10 curiositeiten over gordeldieren

De term "gordeldier" omvat verschillende zeer vreemde zoogdieren die tot 2 verschillende families behoren. Wil je meer weten over enkele van zijn opvallendste eigenaardigheden?
10 curiositeiten over gordeldieren

Laatste update: 14 september, 2021

Wil je 10 curiositeiten over gordeldieren te weten komen? Lees dan snel verder! Tot nu toe schatten deskundigen dat er ongeveer 6.495 soorten zoogdieren op de planeet zijn, waarvan er 95 uitgestorven zijn.

Deze groep is zeer goed bestudeerd vanwege de genetische verwantschap met de mens, maar er zijn bepaalde zoogdieren waarvan de levenscyclus en de vorm van overleven onopgemerkt blijven vanwege hun zeldzaamheid.

Hoewel het beeld van een grijzig dier met een varkensstaart, borstplaat en lange neus bij ons allemaal opkomt als we aan een gordeldier denken, zul je zien dat er veel meer bizarre leden van deze groep zijn. Blijf bij ons en leer enkele interessante feiten over dit zoogdiertaxon, want het omvat ongetwijfeld enkele van de meest fascinerende soorten die je je kunt voorstellen.

10 curiositeiten over gordeldieren

1. Gordeldieren zijn niet zomaar een soort

Alvorens de levenswijze van gordeldieren te onderzoeken en ze te beschrijven, is het goed ze in een context te plaatsen vanuit een fylogenetisch standpunt. Eerst en vooral moeten we benadrukken dat moderne gordeldieren tot de familie Dasypodidae behoren en tot één geslacht met 9 soorten gerekend worden. Het bekendste voorbeeld is Dasypus novemcinctus.

Vanaf hier wordt het wat ingewikkelder, want de Chlamyphoridae omvat ook veel soorten die als “gordeldieren” bekend staan. Bovendien is de diversiteit van dit taxon veel groter, want het is verdeeld in 3 verschillende subfamilies en 8 genera, met in totaal 14 soorten. Sommige van zijn vertegenwoordigers zijn fysiek erg zeldzaam en komen niet overeen met het stereotiepe concept van het gordeldier.

De exemplaren van beide families zijn op genetisch niveau verwant. In totaal zijn er ongeveer 21 soorten gordeldieren op de wereld.

2. Een zeer gevarieerd lichaam

Gordeldieren van het geslacht Dasypus zijn gemakkelijk te beschrijven, want ze hebben allemaal een reeks gemeenschappelijke, opvallende kenmerken die exclusief zijn voor hun orde. In de eerste plaats valt op dat ze een pantser dragen dat hun flanken, rug, staart en bovenste deel van het hoofd bedekt, waardoor ze een “schild” lijken te dragen.

Er is echter een grote verscheidenheid als we het over afmetingen en gewichten hebben. De soort Priodontes maximus of het reuzengordeldier bereikt een lengte van 1 meter en kan 50 kilo wegen, terwijl zijn kleine verwant Chlamyphorus truncatus bijna nooit minder dan 90 gram weegt en hooguit 15 centimeter meet.

Een gordeldier

3. Het schild doet ertoe

De rangschikking van het schild is heel belangrijk als het erom gaat soorten gordeldieren van elkaar te onderscheiden. Zo worden die van het geslacht Dasypus gekenmerkt door het hebben van 6 tot 9 beweeglijke banden, samengesteld uit keratinehuid, die de huidschilden vormen die belast zijn met de bescherming van hun hele lichaam.

Soorten die verder van het typische gordeldier afstaan, zoals Calyptophractus retusus, doorbreken de stereotypen, want hun beschermlaag bevindt zich alleen in het dorsale gebied, waardoor de flanken en buik blootliggen, met een roze kleur die lijkt op die van een molrat. Bovendien zijn de platen vergroeid met het bekken en de ruggengraat, wat ze een veel breekbaarder en flexibeler uiterlijk geeft.

De curiositeiten over gordeldieren wat betreft zijn schild zijn zo talrijk dat ze een heel eigen artikel nodig hebben.

4. Een aanpassing aan een gure omgeving

Over pantser (ongeacht welk type) gesproken, er moet benadrukt worden dat deze eigenschap door alle gordeldieren in meer of mindere mate gedeeld wordt. Deskundigen hebben gesteld dat het dient als een methode om de aanvallen van roofdieren te ontwijken. Deze zoogdieren hebben namelijk geen andere vermogens zoals extreme snelheid of hoektanden om hun aanvallen het hoofd te bieden.

Het pantser zou echter ook een evolutionair mechanisme kunnen zijn om deze zoogdieren te beschermen tegen hun eigen levenswijze. Omdat het dieren zijn die de hele dag op de grond zitten te snuffelen, isoleert hun pantser hen tegen de schurende grond in tijden van extreme hitte en voorkomt het dat bepaalde insecten hen bijten of parasiteren.

5. Weinig soorten, maar verspreid over vele ecosystemen

Hoewel het voor de meesten van ons erg moeilijk is om een gordeldier in zijn natuurlijk ecosysteem te zien, hebben deze zoogdieren zich aangepast aan verschillende soorten omgevingen. Ze komen voor in woestijnen, bergen, wetlands, en zandige kustgebieden. De enige soort die in het wild in de Verenigde Staten gevonden wordt is de Dasypus novemcinctus.

De basale stamboom van deze zoogdieren ontstond in Zuid-Amerika. Door het isolement van dit continent bleven de gordeldieren tot in het Cenozoïcum geïsoleerd van de rest van de planeet. Daarom komen alle soorten die nu beschreven worden op het Amerikaanse continent voor. Paraguay is het land dat er de meeste herbergt, met 11 exemplaren.

6. Gordeldieren zijn aangepast aan de bodem

Een van de curiositeiten over gordeldieren is dat de meeste soorten holengravers zijn. Zoals uit de fysiologie van hun voorste ledematen te raden valt, moeten deze zoogdieren zich in de grond ingraven. Dit doen ze om voedsel te vinden, rustplaatsen te maken en te schuilen. Hierdoor hebben ze zeer krachtige, dikke nagels.

Ondanks hun relatie met de aardse omgeving zijn de meeste gordeldieren goede zwemmers. Sommige soorten zijn zelfs in staat korte tijd over de bodem van het water te lopen.

Gordeldieren zijn geen goede klimmers, want door het gewicht van hun pantser kunnen ze niet springen of acrobatische bewegingen uitvoeren. Zijn pantser maakt tot 15% van zijn totale gewicht uit.

7. Een beperkt dieet

Gordeldieren hebben een zeer slecht gezichtsvermogen, zodat ze zich bij het zoeken naar voedselbronnen moeten laten leiden door hun reukzin. Het grootste deel van hun dieet bestaat uit ongewervelde larven, volwassen insecten, termieten en niet-gevleugelde vliesvleugeligen, zoals mieren.

Het is heel interessant om op te merken dat sommige van deze soorten gespecialiseerd zijn in de jacht op alleen mieren, want deze voedingsstrategie beperkt hun vermogen om te overleven sterk.

Om ze te bereiken, gebruiken ze hun klauwen en graven een gang uit die de diameter van hun lichaam meet. Zo kunnen ze hun snuit inbrengen en zich zonder probleem voeden met de werkmieren, koninginnen en larven van de mierenhoop.

8. Gordeldieren hebben een lage lichaamstemperatuur

De gemiddelde lichaamstemperatuur van een mens is 37° C. Vreemd genoeg hebben gordeldieren een lagere temperatuur, rond de 33 tot 36° C. Ze hebben ook een zeer lage stofwisseling. Deze is slechts 40 tot 60% van wat verwacht wordt voor een zoogdier van hun grootte en complexiteit.

Deze lage stofwisseling is vooral opvallend bij soorten die zich alleen met termieten voeden. Hun “langzame manier” van leven heeft echter ook voordelen, want ondanks hun geringe grootte worden ze als vrij langlevend beschouwd (sommige gordeldieren leven meer dan 15 jaar).

9. Ongewone voortplanting

Ongetwijfeld is een van de opvallendste van de 10 curiositeiten over gordeldieren die we vandaag bespreken zijn voortplanting. De meeste soorten van het geslacht Dasypus baren bij elke voortplantingsgebeurtenis 4 monozygote tweelingen, dat wil zeggen dat ze uit precies hetzelfde ei komen.

Er wordt maar één eitje bevrucht en geïmplanteerd, maar het splitst zich in 4 identieke segmenten om meer dan één jong voort te brengen.

Men stelt dat dit eenvoudigweg komt door ruimtegebrek in het vrouwelijke voortplantingsstelsel. Omdat er in de baarmoeder maar “ruimte” is voor de innesteling van één eitje, gebruikt het lichaam een atypische methode om met minder moeite meer nakomelingen voort te brengen. De dracht duurt van 60 tot 120 dagen, maar dat hangt sterk van de soort af.

Curiositeiten over gordeldieren

10. Menselijk onderzoek

Gordeldieren zijn essentieel om ons te helpen de dynamiek van bepaalde ziekten, zoals lepra, te begrijpen. Ze zijn een van de weinige dieren die deze ziekte systematisch kunnen oplopen, maar de lage lichaamstemperatuur van het gordeldier maakt zijn lichaam tot de ideale plaats voor de proliferatie van Mycobacterium leprae. Daarom worden ze beschouwd als reservoirs van deze ziekteverwekker (Engelse link).

Ook zijn atypische vorm van voortplanting is van groot belang voor de wetenschappelijke gemeenschap. Er zijn namelijk maar weinig voorbeelden van levende wezens die in alle gevallen meerdere jongen baren.

Ongetwijfeld zijn deze 10 curiositeiten over gordeldieren niet alleen op informatief niveau interessant. Ze kunnen daarnaast ook deuren openen en oplossingen bieden voor wetenschappelijke problemen die moeilijk op te lossen zijn. Wellicht ook interessant voor jou

De sporenschildpad: habitat en kenmerken
My AnimalsLees het op My Animals
De sporenschildpad: habitat en kenmerken

De sporenschildpad, ook bekend als de Afrikaanse spoorschildpad, is een van de grootste soorten die er bestaat. Lees in dit aetikel meer over dit d...