Hästar sover, men gör de det stående eller liggande?

03 oktober, 2019
Hästar sover på olika sätt beroende på omständigheterna. Men vi måste komma ihåg att de håller sig alerta instinktivt för att undvika att bli attackerade.

Alla djur måste sova, men alla vilar vi på olika sätt. Är du nyfiken på att veta om hästar sover stående eller liggande? Fortsätt då att läsa så kommer vi svara på den frågan!

Egenskaper hos hästars sömn

Innan vi pratar om huruvida hästar ligger ned eller står upp när de sover måste vi veta lite om vilken sorts vila de behöver.

Till skillnad från till exempel kattdjur som sover gott hela dagen efter att ha ätit stora mängder mat, måste hästarna vara alerta för rovdjur.

Det spelar ingen roll om hästen står upp eller ligger ned, eller om ögonen är öppna eller stängda. En häst kommer alltid att vara uppmärksam på vad som händer omkring den för att vara redo att fly från fara.

Det är av den anledningen det inte är lätt att fastställa hur många timmar om dagen hästar sover. Generellt är det uppskattat att föl vilar cirka 30 minuter varje timme (12 timmar om dagen, det vill säga).

Unga hästar sover i sin tur 15 minuter varje timme (ungefär sex timmar om dagen), medan vuxna hästar endast sover cirka tre timmar per dag.

Vi vet också att hästar sover mer när det är varmt och om de är sjuka. Miljön har mycket att göra med det också. Ljus och mörker är relaterade till perioder av vakenhet respektive sömn.

Andra orsaker till att hästar kanske sover mer eller mindre är årstid, värme, dräktighet eller att de diar.

häst i stall

Men hur sover de på benen? Det är tack vare vad som kallas “stay apparatus”, som finns i en hästs bakben. Djuret kan sova ståendes utan att kollapsa tack vare detta.

För att göra detta låses knäskålen över lårbenet och hindrar hocken eftersom det lättar vikten på benen.

Denna mekanism fungerar också när hästen är vaken, så hästen blir inte så trött som människor skulle om vi var tvungna att stå upp hela dagen.

Sover hästar stående eller liggande?

Faktum är att de sover på båda sätten. Det som skiljer sig är “djupet” av sömnen eller vilan.

Hästen kan sova stående utan att tappa sin balans, men har bara drömmar i REM-fasen (Rapid Eye Movement) när den ligger ned.

I REM-fasen rör sig en hästars ögon väldigt snabbt, och vissa kommer till och med att flytta benen som om de travar på en äng.

När djuren ligger ner gör de det på sin sida, alternativt med bröstet på marken, i syfte till att slappna av sina muskler helt.

Under sina perioder av daglig vila kan hästar ha mellan två och fyra sömncykler och vakna mellan cyklerna för att inte förlora uppmärksamheten på omgivningen, vilket är mycket viktigt för deras överlevnad.

Det är också värt att notera att hästar kan vakna från en tupplur mycket snabbare än andra arter. De kan resa sig upp och fly från fara på bara några sekunder.

 

En häst som sover på gräsängen.

Man tror att hästar sover djupt för att spara energi, för att cementera erfarenheter eller för att rena vissa hjärnkemikalier, precis som andra levande varelser, inklusive människor, gör.

Hästar är inte de enda djur som sover på benen, för det finns många andra däggdjursarter som sover stående.

Bland dem kan man hitta mulåsnor, kor, åsnor,, bison, buffel, älg, hjort, gnagare, renar, gaseller, elefanter, noshörningar och giraffer.

Vissa fåglar kan också vila utan att behöva ligga ned. Till exempel turturduvor ankor, höns, flamingor, spårar, duvor, kanariefågel, måsar, storkar och seglare.

Så det är svaret på huruvida hästar sover stående eller liggande. Nu vet du!

Carson, K., & Wood-Gush, D. G. M. (1983). Equine behaviour: II. A review of the literature on feeding, eliminative and resting behaviour. Applied Animal Ethology. https://doi.org/10.1016/0304-3762(83)90139-6