De meest dodelijke insecten ter wereld

30 april, 2020
Insecten zijn de meest gevarieerde en overvloedige dieren op de hele planeet. Sommige soorten zijn dodelijk voor mensen en andere dieren.
 

Er zijn veel verschillende soorten insecten op aarde. Er zijn ongeveer een miljoen soorten geregistreerd, dus ze vertegenwoordigen bijna 90% van de bekende levensvormen op de planeet. Ook is er een aantal dodelijke insecten.

Je kunt bijna overal op de planeet insecten vinden. Ze leven in allerlei soorten ecosystemen, zoals:

  • bossen
  • woestijnen
  • moerassen
  • steden
  • oceaan

Bovendien zijn ze niet alleen divers, maar ook met heel veel, want volgens een schatting zijn er 200 miljoen insecten per mens. Ondanks hun grote aantallen zijn de meesten niet dodelijk, maar de insecten die we in dit artikel behandelen zijn dit wel.

De meest dodelijke insecten ter wereld

Trekmieren

Deze mieren zijn de meest dodelijke insecten ter wereld, echte moordenaars, en dat allemaal dankzij hun teamwork. Ze behoren tot verschillende geslachten en subfamilies, maar ze delen allemaal dat het grote mieren zijn met extreem scherpe kaken, wat te zien is in de bovenstaande afbeelding.

Veel van deze mieren hebben een legionair gedrag dat neigt tot het aanvallen van andere levende wezens. Bovendien zijn ze nomadisch, dus de nesten veranderen bijna elke dag van plaats.

Waar ze ook langskomen, ze verslinden elk levend wezen dat hen in de weg staat, inclusief viervoeters zoals zebra’s en kleine paarden. Er zijn zelfs gevallen, waarbij deze mieren gehandicapte mensen hebben verslonden.

Deze moordende insecten zijn in vele delen van Afrika te vinden, en ze zijn zo talrijk dat hun kolonies meer dan 20 miljoen mieren kunnen bevatten.

 

Japanse reuzenhoornaar

Een Japanse reuzenhoornaar
Bron: www.express.co.uk

Dit dodelijke insect heeft een verbazingwekkende lengte van 4,83 cm. Ze lijken erg op de meestvoorkomende wespen, maar door hun enorme omvang zijn ze makkelijk te identificeren. Ze worden komen voornamelijk voor in Nagano (Japan) en in verschillende delen van China.

Het gif van deze insecten is in staat om weefsel op te lossen. Daarom kunnen de steken van deze hoornaars dodelijk zijn, wat verschillende menselijke sterfgevallen heeft veroorzaakt. In het geval van China melden de autoriteiten jaarlijks ongeveer 70 sterfgevallen.

Deze hoornaars zijn dodelijke insecten, niet alleen omdat ze angels hebben die tot wel 1 cm lang zijn, maar ook krachtige kaken, een hard exoskelet en klauwen om hun slachtoffers vast te houden.

Anopheles

Anopheles zijn een soort muggen
 

Deze muggen bevolken bijna de hele planeet, vooral in gematigde, tropische en subtropische gebieden. Het zijn op zich geen dodelijke insecten, maar de ziekte die ze overbrengen kan de dood tot gevolg hebben.

We hebben het over malaria, een parasitaire ziekte die in sommige gevallen de dood door bloedarmoede of coma kan veroorzaken. De meest gecompliceerde gevallen doen zich voor wanneer het gaat om baby’s of zwangere vrouwen. Er sterven elk jaar drie miljoen mensen omdat Anopheles-muggen deze ziekte overdragen, volgens de gegevens van de WHO.

Tseetseevliegen

De tseetseevlieg behoort tot de meest dodelijke insecten

Dit vliegengeslacht, dat op het centrale deel van het Afrikaanse continent leeft, is drager van de dodelijke slaapziekte, een parasiet die zowel grote viervoeters als mensen kan treffen.

Tijdens de laatste fase van de ziekte dringt de parasiet het centrale zenuwstelsel binnen en het is vanaf dat moment dat de meest karakteristieke symptomen verschijnen: slaperigheid overdag en slapeloosheid ‘s nachts.

Deze ziekte veroorzaakt ook gedragsveranderingen, de patiënt concentreert zich minder, is snel geïrriteerd en wordt onverschillig. Het heeft ook invloed op de motorische vaardigheden, dus elke minimale inspanning kan onmogelijk zijn om uit te voeren.

 

Het lot van mensen met slaapziekte is de dood, omdat de patiënt in de laatste fase in coma raakt tot hij of zij overlijdt. Dit is een van de meest verwoestende ziekten in Afrika ten zuiden van de Sahara, met 80% van de sterfgevallen onder de geïnfecteerden. De WHO schat dat elk jaar ongeveer 300.000 mensen besmet raken.

De dodelijkste insecten ter wereld

Deze dodelijke insecten hebben verschillende manieren om hun slachtoffers te doden. Sommige zijn dodelijk vanwege de levende wezens zoals parasieten of virussen die zij verspreiden, terwijl andere gevaarlijk zijn door hun grote aantallen of dodelijk gif.

De reden waarom er zo’n grote verscheidenheid aan insecten zijn is vanwege hun verbazingwekkende vermogen om zich aan te passen.

 

Mound, L. A. (2000). Insect. New York : Dorling Kindersley.