Ligger myrkotten bakom överföringen av Coronaviruset COVID-19?

06 juni, 2020
Är det sant att myrkotten ligger bakom coronaviruset COVID-19 hos människor? Och om så är fallet, har detta några väsentliga konsekvenser för hanteringen av denna sjukdom? Vi svarar på dessa och andra frågor idag.

Medan vi skriver den här artikeln undersöker det vetenskapliga samfundet huruvida myrkotten eller andra djur är ansvariga för att överföra coronavirus COVID-19 till oss människor. Det är viktigt att påpeka att coronavirus har varit välkända inom djursjukvården i årtionden.

I allmänhet infekterar coronavirus fåglar och däggdjur på ett artsspecifikt sätt. Vi känner redan till specifika stammar av coronavirus som infekterar människor, hundar, katter, gnagare, kaniner, illrar, kor, kalkoner och grisar.

Nedan ger vi en kort sammanfattning av vad vi vet om COVID-19 i dagsläget.

Coronavirus och infektion hos människor

Forskare identifierade först coronavirus i slutet av 1970-talet. Sedan dess har de varit medvetna om förekomsten av fyra CoV som infekterade människor (HCoV). Dessa stammar orsakar milda infektioner, som förkylning.

Intressant nog har dessa fyra lågpatogena HCoV också länkar till de coronavirus som drabbar djur. En mängd studier har analyserat genomsekvenser som finns tillgängliga idag. Dessa studier tyder på att djurarten nedan är de naturliga värdarna eller reservoarerna för dessa stammar.

  • HCoV-HKU1: Gnagare är en naturlig värd.
  • HCoV-NL63: Fladdermöss är en naturlig värd.
  • HCoV-OC43: Gnagare är en naturlig värd: Nötkreatur är mellanliggande värd.
  • HCoV-229E: Fladdermus är naturliga värdar: Alpacka är mellanliggande värd.
coronavirus

Mycket patogena coronavirus hos människor

Fram till år 2002 och 2003 ansågs inte CoV vara särskilt patogent för människor. Det var vid denna tidpunkt vi fick ett utbrott av Severe acute respiratory syndrome coronavirus (SARS-CoV) i provinsen Guangdong, Kina. Detta virus spreds över hela världen.

Senare, år 2012, dök ett annat högpatogent coronavirus, Middle East respiratory syndrome-relaterat coronavirus (MERS-CoV) upp i Saudiarabien och andra länder i Mellanöstern. I båda fallen var den allmänna tron ​​att viruset hade sitt ursprung i fladdermöss. Dessutom tyder bevis på att dessa arter är mellanliggande värdar för viruset:

  • SARS-CoV: Fladdermöss, maskpalmmård (Paguma larvata)
  • MERS-CoV: Fladdermöss, dromedarer
  • COVID-19: Fladdermöss, mellanliggande värd okänd

Med tanke på dessa två prejudikat har forskare formulerat hypotesen att COVID-19 också kan ha animaliskt ursprung. I själva verket tyder analys av genomsekvensen starkt på att COVID-19 också härstammar från fladdermöss. Mellanvärden förblir emellertid okänd.

myrkotten på promenad

Vad betyder det att myrkotten kan vara den möjliga mellanliggande värden?

Normalt sprids virus bland djur av samma art. Ibland kan virus korsa artgränsen och rekombineras och orsaka sjukdom hos en annan art.

Det är viktigt att veta att dessa virus kan spridas från djur till människor på två huvudsakliga sätt:

  1. Direkt från den naturliga värden eller från dess sekret som är kontaminerade av viruset.
  2. Genom en annan organism som fungerar som mellanvärd eller reservoar.

Det är värt att påpeka att virusgenerna är uppdelade i segment. Så, dessa segmenterat genom tillåter virus av olika arter att blandas ihop eller rekombineras för att skapa nya virus. I dessa fall infekterar virusen från två olika arter samma individ på samma gång. Denna händelse kallas koinfektion.

Som ett resultat får det nya viruset nya egenskaper. Det kan till exempel få förmågan att infektera människor och sprida sig från en person till en annan, vilket kan orsaka en pandemi. Med tanke på att viralstrukturen är helt ny kommer de flesta människor att ha litet eller inget skydd mot infektionen i sitt immunsystem.

Så är myrkotten ansvarigt för överföring av coronavirus?

Epidemiologiska studier visade att många av de första patienterna hade kontakt med djur på marknaden i Wuhan. Denna plats är den största marknaden för fisk och skaldjur i Kina. Där säljer de olika arter av fladdermöss, bison, ormar, rhizomys sinensis etc.

Det är ofta vanligt att de även säljer olika djurarter, som katter, piggsvin, hundar, fåglar och andra husdjur. Dessa marknader är kända som “våta marknader”. Detta beror på att de traditionellt sett är platser där de säljer både döda och levande djur utomhus.

Det är lätt att föreställa sig att blod och andra kroppsvätskor från olika djurarter representerar en exceptionell smittkälla.

Det är viktigt att lyfta fram att myrkotten inte fanns med på listan över djur som säljs på marknaden. Detta beror kanske på att kommersialiseringen av detta djur är olaglig. Och sedan den 1:a januari 2020 har alla “våta marknader” i hela Wuhan stängts på order av kommunens regering.

Bevis som stöder att det är myrkotten som ligger bakom överföringen av coronavirus

En grupp nordamerikanska forskare gjorde en viktig upptäckt angående COVID-19. De identifierade en hög grad av samstämmighet med genomsekvenser mellan COVID-19 och ett genom från ett coronavirus rekonstituerat från en databas över myrkotten.

En annan grupp från University of Hong Kong isolerade virus med användning av vävnad från myrkottar. Deras analys av sekvenserna av virala genom kunde detektera närvaron av två nya coronavirus. Dessa genom är mellan 85,5 och 92,4 procent identiska med COVID-19.

Nyligen har utredare i Guangzhou, Kina, föreslagit att kortsvansad myrkott eller kinesisk pangolin (Manis pentadactyla) är de troliga mellanvärdarna för COVID-19 för människor. Denna hypotes kommer sig från detekteringen av CoV hos dessa djur, av ett slag som verkar vara nära besläktade med COVID-19.

Denna information kommer från dekanen vid Kinas Jordbruksuniversitet i Peking. Men hans förklaringar har inte rapporterats i någon vetenskaplig artikel ännu. På samma sätt är det viktigt att hantera informationen med försiktighet, eftersom genetisk analys fortfarande pågår.

Om myrkotten ansvarar för överföring av coronavirus, hur går det då till?

Den kortsvansade myrkotten är ett av de mest exploaterade och eftertraktade djuren på marknaden. Detta lilla däggdjur är svårfångat. Det är nattaktivt och dess hud är täckt med styva fjäll. Tyvärr tror man inom traditionell medicin att myrkottens olika kroppsdelarna har helande och läkande egenskaper. Detta avser särskilt deras fjäll, men också deras foster, ben och klor. Om myrkotten är ansvarigt för överföring av coronavirus, beror det helt på hur vi människor utnyttjar detta djur.

Sammanfattning

Uppkomsten av COVID-19 är ett utmärkt exempel på den nära relation som finns mellan djurs och människors hälsa, ekosystemets tillstånd och mänskliga vanor.

I dag inser vi att många virus har funnits i naturliga reservoarer under lång tid. Vi inser också att människans aktivitet till stor del bär skulden för den ständiga spridningen av virus från naturliga värdar till människor och andra djur. Detta inkluderar våra moderna jordbruksmetoder och urbaniseringen.

Därför är det mest effektiva sättet att förhindra nya virala hot att upprätthålla barriärer mellan naturliga reservoarer och vår mänskliga verksamhet.

Om myrkotten verkligen är ansvarig för överföringen av coronavirus, är det av största vikt att hantera dem med stor försiktighet. Därför bör man helt förbjuda all handel med dem i Kina och i resten av världen.

* Viktigt tillägg: Den 24 februari 2020 kom nyheter om att myrkotten faktiskt inte är ansvarig för överföringen av coronavirus.