De sociale structuur van apen

De sociale structuur van apen dient om het voortbestaan van een groep te garanderen. Acties als het zoeken naar voedsel en het waarschuwen van anderen voor de aanwezigheid van roofdieren zijn essentieel voor de voortplanting en de bescherming van hun jongen.
De sociale structuur van apen
Francisco María García

Geschreven en geverifieerd door advocaat Francisco María García.

Laatste update: 24 januari, 2023

Biologen hebben lang gesproken over de overeenkomst tussen de apenfamilie en de mens. In feite gaat deze verwantschap veel verder dan fysieke overeenkomsten en omvat ook sociale gedragingen. De sociale structuur van apen heeft veel gemeen met relationeel gedrag bij mensen.

Apen hebben de gewoonte om in groepen te leven. En deze gewoonte geeft hen grotere overlevingskansen bij het zoeken naar voedsel of het verdedigen tegen roofdieren. Bovendien komt het de voortplanting en bescherming van hun jongen ten goede.

Net als bij mensen is socialisatie bij apen verbonden met emoties. Dat wil zeggen, met betrekking tot hoe we ons voelen in onze sociale groep. In die zin zijn situaties als stress en conflicten bepalend voor het verbreken van relaties en het vormen van een andere sociale groep.

De sociale structuur van de aap

De sociale structuur van apen verschilt per soort. De meeste houden echter bepaalde overeenkomsten in stand als het gaat om hun sociale gedrag. In veel gevallen hebben sociale groepen één dominante leider die het functioneren van de troep beheerst.

Gedrag van apen

Apengroepen kunnen bestaan uit leden van hetzelfde geslacht of van verschillende geslachten. Tegelijkertijd kunnen er zeer grote groepen zijn die andere kleinere sociale kringen bevatten. Bovendien tast dit de algehele harmonie van de hele troep niet aan.

Afhankelijk van de soort bestaan sociale groepen in het wild uit vijf tot honderd leden. In het geval van penseelaapjes is hun sociale structuur klein omdat ze monogaam zijn. Daarom vormen ze kringen van twee tot vier leden die bestaan uit een paartje en één of twee nakomelingen.

Het sociale gedrag van apen

De manier waarop de sociale structuur van apen is opgevat garandeert overleving. Elk individu vervult dus zijn functie volgens zijn aanduiding. Het is interessant om op te merken dat er sommige soorten zijn waarbij de vrouwtjes voedsel moeten zoeken, terwijl de mannetjes voor de jongen zorgen. En natuurlijk is het omgekeerde ook waar.

Over het algemeen hebben apensoorten één dominant mannetje. En in sommige gevallen, zoals bij de treurkapucijnaap (Cebus olivaceus), is hij het enige mannetje dat zich voortplant. De leider geniet zelfs het voordeel dat hij meer eet en dat andere leden van de groep hem verzorgen.

Een aap in een boom

In talrijke groepen is het gebruikelijk dat vrouwtjes en hun jongen een sociale kring vormen. Uiteindelijk zullen de mannelijke nakomelingen deze kring verlaten om binnen dezelfde sociale structuur van apen een andere familie te vormen.

Vormen van socialisatie bij apen

Apen zijn zeer sociale zoogdieren. In die zin gebruiken ze een verscheidenheid aan middelen waarmee ze banden binnen hun sociale structuur kunnen aanknopen en hun functie binnen de groepen kunnen versterken.

  • Apen zijn in staat verschillende geluiden voort te brengen die hen helpen gesprekken tot stand te brengen. Net als gekrijs helpen deze geluiden hen afstand te houden van andere apen of te waarschuwen voor gevaar.
  • Spelen is een zeer belangrijke activiteit voor apen, omdat het een van de meest echte vormen van socialisatie is. Spelen stelt apen niet alleen in staat zich te vermaken, maar het toont ook hun vermogen om empathie met elkaar te voelen. En bovendien helpt het hen stress te beheersen.
  • Misschien wel een van de meest voorkomende gedragspatronen bij apen is het verzorgen. Wat betreft de sociale structuur van apen heeft het verzorgen een aantal functies. Allereerst is het een manier om een ander lid te benaderen en genegenheid te tonen. Tegelijkertijd is het een effectief middel tegen stress en een nuttig middel om gunsten te verdienen.

Non-verbale communicatie bij apen

Iets wat heel kenmerkend is bij apen is hun vermogen om gezichten of gezichtsuitdrukkingen te maken. Deze eigenschap staat bekend als non-verbale communicatie, en is beter zichtbaar bij soorten als chimpansees, apen en gorilla’s .

De sociale structuur van apen

Door gezichtsuitdrukkingen proberen primaten bij anderen empathie op te wekken om relaties tot stand te brengen. Hetzelfde gebeurt in het sociale gedrag van mensen. Dat wil zeggen dat mensen meer empathie voelen voor andere mensen wier gezichtsuitdrukkingen lijken op die van henzelf.

Als we goed kijken, kunnen dit soort gebaren veel verschillende sensaties en gevoelens overbrengen. Ze communiceren bijvoorbeeld angst, woede, verdriet, genegenheid en nog veel meer.

Een andere vorm van non-verbale communicatie bij apen is knuffelen. Vooral bij volwassenen kan dit gedrag terugkomen in aanwezigheid van jonge apen of nieuwe leden. Het is een bijzondere manier om anderen te verwelkomen. Wellicht ook interessant voor jou

Wetenswaardigheden over de bruine kapucijnaap
My Animals
Lees het op My Animals
Wetenswaardigheden over de bruine kapucijnaap

Deze primaat weet hoe hij gereedschap moet gebruiken en kan rechtvaardigheid en van geld begrijpen. Lees meer over de bruine kapucijnaap.


De inhoud van Mijn Dieren is geschreven voor informatieve doeleinden. Deze informatie kan de diagnose, het advies of de behandeling van een professional niet vervangen. Bij twijfel kun je het beste een betrouwbare specialist raadplegen.