Wat is kattenkruid, en hoe werkt het?

24 oktober, 2018
Kattenkruid heeft een bijzonder effect op katten, waardoor ze actiever zijn dan normaal.

Ze zijn onafhankelijk en stil, gemakkelijk te trainen en hebben weinig onderhoud nodig. Bovendien passen ze zich goed aan kleine ruimtes aan, verbeteren ze het welzijn van hun baasjes en zijn ze erg leuk. Vanwege deze en andere redenen kiezen honderden mensen voor katten als huisdier. Ze geven hun baasjes immers genegenheid. De baasjes kunnen in ruil hun kat eens trakteren op kattenkruid. Die plant is namelijk heerlijk voor een kat.

Deze plant, die wat weg heeft van munt en pepermunt, heeft mogelijk een stimulerend effect op katten. Wanneer ze eraan ruiken, beginnen ze er tegenaan te wrijven en ervaren ze euforie. Ze kunnen het kattenkruid ook beginnen likken of doen alsof ze het verslinden. En enkele seconden later beginnen ze dan plotseling te rennen of in het rond te springen.

Dit natuurlijk stimulerend middel ontketent dus zeker vreemd gedrag bij katachtigen, maar gelukkig is het niet zo dat kattenkruid hen negatief beïnvloedt. Sommige katten rollen op de grond, krabben, schoppen en spelen terwijl ze miauwen. Anderen ontspannen en staren alsof ze gehypnotiseerd zijn. Maak je geen zorgen: de kat is zich heel erg aan het amuseren!

Wat is kattenkruid?

De wetenschappelijke naam is Nepeta Cataria. Het behoort tot de familie van de Labiatae en behoort tot dezelfde familie als salie en munt. Het komt oorspronkelijk uit Noord-Afrika en het Middellandse Zeegebied. Van daaruit raakte het verspreid naar verschillende regio’s van de wereld, waaronder ook regio’s met een gematigd klimaat.

Het kruid heeft een vermeende slijmoplossende werking en het is een effectief middel om maagpijn te kalmeren en de menstruatieperiode te versnellen. Daarom was het erg populair in de oudheid, zo populair dat er nog steeds wilde velden van worden gevonden in Europa en Noord-Amerika.

Hoe kun je kattenkruid identificeren?

Een van de bijzonderheden is dat dit kruid meerdere seizoenen kan leven. Dat komt omdat het wortelstelsel water en voedingsstoffen uit de bodem opneemt. In warme klimaten groeit het kruid continu en wordt het meestal 40 centimeter groot. De bladeren groeien op een stengel met aan weerszijden bladeren, die zacht gekartelde randen hebben en op de rug behaard zijn. De stengel is grijsachtig en lijkt net een vacht te hebben.

Uit deze stengel ontspruiten dan kleine witte of lila bloemen in een soort gestekelde spies. Ze vormen bloemen, die bloeien tussen juni en augustus. Kenmerkend voor de plant is het bijzonder muntachtig aroma, dat ook katten verleidt.

Waarom trekt dit kruid katten aan?

Planten voor katten

Kattenkruid bevat het actief bestanddeel, nepetalacton genaamd, dat blijkbaar de feromonen van de kat simuleert. Daarom veroorzaakt het gedrag dat vergelijkbaar is met dat in de paartijd.

De moleculaire deeltjes komen vrij in de lucht en komen al snel in de neusgaten van deze dieren terecht. Dan veroorzaakt het kruid reacties die 5 tot 15 minuten kunnen duren en 2 uur later herhaald kunnen worden.

Niet alle katachtigen reageren op de effecten van nepetalacton, maar de meeste wel. Wetenschappers beweren dat twee op de drie katten, ongeacht ras of geslacht, bezwijken voor de “charmes” van deze plant.

Als een kat niet reageert op de stimulus, kan dat te wijten zijn aan erfelijke factoren. Het is met andere woorden mogelijk dat een kat geen receptoren heeft die gevoelig zijn voor de geur van de plant. In feite kun je de effecten van kattenkruid op een kat pas bepalen als hij zes maanden oud is. Ook zeggen mensen dat de reacties die kattenkruid oproept kunnen verminderen met de leeftijd van een kat.

Heeft kattenkruid negatieve bijwerkingen?

De consumptie zelf is niet gevaarlijk. Sommige katten hebben wat maagklachten gehad na een flinke schranspartij, maar dat is ongebruikelijk. Andere katten, voornamelijk mannetjes, worden agressief doordat ze zich krols beginnen voelen. Verwijder dan gewoon de plant uit de ruimte, en het gedrag zal snel ophouden.

Gematigd gebruik is hoe dan ook altijd een goede manier om problemen te voorkomen. Hoewel de gezondheid van het dier niet in het gedrang komt, moet je steeds toezicht houden. Het gedrag van een kat kan immers een beetje té buitensporig worden. Het is het beste om alle deuren en ramen te sluiten en contact met kinderen te vermijden, totdat de kat terugkeert naar zijn normale staat.

5 voordelen van kattenkruid voor katachtigen

De voordelen van kattenkruid zijn door experts aanbevolen. Daarnaast kent het kruid enkele toepassingen in al dan niet eetbaar speelgoed. Denk aan knuffels, hapjes en snacks. Er zijn ook poeders, zaden, droge bladeren en oliën die je op plekjes kunt leggen waar je kat vaak komt. Een kleine dosis is voldoende om deze voordelen te bieden:

  • Het is gemakkelijk om je kat te trainen, vooral wanneer het gaat om de krabpaal leren te gebruiken.
  • Het kruid bevordert ontspanning of juist lichaamsbeweging.
  • Daarnaast helpt het ook om obesitas onder controle te houden.
  • Je kat zal zich speelser gedragen.
  • Het kruid versterkt de geestelijke gezondheid van de kat

Kortom: je huisdieren gelukkig houden is een must, en voor katten kun je dat doen met een beetje kattenkruid. Ze zullen letterlijk gaan springen van vreugde!