Czy mrówki żądlą czy gryzą?

Czy mrówki żądlą czy gryzą? Z pewnością zadawałeś sobie to pytanie, obserwując ich zajętych pracą. Odpowiedź będzie dla Ciebie zaskoczeniem.
Czy mrówki żądlą czy gryzą?

Ostatnia aktualizacja: 26 listopada, 2021

Z pewnością widziałeś kiedyś grupę mrówek niosących pożywienie do otworu w dużym kopcu piasku. Jeśli zdecydowałeś się na interakcję z nimi, być może zauważyłeś małe ukłucie na palcu, prawie niezauważalne. To normalne, że w tym scenariuszu pojawia się pytanie: czy mrówki żądlą, czy gryzą?

Mrówki są fascynującymi owadami eusocjalnymi pod każdym względem. Jednak zbytnie zbliżenie się do kolonii niektórych gatunków może być dla człowieka bardzo nieprzyjemne. Tutaj opowiemy Ci wszystko o metodach obrony tych owadów i jak radzić sobie z ich ukąszeniami.

Czym są mrówki?

Termin mrówka odnosi się do wszystkich owadów błonkoskrzydłych należących do rodziny Formicidae. Są to zwierzęta eusocjalne, to znaczy żyją w kolonii złożonej z kast i na ogół tylko jeden osobnik (królowa) jest w stanie złożyć zapłodnione jaja. Z drugiej strony, robotnice (których jest od setek do tysięcy na mrowisko) opiekują się obiektem, szukają pożywienia i chronią larwy.

Kolonie mrówek są naukowo znane jako superorganizmy, ponieważ suma wszystkich osobników znacznie przekracza możliwości każdej robotnicy lub samej królowej. Owady te działają jak jednostka funkcjonalna, a mrowisko zapada się dopiero po śmierci królowej (co naturalnie może zająć do 30 lat).

Mrówki są bardzo skuteczne z ewolucyjnego punktu widzenia. Zamieszkują prawie wszystkie ekosystemy na Ziemi i stanowią do 25% zwierzęcej materii organicznej obecnej na naszej planecie. Odkryto ponad 22 000 gatunków, ale tylko około 13 800 zostało dokładnie opisanych. Zwykle są one identyfikowane taksonomicznie na podstawie cech szczególnych ich czułków.

Mrówki są bliskimi krewnymi os i pszczół.

Skrzydlata mrówka na białym tle.

A więc mrówki żądlą czy gryzą?

Jak powiedzieliśmy, mrówki należą do rzędu owadów błonkoskrzydłych. Dzielą takson z osami i pszczołami, grupami znanymi z prezentowania zmodyfikowanego pokładełka w postaci żądła. Ta pierwotna struktura służyła do składania jaj, jednak w niektórych grupach rozwinęła się wraz z toksycznym gruczołem, aby przejąć funkcję broni.

Niektóre mrówki zachowują te zmodyfikowane pokładełko w kształcie żądła i są zdolne do żądlenia i gryzienia, podczas gdy inne utraciły tę cechę i mogą używać szczęk tylko do obrony. Pokażemy Ci, jakie są metody ataku w dwóch najsłynniejszych i najliczniejszych podrodzinach mrówek.

1. Mrówki, które nie żądlą, ale gryzą (podrodzina Formicinae)

Podrodzina Formicinae obejmuje około 3030 gatunków mrówek, które występują w bardzo szerokim zakresie siedlisk lądowych. Rodzaje Lasius i Camponotus są najbardziej znane i powszechne w ekosystemach europejskich, chociaż jest ich znacznie więcej.

Gatunki te mają maleńkie żądła (w zasadzie szczątkowe), choć na odwłoku mają powiększony gruczoł jadowy, który przejął specjalną funkcję. Chociaż nie są one w stanie zaszczepić swojego żądła, środowisko to jest wyspecjalizowane w syntezie i uwalnianiu kwasu mrówkowego. Jest to doskonała metoda obrony przed drapieżnikami.

Ponadto należy zauważyć, że niektóre gatunki z podrodziny Formicinae (np. z rodzaju Camponotus ) mają specjalne robotnice, zwane majorkami. Mają wydłużone głowy i potężne szczęki, które mogą rozerwać skórę człowieka jednym ukąszeniem.

Mrówka Camponotus, a czy mrówki żądlą czy gryzą?

Mrówki z tej podrodziny nie posiadają użytecznego żądła, ale niektóre rasy mają bardzo mocne szczęki.

2. Mrówki, które żądlą i gryzą (podrodzina Ponerinae)

Podrodzina Ponerinae jest jedną z największych podrodzin, liczącą około 1600 gatunków w 47 rodzajach, w tym jedne z najpiękniejszych i najbardziej zabójczych mrówek na świecie. Gatunki te wymagają wysokiej wilgotności powietrza i żyją na kontynencie azjatyckim lub południowoamerykańskim. Ponadto mają zwykle gniazda z niewielką liczbą robotnic (200), ich kolonie są bardzo niestabilne, a rozmnażanie bywa hierarchiczne.

Te mrówki są uważane za prymitywne z biologicznego punktu widzenia i nie zawsze jest jedna królowa na kolonię, jak to często ma miejsce w przypadku gatunków z podrodziny Formicinae. U niektórych gatunków nie ma nawet konkretnej królowej (jak u Diacamma rugosum), podczas gdy u innych robotnice mogą się rozmnażać, jeśli wypędzą dominującą samicę.

Mrówki z tej grupy mają żądła, a niektóre mogą wywoływać silne reakcje alergiczne po ukąszeniu. Gatunki z rodzaju Odontomachus (znane jako szczęka-pułapka) są tego wyraźnym przykładem, ponieważ istnieją doniesienia o obrzęku, zaczerwienieniu i silnym bólu u ludzi po spotkaniu z robotnicą.

Ponadto wiele gatunków należących do tej grupy ma zmodyfikowane szczęki, aby zmaksymalizować ich skuteczność podczas polowania. Żywymi tego przykładami są azjatyckie jadowite mrówki (Harpegnathos venator) czy wspomniane wcześniej mrówki szczękowe (m.in. Odontomachus bauri, Odontomachus monticola i Odontomachus clarus ).

Mrówki odontomachus zamykają szczęki 2300 razy szybciej niż ludzkie mrugnięcie.

Mrówka odontomachus, a czy mrówki żądlą czy gryzą?

Mrówki żądlą i gryzą

Przedstawiliśmy Wam przykłady niektórych mrówek oraz innych, które żądlą i gryzą jednocześnie. W każdym razie w tej grupie pozostawiliśmy najbardziej śmiercionośne owady: mrówki należące do podrodziny Myrmeciinae. Niektóre z tych gatunków, znane również jako mrówki buldoga, zabijają alergików swoimi niezwykle silnymi użądleniami.

Wszystkie 90 gatunków z tej grupy są endemiczne dla Australii (jeden dla Nowej Kaledonii). Są niezwykle agresywni i, podobnie jak ponerinae, mają dość niestabilne społeczeństwo kastowe. U niektórych gatunków odnotowano, że robotnice są zdolne do rozmnażania.

Co najmniej 6 osób zmarło w wyniku ukąszeń niektórych gatunków Myrmecia. Mrówki te wyróżniają się niezwykłą agresywnością.

Mrówka myrmecia

Krótko mówiąc, większość europejskich mrówek nie żądli, ale istnieją rasy z potężnymi szczękami, które mogą wyrządzić pewne szkody. Z drugiej strony, azjatyckie i tropikalne okazy podrodziny Ponerinae (między innymi) posiadają żądła i dlatego wkłuwają się w skórę przy najmniejszych oznakach zagrożenia.

To może Cię zainteresować ...
Jak rodzą się mrówki?
My Animals
Przeczytaj na My Animals
Jak rodzą się mrówki?

Mrówki to bardzo liczne owady znane na całym świecie, ale ile o nich wiesz? Dowiedz się więcej, jak rodzą się mrówki w tym artykule.