Sommareksem: orsaker, symptom och behandling

Sommareksem är ett hudproblem som drabbar fler och fler av våra hästar. Vill du veta hur du ska hantera det?
Sommareksem: orsaker, symptom och behandling

Senaste uppdateringen: 13 april, 2022

Sommareksem blir alltjämt ett vanligare tillstånd hos hästar runt om i världen. Det är den mest rapporterade allergiska hudsjukdomen hos hästar och är en av de främsta orsakerna till att besöka veterinären, eftersom den blir allt vanligare för varje sommar som går. Dess etiologi är associerad med bett från vissa insekter i närmiljön som förökar sig i heta klimat med hög relativ luftfuktighet.

Behandlingen av detta tillstånd är multifaktoriell eftersom den kräver att ägaren kontrollerar förekomsten av insekter, hanterar djurets symptom och förhindrar framtida exponering för insekterna. Om du vill veta allt om sommareksem, då är det bara att läsa vidare.

Vad är sommareksem?

Sommareksem orsakas av dermatit, och termen “dermatit” avser alla möjliga typer av allergisk inflammation i huden, och dessa ger allt som oftast sedan upphov till olika former av eksem, vilket indikeras på portalen MSD Veterinary Manuals. Eksem kan alltså ha flera orsaker. Vissa orsakas av mat, andra av misslyckanden i immunsystemet, vissa av överdriven exponering för solen, och ytterligare andra genom kontakt med vissa kemikalier, eller en uppsjö av andra saker.

De vanligaste symptomen är en konstant klåda. Allteftersom inflammationen fortskrider genom de olika skikten i huden kan man dessutom vanligtvis observera epidermala fjäll eller skorpor. Om tillståndet når det innersta lagret (dermis) kommer djuret att uppleva smärta, var kommer utsöndras och håravfall sker utanför den normala fällningssäsongen.

Dermatit ökar risken för sekundära infektioner eftersom huden är skadad och fungerar som en ingångspunkt för olika patogener.

Lunginflammation är ett allvarligt hälsoproblem hos hästar.

Orsaker till sommareksem

Det finns en viss oenighet om vad som utlöser sommareksem hos hästar. Veterinärportalen Girovets anger att det kan orsakas av exponering för solen, konsumtion av vissa livsmedel, insektsbett eller många andra allergiska processer. De flesta konsulterade källor är dock överens om att tillståndet kännetecknas av en specifik utlösare.

I allmänhet har det fastställts att sjukdomen är en allergisk reaktion orsakad av föreningar i saliven hos ryggradslösa djur inom familjen svidknott Culicoides. Denna taxonomiska familj inkluderar omkring 50 arter i Sverige varav ett flertal arter gärna livnär sig på hästblod, och i processen orsakar de skador genom bland annat allergiska reaktioner.

Som studier indikerar kan hästens kropp reagera på bettet genom att släppa ut immunoglobuliner av typ E. Denna förening binder till dess receptorer och främjar frisättningen av cytokiner och proinflammatoriska molekyler, vilket genererar det allergiska svaret i sig. Med andra ord, djurets immunsystem överreagerar på skadan.

Andra blodsugande leddjur utanför släktet Culicoides kan också utlösa denna överkänslighet.

Symtom

Det vanligaste symptomet på sommareksem hos hästar är uppkomsten av en konstant klåda hos djuret, följt av sårskador på huden och sekundära infektioner. Andra kliniska tecken som bör beaktas är följande:

  • blåsor på platsen för bettet
  • utslag med variga urladdningar, särskilt runt huvudet och vid öronen
  • håravfall i fläckar på grund av att hästen kliar sig
  • förtjockning av huden i de drabbade områdena
  • förlust av pigmentering i håret.

Enligt studier upplever 75 % av hästarna som drabbas av sommareksem måttliga symptom, 16 % allvarliga och 9 % milda. Utan tvekan blir situationen mycket mer komplicerad när hästen utvecklar en sekundär infektion på grund av förekomsten av skadorna.

Diagnos och behandling

När djuret anländer till veterinären kommer ägaren få uppge alla symptom samt djuret få genomgå en allmän fysisk undersökning. Men diagnosen är ganska komplicerad att ställa då veterinären försöker definiera vilken form av allergi det rör sig om. Detta beror på att problemet ligger i att hitta vilken typ av allergen  som är ansvarig och som har orsakat en ökning av antikropparna i hästens blod.

Av denna anledning rekommenderas det vanligtvis att fånga knotten eller den typ av leddjur som finns på djuret och ta med dem till kliniken.

Antihistaminer är den första behandlingsvägen vid nästan samtliga fall. Dessa läkemedel blockerar receptorerna för histamin, en av de väsentliga föreningarna i utvecklingen av allergiska reaktioner. Efter administrationen bör hästens tillstånd förbättras, men de förväntade resultaten uppnås inte alltid.

Antibiotika ordineras vanligtvis i de allvarligaste fallen, eftersom detta förhindrar att sekundära infektioner som utvecklas i djurets sår sprider sig genom kroppen. Det finns inget botemedel mot den allergiska reaktionen i sig, så ägaren bör vara beredd att behandla djuret igen vid framtida tillfällen.

Hur förebygger jag sommareksem hos hästar?

Eftersom djurets kropp inte kan hindras från att reagera på bett är det bästa man kan göra att förhindra att kontakt sker mellan insekterna och hästen i första hand. För att göra detta är följande tips mycket användbara:

  1. Begränsa hästens exponering: Svidknottens larver utvecklas i vattendrag. Därför bör du hålla hästen borta från ekosystem som innehåller pölar, floder eller dammar. Torra ängar är det bästa alternativet under våren eftersom ni där kan undvika att djuret utsätts för svidknott så mycket som möjligt.
  2. Köp skyddskläder och strumpbyxor: Det finns specialprodukter för hästar som skyddar deras hud mot bett. Under de mest oroliga tiderna på året kan detta vara det enda som är verkligen effektivt.
  3. Använd insektsmedel: Du kan använda avstötningsmedel i hästens miljö för att döda insekter som kan svärma i området. Några av bekämpningsmedlen är specifikt framtagna för hästar och kan appliceras på deras hud.

Utöver dessa förebyggande åtgärder bör det noteras att man bör hålla hästens hud ren och hel för att förhindra att många dermatologiska symptom utvecklas i första hand. En balanserad kost och applicering av specifika krämer för hästdjur hjälper mycket på denna front.

En häst som gnäggar med ett leende.

Sommareksem är ett livslångt tillstånd. Om din häst har visat symtom under våren och sommaren ett år så kommer den troligen att uppleva det igen året efter, och under hela sitt liv. Därför är det bästa sättet alltid att förebygga; skydda din häst och förhindra att den överhuvudtaget blir biten av svidknott.

Detta kanske intresserar dig

Två hästsjukdomar som är föremål för officiell kontroll
My Animals
Läs det My Animals
Två hästsjukdomar som är föremål för officiell kontroll

I denna artikel kommer vi att berätta om två hästsjukdomar med förödande effekter på hästarnas reproduktionsutsikter och avel.