Świerszcze – 10 interesujących faktów

Świerszcze to owady o bardzo wyraźnym dymorfizmie płciowym, ponieważ samce nieustannie śpiewają, aby przyciągnąć samice z otoczenia.
Świerszcze – 10 interesujących faktów

Ostatnia aktualizacja: 16 września, 2021

Z pewnością słyszałeś kiedyś przenikliwy dźwięk w nocy podczas spaceru na wsi. Niewątpliwie ten dźwięk, dochodzący z suchych, zaciemnionych miejsc, wynika z wydawanych pisków samca świerszcza, który aktywnie szuka partnerki do rozmnażania. Czy znasz inne ciekawostki świerszczy i ich krewnych, poza zdolnością do śpiewania? Świerszcze są owadami, i jako takie mają kilka cech wspólnych dla większości innych sześcionogów: 3 pary nóg, tagmę podzieloną na głowę, odwłok i tułów oraz czułki czuciowe.

Jednak ta grupa ma pewne uderzające cechy, które wyraźnie odróżniają ją od innych owadów. Tutaj mówimy ci 10 z nich.

1. Świerszcze to nie tylko jeden gatunek

Termin „ świerszcz ” nie ma znaczenia taksonomicznego, ponieważ nie odnosi się do konkretnego i ustalonego gatunku na całym świecie. Kiedy używamy tego terminu, odnosimy się do owadów sześcionogowych z rzędu Orthoptera (prostoskrzydłe), taksonu, który z kolei obejmuje świerszcze, koniki polne i latające szarańcze.

W szczególności świerszcze należą do nadrodziny Grylloidea i rodziny Gryllidae. Jak wskazuje portal Wildlife Journal, w tej ostatniej grupie jest około 900 gatunków, z których około 100 można znaleźć w Stanach Zjednoczonych. Największa różnorodność tych owadów występuje w rejonach tropikalnych w pobliżu Zwrotnika Raka.

Świerszcz na piasku

Terminem “świerszcz” można określić ponad 900 różnych gatunków Orthoptera.

2. Świerszcze mają wspólne cechy morfologiczne ciała

Wszystkie gatunki świerszczy mają pewne cechy wspólne. Mają cylindryczne ciała, okrągłe głowy i silnie wydłużone czułki. Za głową znajduje się solidny tułów, a odwłok kończy się parą charakterystycznych obręczy, wyrostków czuciowych lub szczątkowych. Kończyny tylne mają wysoko rozwiniętą kość udową, wyspecjalizowaną w poruszaniu się poprzez skakanie.

3. Jego dystrybucja jest kosmopolityczna

Świerszcze można znaleźć w prawie wszystkich częściach świata, z wyjątkiem tych na szerokościach geograficznych 55° lub większych. Są zwierzętami ektotermicznymi i jako takie, ich temperatura ciała zależy od środowiska. Ponieważ nie potrafią samodzielnie wytwarzać ciepła, nie są w stanie zasiedlić ekstremalnie zimnych środowisk.

Owady te występują w ogromnej różnorodności siedlisk, od plaż po jaskinie, przez lasy, łąki, krzewy i wiele innych mikroekosystemów. Większość gatunków jest półpodziemna i tworzy swoje schronienia pod ziemią na płytkich głębokościach.

4. Są zwierzętami o bardzo małej sile obrony

Poza ukąszeniem owady te są dość bezbronne w obecności drapieżników. Z tego powodu kolejną ciekawostką świerszczy jest ich zdolność do pozostawania niezauważonym w środowisku. Zjawisko to znane jest jako cripsis, czyli bycie niewidocznym dla oczu zagrożenia.

Świerszcze mają zwykle ciemne, ziemiste kolory, które doskonale wtapiają się w glebę. Ponadto szczyt aktywności osiągają poza norami w nocy, kiedy są jeszcze trudniejsze do zauważenia. Pomimo swoich strategii obronnych są one podstawowym źródłem białka dla wielu gatunków ptaków i ssaków.

5. Czy świerszcze mogą latać?

Obecność skrzydeł jest ogólną cechą prostoskrzydłych, ale należy zauważyć, że niektóre świerszcze z podrodziny Nemobiinae, są całkowicie pozbawione skrzydeł. Inne gatunki mają małe przednie skrzydła i nie mają tylnych i odwrotnie. Ogólnie rzecz biorąc, grupy świerszczy z bardziej rozwiniętymi tylnymi skrzydłami mają tendencję do lepszych lotów.

Niektóre gatunki świerszczy latają całkiem dobrze, podczas gdy inne ledwo odrywają się od ziemi.

6. Śpiew świerszczy: jedna z najbardziej znanych ciekawostek

Niewątpliwie jedną z najbardziej uderzających ciekawostek świerszczy jest zdolność samców do „śpiewania”. Ten ostatni termin jest używany w cudzysłowie, ponieważ wydawany dźwięk nie jest pieśnią jako taką, ale zjawiskiem zwanym stridulacją.

Typowy mechanizm stridulacji składa się ze struktury o ząbkowanej krawędzi (skrobak), która porusza się po powierzchni o niewielkich falach (ciało). W procesie pocierania powstają bardzo słyszalne wibracje. W przypadku świerszczy, elytra (skrzydła) pełnią funkcję skrobaczek i wydają dźwięki poprzez ocieranie się o siebie.

7. Świerszcze są wszystkożerne

W niewoli większość świerszczy je wszystko: karmę dla psów, warzywa, mięso, martwe zwierzęta, nasiona, owoce i wiele innych. Jednak niektóre gatunki są ściśle roślinożerne i żywią się młodymi pędami roślin w środowisku naturalnym. Inne są drapieżnikami, poszukującymi ofiar w postaci jaj, owadów, a nawet małych gadów.

8. Mają bardzo wyraźny dymorfizm płciowy

Świerszcze mają bardzo wyraźny dymorfizm płciowy: samce są mniejsze od samic, mają mniej masywny odwłok, a przede wszystkim brak im pokładełka. Z drugiej strony samice posiadają tę strukturę, bardzo długą i znajdującą się między segmentami 8 i 9 odwłoka.

Funkcją pokładełka jest umożliwienie jajom wydostania się na zewnątrz. Ponadto ze względu na swoją długość ułatwia samicom zakopywanie jaj pod ziemią bez konieczności kopania i marnowania energii w tym procesie. Jest to bardzo ważne, ponieważ samce i inne gatunki owadów regularnie żerują na jajach.

9. Hierarchię ustanawia się przemocą

Choć wydają się łagodnymi stworzeniami, samce świerszczy dają z siebie wszystko, jeśli chodzi o rozmnażanie. Zaczynają ze sobą walczyć pocierając czułkami i pokazując szczęki, ale jeśli to nie wystarcza, chwytają się i popychają, aż jeden z pretendentów zostanie poskromiony. Kiedy jakiś okaz zdobędzie dominację, to właśnie on będzie śpiewał ponad resztą.

Co ciekawe, badania wykazały, że świerszcze dominujące mają silniejszy układ odpornościowy niż świerszcze podległe. Pieśni byłyby zatem szczerymi sygnałami jakości genetycznej zalotników dla samic przy wyborze partnera do rozrodu.

10. Świerszcze to doskonałe jedzenie

Choć antropocentryczne podejście do przyrody nie pozwala nam jej dostrzec, należy podkreślić, że świerszcze są doskonałym źródłem składników odżywczych, zarówno dla człowieka, jak i dla innych zwierząt wszystkożernych lub owadożernych. Dlatego nie dziwi fakt, że w krajach azjatyckich konsumpcja tych orthopterów jest coraz bardziej powszechna.

Nie idąc dalej, w Tajlandii jest około 20 000 aktywnych hodowców świerszczy, produkujących 7500 ton żywności rocznie. „Mąka” wytwarzana przez suszenie i miażdżenie tych owadów jest coraz powszechniej stosowana jako dodatek do ciastek, makaronów i innych produktów spożywczych.

Świerszcze na mąkę

Jak widać, świerszcze mają imponujące cechy, które znacznie wykraczają poza ich śpiew lub stridulację. Następnym razem, gdy usłyszysz taki dźwięk emitowany w nocy, pamiętaj o hierarchii i fascynującym zachowaniu tych prostoskrzydłych.

To może Cię zainteresować ...
Opieka nad chrząszczem – wszystko, co musisz wiedzieć
My Animals
Przeczytaj na My Animals
Opieka nad chrząszczem – wszystko, co musisz wiedzieć

Chcesz mieć w domu chrząszcza? W artykule przybliżamy, jak powinna wyglądać opieka nad chrząszczem, aby miał jak najlepsze warunki.



  • Vedenina, V. Y., & Shestakov, L. S. (2018). Loser in fight but winner in love: how does inter-male competition determine the pattern and outcome of courtship in cricket Gryllus bimaculatus?. Frontiers in Ecology and Evolution, 6, 197.
  • Hornsby, M., & Flood, M. (2017). The effect of temperature on cricket stridulation. Proceedings of the West Virginia Academy of Science, 89(1).
  • Jonsson, T., Montealegre-Z, F., Soulsbury, C. D., & Robert, D. (2021). Tenors not sopranos: Bio-mechanical constraints on calling song frequencies in the Mediterranean field-cricket. Frontiers in Ecology and Evolution, 9, 225.
  • Broder, E. D., Wikle, A. W., Gallagher, J. H., & Tinghitella, R. M. (2021). Substrate-borne vibration in Pacific field cricket courtship displays. Journal of Orthoptera Research, 30, 43.