Hoelang leven kameleons?

Kameleons zijn populair om hun camouflage en hebben meestal verschillende levensverwachtingen. Ontdek hier hoelang een kameleon leeft.
Hoelang leven kameleons?

Laatste update: 14 november, 2021

Kameleons zijn een paar van de ongelooflijkste reptielen die er bestaan, want ze hebben een buitengewoon vermogen om van kleur te veranderen. Dit vermogen heeft ze populair gemaakt als huisdier, want hun verschijningen en uiteenlopende tinten zijn beroemd over de hele wereld. In tegenstelling tot andere reptielen leven kameleons echter veel korter.

De gemiddelde levensduur van een kameleon hangt af van de soort, want sommige hebben een heel korte levensduur. Ook al lijkt het een gemakkelijk reptiel om voor te zorgen, toch kunnen veel factoren het overleven verder beïnvloeden. Lees verder en ontdek hoe lang kameleons leven.

Hoe lang leven kameleons?

In het algemeen heeft een kameleon een levensverwachting die varieert van 1 tot 20 jaar, wat een erg grote variatie is. Zoals je je kunt voorstellen, is de schommeling in de levensduur van elk exemplaar te wijten aan verschillende factoren. In het geval van dieren in gevangenschap zijn de volgende zeer belangrijke determinanten:

  • Stress. Deze factor is niet erg duidelijk, want kameleons uiten hun stress meestal niet, maar worden alleen getroffen door de gevolgen ervan.
  • Voortplanting. In het geval van vrouwtjes vermindert elke voortplantingsgebeurtenis hun levensduur drastisch, dus je moet goed nadenken of je je huisdier wilt laten voortplanten. Bovendien leggen veel van hen onvruchtbare eieren, zelfs als ze zich niet voortplanten.
  • Voeding en hydratatie. De kwaliteit van hun voeding en hydratatie is ook van invloed op de levensverwachting van deze dieren, dus verwaarlozing van een van deze twee factoren kan contraproductief zijn.

Benadrukt moet worden dat stress de gezondheid van een kameleon sterk verslechtert, omdat hij, door zijn afweer te verminderen, blootgesteld wordt aan andere ziekten en aandoeningen.

Deze factor is een stille vijand, dus de beste manier om hem te bestrijden is je huisdier de juiste omstandigheden te geven. Bedenk dat deze organismen meestal niet zo sociaal zijn als andere huisdieren, dus probeer ze hun ruimte te geven.

Hoelang leven kameleons?

De levensverwachting hangt ook af van de soort

Maar alles wat we tot nu toe vermeld hebben, betekent niet dat elke kameleon 20 jaar oud kan worden. Sommige kunnen echter met de nodige zorg langer leven. Dit komt omdat de gemiddelde levensduur ook afhangt van de soort waar we het over hebben. Hier zijn enkele van de populairste exemplaren met hun respectievelijke levensduur.

Oostafrikaanse driehoorn kameleon of Jackson’s kameleon (Trioceros jacksonii)

De driehoornige kameleon, of Jackson’s kameleon, is een populair huisdier dat tussen de 15 en 25 centimeter lang is, en bovendien prachtige hoorns vertoont.

Deze reptielen behoren tot het Afrikaanse continent, waar ze de vochtige bossen van de streek bewonen. In het algemeen leven mannelijke exemplaren ongeveer 10 jaar, terwijl vrouwtjes slechts 5 of 6 jaar oud worden.

Een driehoornige kameleon

Vierhoornkameleon (Trioceros quadricornis) 

Deze soort is een zeldzaam huisdier dat meestal tussen de 25 en 35 centimeter lang wordt. Hij komt oorspronkelijk uit Nigeria en Kameroen, waar hij zeer rustige bossen bewoont, ver van stedelijke centra. Wat hun levensverwachting betreft, leven vrouwtjes niet langer dan 5 jaar, terwijl mannetjes maximaal 7 jaar oud worden.

Pygmee kameleon

Dit zijn enkele van de kleinste kameleons die er bestaan, ze worden maximaal 8 centimeter lang. Deze dieren zijn niet erg algemeen als huisdier, want sommige landen vereisen speciale documentatie als je er een wilt houden. Wat hun levensduur betreft, worden de mannetjes 3 jaar, terwijl de vrouwtjes nauwelijks een jaar worden.

Hoelang kan een kameleon leven

Labord’s kameleon (Furcifer labordi) 

Dit exemplaar is endemisch op Madagaskar en komt alleen voor in zijn natuurlijke habitat. Het is een heel klein diertje, nauwelijks 10 centimeter lang, en het heeft een vrij korte levensduur. In feite wordt hij beschouwd als het gewervelde dier met de kortste levensverwachting, want hij leeft maar 4 tot 5 maanden en sterft kort na het broeden.

Parson’s kameleon (Calumma parsonii) 

Deze soort heeft een lengte van 80 centimeter en is daarmee een van de grootste kameleons die er bestaan. Dankzij zijn grootte wordt hij vaak beschouwd als een uitstekend huisdier voor liefhebbers van herpetologie.  De levensverwachting van deze exemplaren is ongeveer 15 jaar voor mannetjes, terwijl vrouwtjes slechts 8 jaar worden.

Deze kameleons zijn in vergelijking met andere erg langlevend.

Parson's kameleons kunnen lang leven

Jemenkameleon (Chamaeleo calyptratus) 

Deze kameleon is te herkennen aan zijn kuif die 10 centimeter hoog wordt, terwijl zijn lichaam 45 centimeter lang is. Dit exemplaar is een van de populairste huisdieren, vooral de mannetjes. Mannetjes leven 6-8 jaar en vrouwtjes slechts 4-5 jaar.

Een Jemenkameleon

Waarom leven sommige kameleons langer dan andere?

Dankzij natuurlijke processen heeft elke soort zijn lichaam aan elk van zijn omgevingen aangepast. Zo heeft elke soort kameleon een andere levensstrategie die hem voordelen geeft om te overleven. Dit proces dicteert de fysiologische veranderingen van alle levende wezens.

Als we het over kameleons hebben, is de reden waarom sommige langer leven dan andere het gevolg van hun specifieke voortplantingsstrategie. Degenen die zich op jonge leeftijd voortplanten leven korter, terwijl degenen die zich op latere leeftijd voortplanten langer leven. De redenen achter deze mechanismen staan hieronder opgesomd:

  • Vroege voortplanting. Bij deze strategie is het de bedoeling dat ze zo snel mogelijk volwassen worden om zich voort te planten, want in hun omgeving zijn er waarschijnlijk bedreigingen die moeilijk te ontwijken zullen zijn. Aanvoelend dat ze in het wild niet lang meer te leven hebben, doen deze kameleons alles om het voortbestaan van hun soort te verzekeren.
  • Late voortplanting. In deze groep zijn er niet genoeg bedreigingen om hun populatie in gevaar te brengen, dus concentreren deze kameleons zich op de ontwikkeling van hun lichaam, het krijgen van goede voeding, en het produceren van goede gelaatstrekken. Daarom doen ze er langer over om hun voortplantingsseizoen te beginnen, wat hun levensverwachting verlengt.

Waarom leven mannetjes langer dan vrouwtjes?

Zoals gezegd zijn de kosten van de voortplanting voor vrouwtjes erg hoog, want ze moeten alle voedingsstoffen leveren die hun nakomelingen zullen voeden. Moeders verslijten hun lichaam bij elke voortplanting, waardoor ze zwak worden en vatbaarder voor verschillende ziekten. Daarom leven ze veel korter dan mannetjes.

Hebben mannetjes ook nadelen?

Je denkt misschien dat vrouwtjes al het werk doen, want hun partners lijken niet veel bij te dragen. Dit is niet het geval, want de mannetjes maken een aantal moeilijkheden door die ook hun dagelijks leven beïnvloeden.

Het mannetje investeert energie en voedingsstoffen in de ontwikkeling van zijn lichaam en moet tegen anderen vechten om het recht om te paren (seksuele selectie).

Hoewel het op het eerste gezicht niet van groot belang lijkt, hebben zulke gevechten voor deze dieren hoge energetische kosten. Bovendien kunnen ze tijdens deze conflicten gewond raken, wat hun in sommige gevallen het leven kost.

Uiteindelijk beïnvloedt ook de voortplanting het mannetje op een bepaalde manier, want hij moet “concurreren” om zich voort te planten.

Hoelang leeft een kameleon

De levensverwachting van kameleons hangt nauw samen met hun natuurlijke geschiedenis. Dit komt omdat al hun kenmerken een functie hebben in hun leefomgeving, want ze zijn het resultaat van een proces van natuurlijke selectie.

Het simpele feit dat sommige soorten langer leven dan andere is nog een teken van de natuurlijke processen die dieren veranderen en veranderen. Wellicht ook interessant voor jou

Waarom veranderen kameleons van kleur?
My Animals
Lees het op My Animals
Waarom veranderen kameleons van kleur?

Kameleons veranderen niet van kleur om zich voor roofdieren te verbergen, zoals veel mensen denken. Lees in dit artikel de ware reden voor de veran...



  • Eckhardt, F., Kappeler, P. M., & Kraus, C. (2017). Highly variable lifespan in an annual reptile, Labord’s chameleon (Furcifer labordi). Scientific reports, 7(1), 1-5.
  • Karsten, K. B., Andriamandimbiarisoa, L. N., Fox, S. F., & Raxworthy, C. J. (2008). A unique life history among tetrapods: an annual chameleon living mostly as an egg. Proceedings of the National Academy of Sciences, 105(26), 8980-8984.
  • Eckhardt, F., Kraus, C., & Kappeler, P. M. (2019). Life histories, demographies and population dynamics of three sympatric chameleon species (Furcifer spp.) from western Madagascar. Amphibia-Reptilia, 40(1), 41-54.
  • Kieselbach, D., Müller, R., & Walbröl, U. (2007). Camaleones. Editorial HISPANO EUROPEA.
  • Karsten, K. B., Andriamandimbiarisoa, L. N., Fox, S. F., & Raxworthy, C. J. (2009). Sexual selection on body size and secondary sexual characters in 2 closely related, sympatric chameleons in Madagascar. Behavioral Ecology, 20(5), 1079-1088.