De blindengeleidehond die zijn baas het leven heeft gered op 9/11

22 juni, 2018

Jaarlijkse worden de terroristische aanslag op de Twin Towers in New York herdacht. Er zijn verschillende gedenktekens die alle slachtoffers en overlevenden eren. In dit artikel lees je het verhaal van de blindengeleidehond die het leven van zijn baasje redde.

Een man, zijn blindengeleidehond en die vreselijke herinnering.

17 jaar na 9/11 raakt de herinnering aan de Colombiaanse ingenieur en zijn blindengeleidehond nog steeds onze harten.
Lees verder voor het verhaal van de ingenieur Omar Eduardo Rivera en zijn hond Salty.

Op die fatale dag werkte de heer Rivera (die blind is) in het First World Trade Center. Hij was op de 71ste verdieping. Hier waren de New York and New Jersey Department of Information Services and Technology Port Authority kantoren gevestigd. Zoals altijd lag zijn blindengeleidehond naast hem.

Plotseling hoorde de heer Rivera een luide knal en voelde hij het gebouw schudden. Hij realiseerde zich dat de hond zich zorgen maakte. Dus greep hij Salty bij zijn riem en liep naar de dichtstbijzijnde nooduitgang.

De ingenieur zegt dat hij meteen wist dat hier levend uitkomen erg moeilijk zou zijn. Omdat hij blind is en omdat heel veel mensen in paniek de uitgang zochten.  

Lees het verhaal van Salty, de blindengeleidehond die op 9 september het leven van zijn blinde baasje redde in het First World Trade Center in New York.  17 jaar na de tragedie brengt het verhaal van Omar Eduardo Rivera herinneringen terug aan zijn geliefde en loyale blindengeleidehond. 

Salty weigerde zijn baasje te verlaten. Hij redde zijn leven in het First World Trade Center

In het midden van deze levensbedreigende situatie besloot de heer Rivera zijn hond te redden. Hij liet de riem los en gaf hem de opdracht om zonder hem weg te gaan. Maar een paar minuten later was Salty weer terug.

Een vliegtuig had zich in het gebouw geboord. Temidden van al deze chaos tijdens deze gevaarlijke situtie lukte het de twee om het gebouw te verlaten. Ze liepen 70 verdiepingen naar beneden.

De tocht duurde meer dan een uur. Toen bereikten de man en zijn blindengeleidehond eindelijk de straat. Het dier kon zijn eigenaar naar een veilige plek leiden. Kort daarna stortte de toren in.

Een blindengeleidehond die te allen tijde aan de zijde van zijn eigenaar bleef

Een blindengeleidehond die bij zijn baasje bleef
Bron: www.abc.es

“Het was op dat moment dat ik me realiseerde dat Salty net zo veel van mij hield als ik van hem,” herinnert Rivera zich. Hij was toen 44 jaar oud. Door de loyaliteit van zijn blindengeleidehond kon hij bij zijn gezin terugkeren. Hij kon genieten van zijn kleinkinderen. Die werden een paar jaar na de terroristische aanslag geboren.

Salty, de mooie golden retriever, bleef de blinde ingenieur nog een lange tijd helpen. De hond overleed uiteindelijk in 2008. Echter, voor zijn dood kreeg hij de erkenning voor zijn heroische daden tijdens verschillende gelegenheden.

Een van de prijzen die de blindengeleidehond ontving was de Dickin Medal. Deze medaille kreeg hij toegekend door de PDSA. Deze afkorting staat voor People’s Dispensary for Sick Animals Veterinary Association.

Rivera’s blindengeleidehond werd in 1998 opgeleid door de stichting Guiding Eyes for the Blind. Guiding Eyes for the Blind, in Yorktown Heights, New York, regelt blindengeleidehonden voor mensen met gezichtsverlies.

Honden: ze doen zo veel voor ons

Laten we het niet vergeten. Na de verschikkelijke terroristische aanslag op de Twin Towers, werden honden gebruikt  voor het redden van slachtoffers. Velen lagen onder het puin begraven.

Echter, terug naar dit verhaal. Het was de liefde en loyaliteit van een blindengeleidehond die het mogelijk maakte dat een blind persoon deze tragische situatie kon overleven.

Maar Salty was niet de enige aanwezige blindengeleidehond. Roselle was ook in het gebouw dat op 11 september aangevallen werd door vliegtuigen. Zij leidde haar blinde baas Michael Hingson weg van de 78ste verdieping van dezelfde toren. Maar dit edele dier — een labrador retriever — leidde niet alleen haar eigen baas naar de veiligheid. Ze hielp ook 30 andere mensen ontsnappen aan deze tragische gebeurtenis.