Długowieczność gadów: na czym polega ich sekret?

Po pobraniu próbek od 77 gatunków z całego świata udało się zebrać cenne informacje na temat tempa starzenia się płazów i gadów nieptasich.
Długowieczność gadów: na czym polega ich sekret?

Ostatnia aktualizacja: 26 września, 2022

Długowieczność gadów jest przedmiotem wielu intryg. Przykładem jest Jonathan, olbrzymi samiec żółwia z Seszeli, który został przewieziony na wyspę Świętej Heleny w 1882 roku. Żyje do dziś i ma 190 lat, co czyni go najdłużej żyjącym kręgowcem na świecie.

Do niedawna uzyskanie ścisłych informacji naukowych na temat starzenia się gadów nie było łatwe. Natomiast dzięki badaniom nad zwierzętami żyjącymi w niewoli, które mają tendencję do dłuższego życia, prowadzenie badań stało się znacznie łatwiejsze.

Gatunki pod obserwacją

Niedawno prestiżowe czasopismo Science opublikowało wyniki badań 114 naukowców z całego świata, którzy skupili się na badaniu długowieczności gadów, masowo pobierając próbki ze 107 populacji 77 różnych gatunków płazów i gadów nieptasich.

Krokodyl nilowy

Zmienne badawcze, skupiające się na ich wpływie na tempo starzenia się tych zwierząt, były następujące:

  • Termoregulacja gatunku (zdolność do utrzymywania lub nie utrzymywania temperatury ciała).
  • Temperatura otoczenia w siedlisku.
  • Cechy ochronne, które posiadają.
  • Rytm życia, jaki mają.

Prowadzony przez badacza Íñigo Martínez-Solano zespół z Narodowego Muzeum Nauk Przyrodniczych (MNCN-CSIC) uczestniczył w badaniach, dostarczając bardzo istotnych danych na temat populacji traszki Waltla, grzebiuszki gibraltarskiej, ropuchy paskówki, żaby pirenejskiej i rzekotki drzewnej. Informacje te zostały zebrane w Sierra de Guadarrama w ciągu ostatniej dekady.

Zróżnicowanie wskaźnika, który determinuje długowieczność gadów

Nawet mając dane dotyczące filogenezy i wielkości gatunków, badacze doszli do interesującego wniosku. Tempo starzenia się jest znacznie bardziej zróżnicowane u zwierząt zimnokrwistych (ektotermicznych), takich jak nie-azjatyckie płazy i gady, których temperatura ciała zależy od temperatury środowiska, w którym żyją.

Aby przedstawić to w liczbach, na podstawie wieku w chwili śmierci 95 % gatunków hodowlanych, zwierzęta zimnokrwiste różnią się długością życia – od mniej niż jednego roku do tych, które mogą osiągnąć 137 lat życia.

W ramach próby przebadano duże grupy żab, salamandr, krokodyli, jaszczurek, żółwi i hatterias. Dzięki czemu uzyskano gatunki o znacznie niższych niż przeciętne wskaźnikach starzenia się, a więc nie starzejące się w ogóle.

Naukowcy mówią o pomijalnym starzeniu się, kiedy śmiertelność jest stała w ciągu całego życia gatunku po osiągnięciu przez niego wieku reprodukcyjnego, niezależnie od jego wieku.

Według statystyk prawdopodobieństwo śmierci człowieka w wieku 20 lat jest 100 razy mniejsze niż w wieku 80 lat. W przypadku żółwi gigantycznych prawdopodobieństwo śmierci w wieku 10 lat jest takie samo, jak w wieku 100 lat.

Wyniki tego międzynarodowego badania wykazały, że żółwie, krokodyle, salamandry i hatterias mają bardzo niski wskaźnik starzenia się jak na swoje rozmiary. Istnieją jednak gady i płazy, które starzeją się zadziwiająco szybko.

Inne badania nad długowiecznością gadów

Przed tym badaniem inne badania sugerowały, że tempo starzenia się zwierząt ektotermicznych ma ścisły związek z ich tempem metabolizmu. Oznacza to, że im wolniejszy jest ich metabolizm, tym dłużej żyją.

Dzięki badaniom nad długowiecznością gadów przeprowadzonym przez Martíneza-Solano i jego zespół, hipotezę odrzucono. Nowe badania wykazały, że tempo starzenia się gatunków ektotermicznych maleje, jeśli ich życie przebiega wolniej.

Ropucha w lesie

Wyjaśnia również, że posiadanie cech ochronnych lub obronnych, takich jak muszle, pancerze łuskowe, jady czy kolce, może być związane z wolniejszym starzeniem się.

Wyniki badań tego zespołu dostarczą istotnych danych, które pozwolą uaktualnić strategie ochrony gadów i płazów, z których wiele jest zagrożonych. Ale to nie wszystko. Według autorów badania nad długowiecznością gadów mogą być również pomocne w zrozumieniu procesu starzenia się ludzi.

To może Cię zainteresować ...
5 zwierząt, które mylimy ze sobą
My Animals
Przeczytaj na My Animals
5 zwierząt, które mylimy ze sobą

Są zwierzęta, które mylimy ze sobą ze względu na ich szczególne podobieństwo w wyglądzie fizycznym, zachowaniu i siedlisku.