10 curiositeiten over wespen

Wespen zijn veel meer dan hinderlijk bij een picknick of een vervelende steek hier of daar. Wil je ze samen met ons leren kennen?
10 curiositeiten over wespen

Laatste update: 12 september, 2021

Er zijn veel curiositeiten over wespen, maar helaas willen veel mensen er niets van weten! Het is een van de meestvoorkomende soorten in onze steden en ze hebben om vele redenen hun slechte reputatie verdiend. Ze onderbreken maaltijden in de open lucht en ze bouwen hun nesten in de buurt van onze huizen. Daarnaast kan hun angel vaak pijn en complicaties veroorzaken.

Hoewel ze niet goed samengaan met mensen, verdienen wespen ongetwijfeld erkenning. Dat geldt zowel voor hun fascinerende samenstelling als hun onschatbare werk in ecosystemen. Geef deze leden van de hymenoptera een kans en lees onze 10 curiositeiten over wespen die je hopelijk meer waardering (van een afstand!) zal geven.

10 curiositeiten over wespen

1. Hun diversiteit is eindeloos

Zoals aangegeven door het tijdschrift National Geographic (Engelse link), zijn er tot op heden meer dan 30.000 soorten wespen beschreven, met een geschatte 100.000 in de afgelopen tijd. Het berekende cijfer van de wereldwijde diversiteit is zelfs nog hoger. Er moeten namelijk nog veel exemplaren worden geclassificeerd en ontdekt, vooral in tropische en gematigde gebieden.

Deze ongewervelde dieren vertegenwoordigen ongetwijfeld enkele van de grootste en meest diverse groepen hexapoden ter wereld.

2. Ze horen bij de hymenoptera, net als bijen en mieren

Wespen behoren tot de orde Hymenoptera, samen met bijen en mieren. Ze hebben allemaal een aantal gemeenschappelijke kenmerken. Zo hebben ze een ronde kop met antennes, vooruitstekende kaken, samengestelde ogen en ocelli. Daarnaast hebben ze een thorax met 3 paar looppoten en een goed zichtbare buik, die al dan niet een angel bevat in het geval van vrouwtjes.

Als je moeite hebt om een bij van een mier of een wesp te onderscheiden, is hier een eenvoudige sleutel:

  • Koninginmieren zijn gevleugeld, maar de vleugels vallen eraf zodra ze bevrucht zijn en de kolonie hebben gevonden. Daarentegen worden wespen gekenmerkt door het hebben van vleugels en vlieggewoonten gedurende hun hele leven, met uitzondering van de Mutilidae-familie. Werksters zijn te allen tijde vleugelloos.
  • Bijen hebben een mollig en compact lichaam, terwijl wespen een duidelijke “taille” of bladsteel hebben, die segmenten 1 en 2 van de buik verbindt.
  • Wespen hebben over het algemeen meer opvallende kleuren dan mieren en bijen. Er is echter zo’n verscheidenheid aan tinten in deze groep dat het oog kan bedriegen.
Nog een van de soorten insecten

3. Een kosmopolitische habitat

Wespen hebben alle continenten en landen in de wereld gekoloniseerd, behalve Antarctica. Omdat het ectotherme (koudbloedige) dieren zijn, zijn ze afhankelijk van de buitentemperatuur om hun metabolisme te reguleren. Daarom passen ze zich niet goed aan extreem koude omgevingen aan, zoals die aanwezig zijn in poolcirkels.

4. Sociale en solitaire dieren

Een andere curiositeit over wespen is dat sommige eusociaal zijn. De overgrote meerderheid vertoont echter solitair gedrag. Er zijn meer dan 30.000 beschreven soorten. Daarvan neemt alleen de familie Vespidae (met meer dan 5.000 vertegenwoordigers) het typische sociale model van Hymenoptera over, met nesten, koninginnen en mannetjes verdeeld in kasten.

Hoewel de bekendste wespen sociaal zijn, leidt de overgrote meerderheid van de vertegenwoordigers van deze groep een zeer eenzaam leven. Ze wijden hun bestaan aan het voortplanten en verzorgen van hun nakomelingen in het nest dat ze bouwen. Dit doen ze echter individueel en zonder de hulp van andere exemplaren van dezelfde soort. Ze zijn het tegenovergestelde van mieren en hun vitale strategieën.

5. Een ingewikkeld geslachtsbepalingssysteem

Wespen, zoals mieren en bijen, laten hun geslacht bepalen door een haplodiploïde mechanisme. Vrouwtjes zijn diploïde (2n), wat betekent dat ze twee sets homologe chromosomen in elk van hun cellen hebben. Met andere woorden, een vrouwelijke wesp is het product van bevruchting en voortplanting tussen ouders (n + n = 2n).

Aan de andere kant zijn mannetjes of darren haploïde (n). Dat betekent dat ze afkomstig zijn van onbevruchte eieren. Omdat het leggende vrouwtje het sperma van haar partner in haar lichaam opslaat, stopt ze gewoon met het bevruchten van een van de eieren als ze een mannetje wil baren. Mannetjes, die de helft van de genetische informatie bij zich hebben, leven niet zo lang en hun fysiologie is beperkt.

6. Niet alle wespen steken

Binnen de Hymenoptera vormen sommige families een specifieke groep, genaamd Aculeata. Alle soorten die hier zijn opgenomen, hebben een gemeenschappelijk kenmerk. De vrouwelijke legboor is gemodificeerd om een angel te vormen. Die is in staat om verschillende toxines te injecteren met gemeenschappelijke kenmerken van het taxon (aculeatoxinen).

Een van de andere curiositeiten over wespen is dat, volgens deze eenvoudige regel, mannetjes nooit kunnen steken. Ze hebben geen mechanisme om eieren te leggen. Het is dus niet mogelijk om een angel te ontwikkelen die gif kan injecteren. Als je wordt gestoken door een van deze gevleugelde Hymenoptera, kun je er zeker van zijn dat het een vrouwtje is.

Mieren en bijen hebben ook angels, of liever gemodificeerde legboren om te kunnen steken.

Curiositeiten over wespen

7. Een dieet dat gedurende het hele leven verandert

De meeste solitaire wespen voeden zich met bloemennectar. Ze hebben echter constant eiwitten nodig en zoeken die op in levende of dode insecten. Maar waarom doen ze het, als ze zelf in hun voedingsbehoeften voorzien met de suikers die planten produceren?

Het antwoord is te vinden in de larven. De wormvormige nakomelingen van wespen hebben een constante eiwittoevoer nodig om te groeien en metamorfoseren tot volwassenen. Daarom moet hun moeder (of werksters bij sociale soorten) voortdurend zoeken naar organisch materiaal van dierlijke oorsprong. Vrouwtjes kauwen zelfs op de organische stof voordat ze het aan hun nakomelingen aanbieden.

8. Noodzakelijke killers voor ecosystemen

De wespen van de groepen Vespidae, Crabronidae, Sphecidae en Pompilidae zijn actieve jagers. Ze inoculeren het gif met hun angel in hun prooi en brengen hem naar het nest. Daar voeden ze hun larven. Het bestuivende werk van deze hymenoptera is niet zo groot als velen denken. Het zijn echter uitstekende bestrijders van insectenplagen en andere ongewervelde dieren.

Omdat ze geen haren op hun lichaam hebben (in tegenstelling tot bijen), blijft stuifmeel niet goed aan hun lichaam plakken en bevruchten ze bloemen niet effectief.

9. Sluipwespen: een levende nachtmerrie

De curiositeiten met betrekking tot sluipwespen verdienen een heel artikel speciaal voor hen alleen, maar we kunnen niet eindigen zonder ze te noemen. Specifiek, de sluipwespen, van de Pompilidae-familie, hebben een van de meest angstaanjagende levensstrategieën die je je kunt voorstellen.

Dankzij hun extreem krachtige gif staan deze wespen tegenover vogelspinnen die veel groter zijn dan zijzelf, en verlammen ze zodra ze de kans krijgen. Daarna nemen ze hun prooi mee naar het nest en leggen een enkel ei op zijn buik. De pas uitgekomen larve komt het lichaam van de tarantula binnen en voedt zich ermee terwijl het dier nog leeft (ook al kan hij niet bewegen).

De larve verpopt in de tarantula en komt uit zijn buik als een gevormd individu.

10. Insecten waar je mee kunt leven

Dus, wat vond je van deze lijst? Als laatste van onze curiositeiten over wespen willen we benadrukken dat hun gif niet levensbedreigend is, tenzij de persoon allergisch is en meerdere steken krijgt. Bovendien zal een groep van hen alleen aanvallen wanneer iemand probeert het nest te vernietigen of de nakomelingen te doden. Het is dus bijna altijd mogelijk om confrontaties te vermijden.

Wespen zijn geen ongedierte, omdat ze geen landbouwgewassen vernietigen of planten doden. Ze kunnen gewoon een beetje vervelend zijn vanwege hun mogelijke angel en aanwezigheid in de buurt van voedsel. In deze gevallen moeten we echter allemaal dezelfde regel toepassen: als we ze met rust laten, hebben ze geen reden om ons aan te vallen. Wellicht ook interessant voor jou

Ontmoet de Aziatische hoornaar, een gevaarlijke wesp
My AnimalsLees het op My Animals
Ontmoet de Aziatische hoornaar, een gevaarlijke wesp

De Aziatische hoornaar (Vespa velutina) is, zoals de naam al doet vermoeden, een hoornaarsoort die in Zuidoost-Azië wordt aangetroffen.



  • Thomas, C. R. (1960). The European wasp (Vespula germanica Fab.) in New Zealand. The European wasp (Vespula germánica Fab.) in New Zealand., (27).
  • Archer, M. E. (1985). Population dynamics of the social wasps Vespula vulgaris and Vespula germanica in England. The Journal of Animal Ecology, 473-485.
  • Landolt, P. J. (1998). Chemical attractants for trapping yellowjackets Vespula germanica and Vespula pensylvanica (Hymenoptera: Vespidae). Environmental Entomology, 27(5), 1229-1234.
  • Wasps, National Geographic. Recogido a 16 de agosto en https://www.nationalgeographic.com/animals/invertebrates/facts/wasps