therapiedier. Mensen kunnen echter ook konijnen als alternatieve soort gebruiken.

Er zijn verschillende kenmerken en kwaliteiten die konijnen goede therapiedieren maken, met name:

  • Hun kleine formaat.
  • Intelligentie en vriendelijkheid tegenover mensen.
  • Speelsheid.
  • Gemak van socialiseren.
  • Duidelijke non-verbale communicatie om over te brengen wat ze wel en niet leuk vinden.

Het is bovendien duidelijk dat kinderen en konijnen sterke banden kunnen ontwikkelen. Konijnen zijn populaire dieren in de kindertijd.

In feite staat de kinderliteratuur vol met konijnen en het is normaal dat kinderen tussen de 7 en 10 jaar oud tot deze schattige dieren worden aangetrokken. Therapie met konijnen kan bij kinderen zeer positieve gevoelens opwekken. Konijnen kunnen bovendien hun verbeeldingskracht helpen verbeteren.

Volgens onderzoeken van verschillende kinderziekenhuizen worden konijnen gemakkelijk door kinderen met emotionele of fysieke problemen geaccepteerd.

Voordelen van therapie met konijnen

Net als andere soorten diertherapie, heeft therapie met konijnen veel voordelen voor de gezondheid van kinderen.

Bevordert communicatie en expressie

Met konijnen spelen is een positieve, ontspannen en leuke ervaring. Hierdoor worden kinderen mentaal gestimuleerd. Het maakt hen enthousiast om de ervaring met mensen te delen die ze vertrouwen, zoals hun familie of zorgverleners.

Moedigt acceptatie van fysiek contact aan

Jongen knuffelt met konijn

Een aantal kinderen die therapie met konijnen gebruiken, hebben door verschillende oorzaken weinig lichamelijk contact met andere mensen. Konijnen zijn erg knuffelige wezens, die de kinderen kunnen aanmoedigen om contact-communicatieve vaardigheden te ontwikkelen.

Betreft momenten van ontspanning

Zoals bij alle therapiedieren, zorgt het rustig kunnen aaien van een dier voor enkele momenten van ontspanning. Dit kan helpen om stress te verminderen, wat aanzienlijke voordelen voor het lichaam heeft en genezing bevordert.

Konijnen verzorgen

Wanneer je met therapiedieren werkt, dan mag je niet vergeten dat dit levende dieren zijn met complexe emoties en dat ze respect verdienen.

Er is daarom tijdens therapiesessies altijd een assistent aanwezig die een strikt protocol volgt dat door psychologen en dierenartsen wordt opgesteld. Op deze manier is het welzijn van dieren en hun fysieke en mentale integriteit verzekerd.

Het geweldige werk van hulpdieren

Door onderzoek en informatie van ziekenhuizen, verpleeghuizen en andere instellingen is het duidelijk hoe nuttig hulpdieren kunnen zijn. Dit is echter nog een onderzoeksgebied in ontwikkeling. We moeten van dieren blijven leren, terwijl zij van ons leren.

  • Loukaki, K., Koukoutsakis, P., & Kostomitsopoulos, N. (2010). Animal welfare issues on the use of rabbits in an animal assisted therapy program for children. Journal of the Hellenic Veterinary Medical Society, 61(3), 220-225.
  • Macauley, B. L. (2006). Animal-assisted therapy for persons with aphasia: A pilot study. Journal of rehabilitation research and development, 43(3), 357.
  • Stanley-Hermanns, M., & Miller, J. (2002). Animal-Assisted Therapy: Domestic animals aren’t merely pets. To some, they can be healers. AJN The American Journal of Nursing, 102(10), 69-76.
  • Parshall, D. P. (2003). Research and reflection: Animal‐assisted therapy in mental health settings. Counseling and Values, 48(1), 47-56.