Wisdom, de oudste vogel ter wereld

Albatrossen zijn een familie van grote zeevogels met een lange levensverwachting, waaronder Wisdom, de oudste vogel ter wereld.
Wisdom, de oudste vogel ter wereld
Elsa M. de Arribas

Geschreven en geverifieerd door de bioloog Elsa M. de Arribas.

Laatste update: 01 oktober, 2022

Vandaag gaan we je vertellen over Wisdom, een vrouwelijke Laysanalbatros die 70 jaar is geworden, iets wat tot nu toe ondenkbaar was. Is het de oudste vogel ter wereld?

De oudste vogel ter wereld: Wisdom

We raden je aan dit artikel te lezen, want je ontdekt een aantal fascinerende feiten over albatrossen in het algemeen en deze in het bijzonder.

Een albatros

Wat is een albatros?

Albatrossen vormen een familie van zeevogels die bekend staan om hun grote omvang, zoals de procellariidae, hydrobatrossen en pelicanidae. Deze familie van vogels heet Diomedeidae, waarvan de etymologische oorsprong komt van de Griekse held Diomedes.

Volgens de legende confronteerde en verwondde deze krijger de oorlogsgod Ares, gesteund door Athena. Zijn metgezellen werden echter door de goddelijke toorn in vogels veranderd. Daarnaast is hij ook verbonden met deze vogels vanwege de monogamie die ze tonen.

Daarnaast komt de naam albatros van het Portugese alcatraz, de naam die gegeven wordt aan bepaalde zwarte zeevogels met een roodachtige krop. Tegenwoordig wordt alcatraz geassocieerd met vogels van het geslacht Morus en de gelijknamige gevangenis, waarvan de naam is afgeleid van de albatros-kolonies die op dat eiland nestelden.

Om de vogels van elkaar te onderscheiden werd echter de term albus toegepast, die verwijst naar hun witte kleur, waardoor het woord albatros ontstond. De albatros is een vliegende zeevogel die tot vier verschillende geslachten en meer dan 20 soorten omvat binnen de Diomedeidae-familie.

Habitat en verspreiding

Deze vogels kunnen 1,5 meter lang worden, meer dan 8 kilogram wegen en een spanwijdte hebben tot 3,5 meter. De habitat van deze niet-migrerende vogels is nabij klifranden of binnen klifspleten, terwijl hun verspreiding uitgebreid is en varieert naargelang het bestudeerde geslacht of de soort.

Dieet

Hun dieet bestaat uit koppotigen, scholen vis of schaaldieren, hoewel ze ook aaseters kunnen zijn en zich voeden met karkassen. Om deze reden zijn het vogels die goed bekend zijn bij zeelieden en deel uitmaken van maritieme bijgeloven en legenden.

Net als andere zeevogels moeten albatrossen het zoutgehalte, verkregen door inname van zeewater, verlagen tijdens hun voeding. Daarvoor gebruiken ze hun zoutklier, die zich boven hun ogen bevindt. Bovendien hebben ze, in tegenstelling tot andere vogels van hun orde, een sterk ontwikkeld reukvermogen. Dit dankzij de twee buisvormige neusgaten in hun snavel.

Biologie

Albatrossen zijn levenslang monogaam , een gegeven dat bij vogels vaak voorkomt. Ze hebben echter bepaalde unieke nuances, met een periode van rouw na het verlies van een partner. Dat vertaalt zich in een periode van niet-broeden tot ze een nieuwe partner vinden.

Wat hun voortplantingsperiode betreft, bereiken ze de geslachtsrijpheid op 10-jarige leeftijd, hoewel sommige al op 5-jarige leeftijd volgroeid kunnen zijn. Het vrouwtje legt één ei. Beide ouders verzorgen dit en ze broeden samen. 80-130 dagen na het leggen komt het ei uit (afhankelijk van de soort). Een ander merkwaardig feit is dat deze vogels de neiging hebben om altijd in hetzelfde nest te nestelen en te paren.

Bij sommige gelegenheden is waargenomen dat albatrossen paren van hetzelfde geslacht kunnen vormen, meestal vrouwtje-vrouwtje. Een van de hypotheses is dat het aandeel mannetjes lager is dan dat van vrouwtjes, zodat ze elkaar helpen bij de opvoeding van de kuikens.

Waarom is Wisdom bijzonder?

Albatros

Wisdom behoort tot de soort Phoebastria immutabilis, een geslacht waartoe ook de schemeralbatrossen behoren en dat zich van de rest onderscheidt doordat het de titel van oudste vogel ter wereld heeft verworven. Dit vrouwtje werd in 1956 geband op Midway Atoll (Engelse link), waar ze is teruggekeerd om (naar men aanneemt) meer dan 40 kuikens te fokken.

Normaal gesproken behoort de levensverwachting van albatrossen tot de langste onder de vogels, tot 50 jaar oud. Wisdom heeft echter de leeftijd van 70 jaar bereikt. Hij verdient daarmee de titel van oudste wilde vogel, die talrijke natuurrampen heeft overleefd.

Volgens sommige deskundigen is het niet bekend of Wisdom werkelijk de oudste vogel ter wereld is. Ook weten ze niet of hij werkelijk ouder is dan 70 jaar. Zijn terugkeer in het gebied van Midway is echter een bron van geluk voor zijn talrijke volgelingen. Dit omdat hij verschillende natuur- en menselijke verschijnselen heeft overleefd. Hij lijkt zijn naam zeker eer aan te doen!

Van alle dieren op onze planeet hebben vogels enkele zeer merkwaardige kenmerken en gedragingen, waaronder hun balts, biologie en ecologie. Hierdoor is het belangrijk om alle soorten waaruit onze planeet bestaat te beschermen. Ze zijn namelijk onmisbaar voor het voortbestaan van de aarde. Wellicht ook interessant voor jou

Diepzeevissen hebben uitstekend zicht
My Animals
Lees het op My Animals
Diepzeevissen hebben uitstekend zicht

Onlangs is ontdekt dat diepzeevissen gevoeligere ogen hebben en bij weinig licht veel beter kunnen zien dan mensen.