Afrikas hästar: en evolutionär framgångssaga

27 augusti, 2019
Afrikas hästar har genomgått många förändringar under historiens lopp. Idag anses de vara en invasiv art, men det har inte hindrat dem från att få många beundrare...

Folk associerar ofta Afrika med exotiska djur som lejon, noshörningar och giraffer. Men Afrikas hästar har också en rik och intressant historia.

Det är dessutom ett bra exempel på hur djur kan utvecklas och anpassa sig till nya och hotfulla miljöer.

I denna artikel ska vi berätta historian om Afrikas hästar, med speciell fokus på berberhästen.

Afrikas hästar: berberhästen

Berberhästen är en av Afrikas kändaste hästraserDess styrka och anpassningsförmåga innebar att den snabbt spreds över Maghreb. Många tämjdes av lokala stammar i de centrala regionerna av Nordafrika.

Det finns många berättelser och övertygelser angående berberhästens uppkomst i afrikansk mytologi. Vi vet dock väldigt lite om dess ursprung.

Vissa experter har dragit slutsatsen att dess förfäder kan ha varit vilda hästar som överlevde istiden.

Enligt legenden så anlände arabiska erövrare till den uråldriga regionen Berber (som sträckte sig från nuvarande Algeriet till den libyska gränsen), där de fascinerades av dessa “halvvilda” hästar.

Erövrarna från Mellanöstern förundrades över deras styrka, elegans, smidighet och uthållighetoch beslutade sig för att använda dem i sina arméer.

Det dröjde inte länge förrän man började korsa dem med arabiska hästar, och detta gav upphov till blandraser som mycket väl kan ha influerat de moderna arabiska hästarna.

Berberhästen användes i krig

Berberhästens krigshistoria

På grund av dess strategiska position i relation till Europa har Nordafrika sett många blodiga krig under årens lopp. Fram till 50-talet användes berberhästar ofta på dess slagfält.

När konflikterna i Nordafrika började upphöra mellan 50- och 60-talet började dessa hästar riskera utrotning.

Eftersom de vanligtvis inte användes för resande och det konstanta krigandet samt dålig jord innebar att jordbruket var begränsat, föll antalet berberhästar drastiskt.

Saker och ting blev endast bättre tack vare ett initiativ som togs av en algerisk hästuppfödare. 1987 grundade han Organisation Mondiale du Cheval Barbe (Berberhästarnas världsorganisation).

Dagens berberhästar ser dock väldigt annorlunda ut jämfört med originalet, med en större och mer robust fysik.

Afrikas hästar: namibiska hästar

Inledningsvis sågs namibiska hästar som invasiva arter som kunde störa den lilla populationen av lokal flora och fauna. Det fanns till och med en debatt om huruvida hästarna skulle skjutas eller inte.

Hästarnas förmåga att anpassa sig till denna nya och utmanande terräng fångade dock lokalbors och forskares uppmärksamhet. Dessa “invasiva” hästar är en av få hästdjur som lyckats överleva i öknen.

En häst i öknen

Efter att ha utfört en serie studier och tester observerade forskare att deras förmåga att anpassa sig var resultatet av flera morfologiska och fysiologiska förändringar i hästens kropp.

Fysiska förändringar

Om man analyserar deras morfologi så kommer man märka att Namibias hästar är mindre än den afrikanska standardhästen.

Vidare innebär deras effektiva njurfunktion att de producerar mindre urin och behöver mindre mycket mindre vatten än hästar i andra länder.

Denna fantastiska förvandling har fått experter att undra vilken påverkan klimatförändringar har på djur, och framförallt däggdjur.

Skulle dessa hästars sammansättning hjälpa dem att överleva i svåra klimat? Vi har ännu inte svaren på dessa komplexa frågor, men Afrikas hästar har en historia och anpassningsförmåga som inte kan förbises.

De “invasiva” hästarna har blivit en stor turistattraktion i Namibia och det omkringliggande området. Idag är deras antal på uppgång, men fler än 300 djur.

Som alltid verkar dessa hästar ha anpassat sig väl till de nyfikna besökarnas intresserade blickar.