Gatunki kotów – poznaj ich 10 rodzajów

Duże czy małe, kotowate są drapieżnikami, które odniosły duży sukces i zdołały przystosować się do siedlisk na całym świecie. Poznajcie je razem z nami.
Gatunki kotów – poznaj ich 10 rodzajów

Ostatnia aktualizacja: 30 lipca, 2021

Koty są mięsożercami należącymi do rodziny kotowatych (felidae). Ssaki te są jednymi z najbardziej skutecznych i efektywnych drapieżników w dzisiejszych czasach. Ich zdolności są tak duże, że poprzez historyczną rywalizację o zdobycz, zwierzęta te spowodowały wyginięcie wielu gatunków psowatych, drugiej głównej grupy ssaków mięsożernych.  Czytaj dalej, jeśli chcesz dowiedzieć się więcej na temat tych niezwykłych kotów.

Rodzaje kotów

Istnieje 41 gatunków kotowatych, które są rozmieszczone na całej planecie. Większość z nich jest niewielka, choć kilka osiąga ogromne rozmiary. Niektóre ryczą, inne mruczą, ale wszystkie są przerażającymi, szybkimi i żarłocznymi drapieżnikami.

Koty dzielą się na 2 rodziny. Z jednej strony mamy prawdziwe kotowate (podrodzina Felinae), a z drugiej pantery (podrodzina Pantherinae). Przedstawiamy Wam najciekawszych przedstawicieli obu grup.

Prawdziwe kotowate – podrodzina Felinae

Te kotowate są najliczniejszą grupą, z 34 opisanymi gatunkami. Są na ogół mniejsze niż pantery i bardziej podobne do kotów domowych, które również należą do tej grupy.

Ze względu na strukturę ich gardła, zwierzęta te nie mogą ryk, ale są zdolne do mruczenie. W kolejnych wierszach przedstawiamy niektóre z najbardziej reprezentatywnych typów prawdziwych kotów.

1. Ryś iberyjski (Lynx pardinus)

Ryś iberyjski jest jednym z najbardziej charakterystycznych gatunków fauny Hiszpanii. Wyróżnia się charakterystyczną brązową sierścią z czarnymi plamami, krótkim ogonem i uszami zakończonymi kępkami włosów.

Ryś iberyjski

Kot ten występował niegdyś licznie na całym Półwyspie Iberyjskim, ale został prawie całkowicie zdziesiątkowany przez ludzi. Po heroicznych wysiłkach ochronnych –  rysie wracają do łask. Choć nadal są zagrożone, ich populacje osiągnęły ostatnio 1000 osobników.

2. Żbik europejski (Felis silvestris)

Ten kotowaty jest bardzo podobny do kota domowego, choć nieco większy i masywny, z grubszym futrem i ogonem. Występowanie tego samotnego drapieżnika jest niewiarygodnie rozległe: pojawia się w dużej części Starego Świata, choć nieregularnie.

Żbik europejski

Podobieństwo do kota domowego nie jest przypadkowe. Możliwe, że znajomi towarzysze domowi są podgatunkiem tego zwierzęcia, choć niektórzy eksperci uważają, że są to inne gatunki kotowatych.

3. Gepard grzywiasty (Acinonyx jubatus)

Gepard jest jednym z najsłynniejszych zwierząt i najszybszym ssakiem na świecie, który w pogoni za zdobyczą potrafi osiągnąć prędkość do 100 kilometrów na godzinę. Podczas gdy inne koty polują z zasadzki, gepard jest w pełni przystosowany do rozwijania szybkości.

W związku z tym jest szczuplejszy i bardziej smukły niż inne duże kotowate. Ponadto utracił zdolność do cofania pazurów na rzecz pazurów bardziej zbliżonych do psich.

Gepard w kąpieli, jeden z najszybszych kotów

Ta strategia doprowadziła go do dnia dzisiejszego, ale jest bardzo ryzykowna. Dzięki niemu gepardy są w stanie chwytać trudną zdobycz, ale nie są w stanie obronić się przed innymi, potężniejszymi afrykańskimi drapieżnikami. Jest to również zwierzę, które zużywa bardzo dużo energii.

4. Serwal sawannowy (Leptailurus serval)

Ten osobliwy afrykański kot ma bardzo małą głowę, ogromne uszy i bardzo wydłużone proporcje. Mierzy od 60 do 100 centymetrów długości, a jego futro jest żółte z czarnymi plamkami.

Serwal kot, jeden z przykładów mało znanych kotów

Dzięki bardzo długim nogom i szyi – serwal jest bardzo dobrze przystosowany do polowania na małe ofiary ukryte w wysokiej trawie. Aktywność tego zwierzęcia koncentruje się o zmierzchu i nocy.

5. Manul stepowy (Otocolobus manul)

Ten mały kot mieszka głównie na stepach Mongolii, Chin i Tybetu. Manul ma długą szarawą i nieco rozczochraną sierść, a także przenikliwe spojrzenie żółtych oczu i surowy wyraz. Ten aspekt przyniósł mu niedawną wirtualną sławę.

Manul stepowy

6. Kotek kusy (Prionailurus planiceps)

Ten maleńki gatunek jest jednym z najbardziej nieznanych nauce. Kotek kusy waży zaledwie 2 kg i żyje w tropikalnych lasach deszczowych Sumatry, Borneo i Malezji. Podobnie jak kotek cętkowany – bliski krewny – zwierzę to preferuje bagna i inne zbiorniki wodne, z których pozyskuje swoje główne zdobycze: ryby i płazy.

Kotek kusy, jeden z przykładów nieznanych kotów

Kotek kusy był uważany za gatunek wymarły w połowie lat 80-tych, ale został ponownie odkryty dekadę później. Na szczęście wciąż możemy spotkać ten piękny gatunek w naszych ekosystemach, chociaż został sklasyfikowany jako „zagrożony” przez Międzynarodową Unię Ochrony Przyrody.

Pantery – podrodzina Pantherinae

Ten podział kotowatych jest znacznie mniej obszerny. Ma tylko 7 gatunków, ale wszystkie są naprawdę kultowe. Pantery są większe, bardziej muskularne i wytrzymałe niż ich krewni. Co więcej, tylko one potrafią ryczeć.

Niektóre z tych gatunków, które zwykle pełnią rolę dominującego drapieżnika w swoich ekosystemach, są następujące.

7. Jaguar (Panthera onca)

Zdolny do polowania na aligatory, żółwie i anakondy, jaguar jest niekwestionowanym głównym drapieżnikiem gęstych lasów tropikalnych, które zamieszkuje, zawsze w pobliżu zbiorników wodnych.

Ten duży ssak występuje w dużej części Ameryki Południowej i Środkowej, a także we fragmencie Ameryki Północnej.

Jaguar

Osobniki melaniczne tego gatunku są popularnie nazywane czarnymi panterami.

8. Lampart plamisty (Panthera pardus)

Znacznie bardziej wdzięczny niż ten pierwszy, lampart jest jednym z kotów o szerszym zasięgu występowania, ponieważ można go znaleźć w dużej części Afryki i Azji. Mimo to, ich populacje są bardzo rozproszone z powodu presji człowieka.

Lampart plamisty, jeden z gatunków kotów

9. Pantera mglista (Neofelis nebulosa)

Często w cieniu większych panter, Neofelis to piękne azjatyckie koty, które są wysoce wyspecjalizowane w życiu nadrzewnym. Ssaki te żywią się małpami, dzikimi świniami, jeleniami i mniejszymi zdobyczami.

Pantera mglista

Ponadto mają największe kły w stosunku do swojego ciała wszystkich kotów.

10. Lew (Panthera leo)

Na koniec przedstawiamy znanego króla afrykańskich sawann. Lwy to jedyne kotowate, które żyją w stadach, a nie są samotnikami, i mają bardzo wyraźny dymorfizm płciowy. Podczas gdy samce są gigantyczne i mają długą grzywę, samice są mniejsze i mają krótkie włosy.

Lwy / król wśród kotów

Przedstawione przez nas gatunki dzikich kotów są symboliczne i odgrywają fundamentalną rolę jako drapieżniki w swoich ekosystemach. Niestety, ogromna presja wywierana przez człowieka na różne gatunki kotów doprowadziła do tego, że wiele z nich jest zagrożonych wyginięciem.

Czy ci śmiertelni łowcy mogą przezwyciężyć działania człowieka?

To może Cię zainteresować ...
Tygrysy i koty – podobieństwa i różnice
My AnimalsPrzeczytaj na My Animals
Tygrysy i koty – podobieństwa i różnice

Wszyscy wiedzą, że koty należą do rodziny kotowatych, ale czy wiesz tak naprawdę, czy tygrysy i koty się od siebie różnią?