Mexico: een van de landen met de meeste schorpioensteken

Schorpioensteken zijn niet gebruikelijk in Europa, maar dingen veranderen als we onze aandacht richten op Midden- en Zuid-Amerika. Hoeveel levens denk je dat er hierdoor jaarlijks verloren gaan?
Mexico: een van de landen met de meeste schorpioensteken

Laatste update: 08 september, 2021

Schorpioenen hebben een negatieve reputatie opgebouwd in onze samenleving. Dit is omdat hun uiterlijk en hun giftige angel ervoor zorgen dat we niet te dicht bij ze willen komen. Deze spinachtigen verdienen respect en ze doden is nooit een goede optie. We kunnen echter niet ontkennen dat hun bestaan soms gevaarlijk is voor de mens. Dit is ook zo in Mexico, een van de landen met de meeste schorpioensteken ter wereld.

Hoewel de meeste schorpioenensteken niet dodelijk zijn, kunnen allergische reacties en immunosuppressie bij sommige patiënten de medische situatie aanzienlijk compliceren. Ontdek vandaag met ons wat meer over deze spinachtigen en waar de meeste steken voorkomen.

Wat zijn schorpioenen?

Voordat we volledig ingaan op cijfers en statistieken, willen we deze groep kort verkennen. Allereerst moeten we erop wijzen dat schorpioenen spinachtigen zijn (Arachnida). Ze delen een taxon met spinnen, teken, rolspinnen en opiliones (papa-langbenen). Er zijn naar schatting 2.500 soorten schorpioenen op de wereld, verdeeld over 22 families.

Deze ongewervelde dieren hebben een lichaam dat zich in 3 segmenten verdeelt: het prosoma, mesosoma en metasoma. De prosoma komt overeen met het gedeelte van het hoofd en de thorax en bevat de chelicerae, de pedipalps, de 4 paar marcherende benen en de sensorische organen. Het mesosoom is het abdominale gebied en bestaat uit 7 segmenten.

Het laatste deel van het lichaam van de schorpioen trekt de meeste aandacht, aangezien de staart bestaat uit 5 segmenten en een laatste telson, die eindigt in de angel. Dit gebied bevat een blaasje dat een paar symmetrische giftige klieren herbergt in direct contact met de punt van de angel. Met behulp van pedipalps (tastorganen) kan deze spinachtige zijn gifstoffen snel inoculeren.

De juiste hoek voor inoculatie van het gif is ongeveer 30° tot de punt van de angel. Om dit te bereiken houdt de schorpioen zijn prooi vast met zijn schaar.

Schorpioen

Schorpioenen en hun gif

Ondanks de slechte reputatie die deze dieren hebben, veroorzaken ze zelden ernstige problemen bij mensen. Zoals de Mayo Clinic (Engelse link) aangeeft, zijn van de 2.500 soorten schorpioenen die er bestaan, slechts ongeveer 25-30 dodelijk voor de mens. Centruroides sculpturatus, Androctonus crassicauda en Leiurus quinquestriatus zijn hier enkele voorbeelden van.

De gevaarlijkste soorten gif van deze ongewervelde dieren zijn samengesteld uit neurotoxinen, cardiotoxinen en mycotoxinen. Dit betekent dat ze de goede werking van het zenuwstelsel belemmeren, hartstoornissen kunnen veroorzaken en de mobiliteit van het gestoken slachtoffer ernstig verstoren. Bovendien zijn ze effectief bij extreem lage concentraties.

De gemiddelde dodelijke dosis (LD50) van de Androctonus crassicauda-soort is 0,08 milligram per kilogram dier. Intraveneus kost het slechts ongeveer 5,6 milligram gif om een mens te doden.

Mexico: een van de landen met de meeste schorpioensteken ter wereld

Schorpioenen zijn een probleem voor de volksgezondheid dat niet kan worden ontkend. Hun steken worden vooral gemeld in Amerika, Afrika, het Midden-Oosten en India en naar schatting worden jaarlijks 1,2 miljoen mensen over de hele wereld gestoken.

Zoals aangegeven door Medscape (Engelse link), resulteert dit in meer dan 3.250 doden per jaar. Voor elke persoon die sterft aan slangengif, sterven er 10 aan schorpioenen.

Zoals we al zeiden, is Mexico een van de regio’s die het ‘t slechtst vergaat, met ongeveer 200.000 steken per jaar en meer dan 300 doden. Dit laatste cijfer is zeer voorzichtig, aangezien sommige bronnen schatten dat jaarlijks ongeveer 1.000 inwoners van dit land sterven als gevolg van de gifstoffen van dit dier.

Waarom deze situatie?

Ongetwijfeld is de situatie te wijten aan het feit dat het klimaat en het ecosysteem van Mexico de ontwikkeling van het grootste gebied van schorpioenbiodiversiteit ter wereld hebben bevorderd. Meer dan 130 soorten (inclusief ondersoorten) van deze spinachtigen zijn te vinden in dit land, aangezien de hoge temperaturen en de droogte van sommige van zijn landen het voortbestaan van schorpioenen enorm bevordert.

Ondanks deze enorme biodiversiteit moet worden opgemerkt dat slechts acht soorten verantwoordelijk zijn voor bijna alle sterfgevallen in het land. Ze behoren allemaal tot het geslacht Centruroides, opgenomen in de familie Buthidae. Centruroides noxius (in de staat Nayarit), Centruroides suffusus (Durango) en Centruroides limpidus (Morelo) zijn de meest opvallende.

Mexico is een van de landen met de meest dodelijke schorpioensteken vanwege de overvloed aan exemplaren van het geslacht Centruroides.

Graden van vergiftiging bij schorpioensteken

Zonder twijfel zijn de schorpioenen van het bovengenoemde geslacht de gevaarlijkste in de Mexicaanse regio’s. Om dit artikel af te sluiten, gaan we de verschillende reacties op schorpioengif uitlichten:

  • Milde reactie: lokale pijn, ontsteking, roodheid van de huid, rusteloosheid, tintelingen (paresthesie), speekselvloed, hoesten, misselijkheid, braken en tintelingen in de neus.
  • Matige reactie: slaperigheid, krampen in het lichaam, kortademigheid, bleekheid, spraakproblemen (dysartrie).
  • Ernstige aandoening: toevallen, koorts, opgezette buik, nystagmus, ademhalingsfalen, hartfalen en overlijden.

Aan dit alles moeten we de mogelijkheid toevoegen dat de patiënt een anafylactische shock ontwikkelt. Dit betekent dat hun immuunsysteem overmatig reageert op de toxines in het gif en een reeks reacties ontwikkelt die vervolgens kunnen leiden tot multi-orgaanfalen en de dood.

Allergische mensen, ouderen, kinderen en zieken hebben een slechtere prognose na de beet.

Mexico is een van de landen met de meeste schorpioensteken ter wereld

Preventie is de sleutel

Mexico is een van de landen met de meeste schorpioensteken ter wereld. Dit betekent echter niet dat het onmogelijk is om niet gestoken te worden als je daar woont. Het belangrijkste is om altijd schoenen en gebruiksvoorwerpen voor menselijk gebruik te controleren op plaatsen waar deze ongewervelde dieren zeer overvloedig zijn, omdat ze je alleen zullen steken als je ze per ongeluk verplettert of vastpakt.

Andere aanbevelingen zijn om het gras in de tuin altijd kort te houden, stapels materialen die je binnen of buiten hebt te verwijderen, insectenwerende middelen in huis te hebben (om te voorkomen dat insecten binnendringen, die de prooi van schorpioenen zijn) en daarnaast de deuren en ramen af te sluiten.

Als je voorzichtig te werk gaat, kun je voorkomen dat je door schorpioenen wordt gestoken. Wellicht ook interessant voor jou

Dit zijn de 8 gevaarlijkste spinnen ter wereld
My AnimalsLees het op My Animals
Dit zijn de 8 gevaarlijkste spinnen ter wereld

Sommige mensen hebben een fobie ontwikkeld voor spinnen. En niet alleen voor de 8 gevaarlijkste spinnen die wij zullen bespreken in dit artikel