De wondere wereld van het gedrag van wolven

Het gedrag van wolven heeft mythen en legendes geïnspireerd die niet bepaald gunstig zijn voor hun instandhouding. In dit artikel kun je hun ware aard leren kennen.
De wondere wereld van het gedrag van wolven

Laatste update: 08 september, 2021

Het gedrag van wolven is altijd synoniem geweest met nachtmerries: gehuil, heldere ogen ‘s nachts en scherpe hoektanden. In de oudheid, toen mensen onbeschermd door de bossen zwierven, konden deze hondachtigen een reëel gevaar vormen.

Vandaag de dag zijn de rollen omgedraaid. Landelijke folklore heeft historische toestemming gegeven voor de uitroeiing van deze soort. Hetzij om het vee te beschermen of om hun hoofd aan een muur te hangen, waardoor wolven met uitsterven worden bedreigd. Het kennen van zijn ware aard is essentieel om deze hondachtige te redden van permanente verdwijning (Engelse link).

Kenmerken van wolven

De wolf ( Canis lupus) is een vleesetend zoogdier dat behoort tot de familie Canidae. Momenteel zijn er ongeveer 50 ondersoorten van wolven bekend, hoewel dit een onderwerp is dat momenteel ter discussie staat vanwege de overeenkomsten tussen sommige van hen.

  • De hoogte varieert tussen 60 en 90 centimeter en ze kunnen een lengte van 130 cm bereiken – inclusief de staart.
  • Mannetjes zijn meestal groter dan vrouwtjes en kunnen een gewicht van 90 kilogram bereiken.
  • Ze kunnen zich aanpassen aan verschillende ecosystemen, afhankelijk van de soort: toendra, rotsachtige of bergachtige omgevingen, graslanden, bossen en zelfs in woestijnen.
  • Je vindt ze op het hele noordelijk halfrond.
  • Hun dieet is in wezen vleesetend en opportunistisch. Ze jagen op grote prooien als ze in groepen leven en op kleine zoogdieren als ze alleen zijn.

Het karakter van wolven

Wolven leven in sterk hiërarchische groepen. Het zijn intelligente dieren, met een rijke en gevarieerde communicatie die typisch is voor groepen met complexe familierelaties. Ze zijn ook territoriaal, dus ze kunnen agressief zijn als ze zich aangevallen of bedreigd voelen.

Het zijn fundamenteel nachtdieren en ze kunnen ‘s nachts lange afstanden afleggen op zoek naar voedsel. Ze kunnen ook overdag actief zijn, maar zijn dan meestal in rust.

Het dilemma van monogame dieren.

Communicatie van wolven

Wolven zijn sociale dieren. Daarom is communicatie van groot belang binnen het gedrag van wolven. Er zijn drie manieren van communicatie bij deze soort: de olfactorische, de auditieve en de visuele. We zullen deze manieren hieronder in meer detail bekijken.

Olfactorische communicatie

Wolven hebben een sterk ontwikkeld reukvermogen waardoor ze geuren over een afstand van enkele kilometers kunnen waarnemen. Door vluchtige chemicaliën in urine en uitwerpselen te ruiken kunnen ze het territorium markeren en informatie geven over hun gezondheid, identiteit en reproductieve gewoonten.

Ze hebben ook exocriene klieren op hun poten, waardoor ze weten wie er door hun omgeving heeft gelopen en het spoor kunnen volgen als het een loops vrouwtje is.

Auditieve communicatie

Wolven hebben een breed scala aan vocalisaties: huilen, grommen, blaffen en janken. Meestal dienen de luidste geluiden als waarschuwing of markering van territorium op lange afstanden. Als het gaat om het socialiseren binnen de roedel hebben ze de neiging om minder luid te kreunen, te kreunen en te grommen.

Vooral het gehuil is een langeafstandsoproep om hun roedel of andere individuen te lokaliseren. Ook zijn er speculaties over dat dit een langeafstandsmarkering is.

Als je je afvraagt of wolven echt naar de maan huilen, kunnen we je vertellen dat dit een mythe is. Als ze hun hoofd opheffen, lijkt het alsof ze ernaar kijken, maar het is gewoon een houding waardoor ze het geluid een grotere afstand kunnen laten bereiken.

Visuele communicatie

Het gedrag van wolven heeft een sterke visuele component op het gebied van houdingen en gebaren. Omdat vocalisaties concurrenten en indringers van hun territorium kunnen aantrekken, is alles met betrekking tot groepssocialisatie en het opzetten van hiërarchieën fundamenteel gebaseerd op non-verbale communicatie.

Door middel van lichaamstaal kunnen wolven emoties zoals angst, woede en zelfs genegenheid overbrengen of gokgedrag uiten.

De hiërarchie wordt vastgesteld door gedrag van overheersing en onderwerping, meestal gemanifesteerd door gebaren. Een wolf die in een gespannen houding op zijn rug ligt, toont bijvoorbeeld onderwerping aan een hoger geplaatste wolf.

Het gedrag van wolven

Het bestuderen van het gedrag van wolven is gebaseerd op het fundamenteel onderzoeken van hun socialisatie. Hieronder zullen we aantal aspecten van dit gedrag toelichten.

Het gedrag van wolven in de roedel

Roedels zijn meestal familiegroepen die worden gedomineerd door een broedpaar, de alfa genaamd. Er zijn ook jongeren van verschillende leeftijden of andere familieleden.

De grootte van de roedel kan sterk variëren: tussen de 2 en 40 exemplaren. De meest voorkomende grootte van een roedel is echter 8 tot 9 individuen. Dat is het ideale aantal waarbij alle leden kunnen eten als ze een prooi hebben gevangen.

Aangezien het dominante paar meestal het enige is dat zich voortplant, wordt een bepaalde dynamiek waargenomen in grote groepen. Daarbij zullen sommige leden de neiging hebben om zich in kleinere groepen te splitsen en naar andere territoria te migreren. Ze kunnen er echter ook voor kiezen om hun hele leven bij de roedel te blijven.

Solitaire wolven

Sommige wolven kunnen hun roedel verlaten om een partner of hun eigen territorium te zoeken. Soms vormen ze een nieuwe groep met een partner of sluiten ze zich aan bij een accepterende roedel. In bepaalde situaties kunnen ze alleen blijven en de rest van hun leven solitair doorbrengen.

Eetgedrag

Van wolven is aangetoond dat ze jachtstrategieën bedenken om hun prooi te vangen (Engelse link). Als het gaat om een verspreide roedel wolven zijn ze in staat om kilometers ver alleen te reizen en tegelijkertijd hun bevindingen met elkaar te communiceren.

Dit gedrag komt voort uit de concurrentie met andere roofdieren. Wanneer ze in een groep jagen, hebben ze een voordeel ten opzichte van andere solitaire soorten, zoals vossen en beren. Aan de andere kant biedt het bewegen in een groep hen meer bescherming tegen mogelijke aanvallen van andere carnivoren.

Oudere exemplaren zijn in staat om informatie door te geven en jachtstrategieën aan jongere wolven aan te leren, zoals technieken om prooien in het nauw te drijven of optimale locaties om ze te vangen.

Het gedrag van de wolven is zeer opvallend.

Alle rassen wolven zijn intelligente, gevoelige wezens. Het feit dat ze niet mensvriendelijk zijn, doet niets af aan hun recht op leven, aangezien ze ook een fundamentele rol spelen bij het in evenwicht brengen van ecosystemen. Als een wolf schapen komt velt op een veehouderij, stel jezelf dan de volgende vraag: zou je dat risico lopen als je genoeg voedsel en ruimte had? Wellicht ook interessant voor jou

De verschillen tussen wolven, vossen en coyotes
My AnimalsLees het op My Animals
De verschillen tussen wolven, vossen en coyotes

Hoewel vossen, wolven en coyotes hondachtigen zijn die voor elkaar kunnen worden aangezien, zijn er genoeg verschillen om ze te identificeren.



  • Nichols, T. C. (2015). Cooperative hunting of Canada geese (Branta canadensis) by gray wolves (Canis lupus) in northern Quebec. The Canadian Field-Naturalist129(3), 290-292.
  • Canis lupus (gray wolf). (s. f.). Animal Diversity Web. Recuperado 8 de julio de 2021, de https://animaldiversity.org/accounts/Canis_lupus/
  • Cordoni, G., & Palagi, E. (2008). Reconciliation in wolves (Canis lupus): new evidence for a comparative perspective. Ethology114(3), 298-308.
  • Ujfalussy, D. J., Virányi, Z., Gácsi, M., Faragó, T., Pogány, Á., Bereczky, B. M., … & Kubinyi, E. (2020). Comparing the tractability of young hand-raised wolves (Canis lupus) and dogs (Canis familiaris). Scientific reports, 10(1), 1-14.
  • Janeiro-Otero, A., Newsome, T. M., Van Eeden, L. M., Ripple, W. J., & Dormann, C. F. (2020). Grey wolf (Canis lupus) predation on livestock in relation to prey availability. Biological Conservation, 243, 108433.
  • Hamilton, L. C., Lambert, J. E., Lawhon, L. A., Salerno, J., & Hartter, J. (2020). Wolves are back: Sociopolitical identity and opinions on management of Canis lupus. Conservation Science and Practice, 2(7), e213.