Delfiny również mogą cierpieć na demencję

Według nowych badań ludzie nie są jedynymi ssakami, które cierpią na choroby zwyrodnieniowe ośrodkowego układu nerwowego.
Delfiny również mogą cierpieć na demencję
Sebastian Ramirez Ocampo

Napisane i zweryfikowane przez lekarz weterynarii i zootechniki Sebastian Ramirez Ocampo.

Ostatnia aktualizacja: 19 stycznia, 2023

Delfiny, uważane za jedne z najbardziej inteligentnych zwierząt na świecie, to gatunek zębowców o bardzo szczególnych cechach. Zamieszkują wody oceanów Atlantyckiego i Spokojnego, przystosowały się do klimatu tropikalnego i lodowego. Delfiny znamy przede wszystkim ze swojej wielkiej przebiegłości i szybkiego uczenia się, a także zdolności do odczuwania złożonych emocji, tak jak ludzie.

Do niedawna uważano, że Homo sapiens jest jedynym ssakiem na Ziemi, u którego rozwijają się choroby zwyrodnieniowe układu nerwowego, takie jak choroba Alzheimera czy demencja. Jednak ostatnie badania sugerują, że problem ten może dotyczyć także delfinów. Odkryj w dalszej części tekstu ustalenia, które doprowadziły do tego wniosku.

Choroba Alzheimera i jej możliwe przejawy u delfinów

Dwa delfiny

Choroba Alzheimera jest definiowana jako postępująca degeneracja komórek nerwowych w mózgu, której towarzyszy wyraźne zmniejszenie masy mózgu. U osób cierpiących na to zaburzenie często występują bardzo specyficzne objawy. Należą do nich utrata pamięci, dezorientacja i demencja. Chociaż główna przyczyna nie jest jasna, czynniki genetyczne, zaawansowany wiek i choroby, takie jak cukrzyca zostały uznane za czynniki ryzyka rozwoju choroby.

W środowisku naturalnym delfinom, podobnie jak innym zwierzętom morskim, zdarzają się wyrzucenia na brzeg. Następuje, gdy delfin płynie do płytkiej wody i zostaje wyrzucony na brzeg. Mimo że większość waleni ma niesamowity system orientacji zwany echolokacją, co roku ponad 2000 ssaków morskich, takich jak delfiny i wieloryby, ginie z powodu wyrzucenia na brzeg.

Dlaczego tak się dzieje?

Według kilku ekspertów dźwięki emitowane przez łodzie bojowe i rybackie mogą zakłócać procesy echolokacji i lokalizacji tych zwierząt, powodując ich zagubienie. Jednak badanie opublikowane w czasopiśmie naukowym European Journal of Neuroscience sugeruje, że inną przyczyną wyrzucania delfinów na brzeg jest degeneracja centralnego układu nerwowego.

W trakcie badań przeanalizowano mózgi 22 waleni z gatunku Risso szarych, grindwali długopłetwych, morświnowatych, delfinowców skośnozębnych i butlonosych zwyczajnych. Stwierdzono pewne zmiany w mózgu związane z chorobą Alzheimera u ludzi. Należy również zauważyć, że większość tych zwierząt była w zaawansowanym wieku. Ponadto zginęli, po wyrzuceni na brzeg u wybrzeży Szwecji.

Delfiny wyrzucone na brzeg.

Objawy zaburzeń neurologicznych u delfinów

Z jednej strony, kiedy szczegółowo zbadano mózgi tych zwierząt, w tkance nerwowej znaleziono blaszki beta-amyloidu. Ten peptyd, który w normalnych warunkach odgrywa podstawową rolę w przekazywaniu informacji między neuronami, ma tendencję do nieprawidłowego gromadzenia się na komórkach nerwowych w zaburzeniach neurologicznych, takich jak choroba Alzheimera. To zjawisko, oprócz generowania nieprawidłowych połączeń między neuronami, powoduje ich degenerację i śmierć.

Z drugiej strony, stwierdzono również nagromadzenie w neuronach innego białka zwanego tau. Wiąże się to z degeneracją i tworzeniem się splotów neurofibrylarnych, które wpływają na prawidłowe funkcjonowanie centralnego układu nerwowego. Ponadto wykryto nieprawidłową liczbę komórek glejowych, takich jak astrocyty i mikroglej, czyli czynników związanych z procesami zapalnymi w mózgu.

Wreszcie, w innej pracy zatytułowanej Molekularne podstawy choroby Alzheimera u delfinów wykazały, że ssaki te wykazują ekspresję białek najbardziej bezpośrednio zaangażowanych w tworzenie blaszek beta-amyloidowych, podobnie jak ma to miejsce u ludzi .

W jaki sposób demencja wiąże się z masowymi wyrzuceniami na brzeg

Choć można by pomyśleć, że wszystkie delfiny, które giną na morzu, cierpią na jakąś formę demencji, rzeczywistość może być inna. Po pierwsze, ten gatunek waleni jest gromadny, tzn. żyje w grupach liczących do 30 lub więcej osobników. Ponadto w ich relacjach społecznych panuje pewna hierarchia, a więc istnieje przywódca, który kieruje całym stadem.

Jeśli weźmiemy pod uwagę, że osobnik ten jest zwykle najbardziej doświadczony i najstarszy, to w związku z tym może być najbardziej narażony na zwyrodnienie centralnego układu nerwowego z powodu starości. Według tej teorii możliwe jest, że przywódca przejawia jakąś formę demencji i źle kieruje resztą delfinów. W ten sposób zwierzęta przybijają do brzegów różnych terytoriów.

Co łączy ludzi i delfiny?

Podobnie jak ludzie, delfiny mają dłuższą średnią długość życia niż inne ssaki. W rzeczywistości gatunki, takie jak delfin pasiasty mogą żyć nawet 60 lat. W związku z tym badanie opublikowane w czasopiśmie Alzheimer´s and Dementia sugeruje, że delfiny mogą być bardziej podatne na rozwój pewnych chorób, takich jak Alzheimer czy demencja, ze względu na swoją długowieczność.

Stado delfinów

U obu gatunków mogą wystąpić zmiany w normalnym funkcjonowaniu hormonu insuliny. W związku z tym zarówno delfiny, jak i ludzie są narażeni na ryzyko zachorowania na cukrzycę, która jest czynnikiem ryzyka wystąpienia tych zaburzeń centralnego układu nerwowego.

Podsumowując, pomimo wszystkich ustaleń sugerujących, że delfiny cierpią na jakąś formę demencji, potrzebne są dalsze badania, żeby zrozumieć, jak te zmiany neuronalne mogą wpływać na zachowanie tych zębowców. Ponieważ, mimo że zmiany chorobowe są podobne do tych występujących u ludzi, choroby te mogą rozwijać się w zupełnie inny sposób.

To może Cię zainteresować ...
Słonie wykrywają drgania sejsmiczne generowane przez człowieka
My Animals
Przeczytaj na My Animals
Słonie wykrywają drgania sejsmiczne generowane przez człowieka

Niezwykła informacja, słonie wykrywają drgania sejsmiczne i rozpoznają źródło ich pochodzenia. Poznaj te niezwykle intrygujące szczegóły.



  • Mills G. Can dolphins develop Alzheimer’s disease? The Veterinary record. 2023;192(1):8-9.
  • Vacher MC, Durrant CS, Rose J, Hall AJ, Spires-Jones TL, Gunn-Moore F, et al. Alzheimer’s disease-like neuropathology in three species of oceanic dolphin. European Journal of Neuroscience. 2022;n/a(n/a).
  • Di Guardo G. Alzheimer’s disease, cellular prion protein, and dolphins. Alzheimer’s & Dementia. 2018;14(2):259-60.
  • Gunn-Moore D, Kaidanovich-Beilin O, Iradi MCG, Gunn-Moore F, Lovestone S. Alzheimer’s disease in humans and other animals: A consequence of postreproductive life span and longevity rather than aging. Alzheimer’s & Dementia. 2018;14(2):195-204.
  • Gallego Iradi MC. Bases moleculares de la enfermedad de Alzheimer en el delfín Universidad de Zaragoza; 2005.

Treści zawarte w serwisie My Animals są udostępniane w celach informacyjnych. Nie mogą zastąpić diagnozy, porady czy leczenia u specjalisty. W przypadku jakichkolwiek wątpliwości najlepiej skonsultować się z zaufanym weterynarzem.