Hur man reglerar kvävecykeln i ett akvarium

13 maj, 2020
Att etablera kvävecykeln i ett akvarium är avgörande för fisken som bor där. I den här artikeln berättar vi allt du behöver veta.

Du har köpt ett nytt akvarium, installerat det i ett hörn av ditt hem och det är redan fullt med vatten. Du kanske sitter och funderar för dig själv: Vad händer nu? Är det nu jag ska lägga i mina fiskar? Sluta på en gång med de funderingarna! Om du lägger i fiskar i akvariet nu kommer de snart vara döda. Innan du lägger i en enda fisk är det mycket viktigt att du reglerar kvävecykeln i ditt akvarium.

För nybörjare anses kvävcykeln vara den mest förvirrande delen av att installera och underhålla ett akvarium. Men oroa dig inte, i den här artikeln hjälper vi dig att få den förståelse du behöver.

Vad är kvävecykeln i ett akvarium och varför är den så viktig?

Det är ganska troligt att du aldrig har hört talas om termerna: vattencykel, biologisk cykel, nitrifikationsprocess, akvariumcykel osv. Låt inte alla dessa termer förvirra dig, de hänvisar alla till samma sak: kvävecykeln. Men innan vi börjar förklara hur du ska etablera din, måste du först förstå vad det är som faktiskt händer.

Fiskar har ju tyvärr inga toaletter, därför hamnar både den fasta och flytande avföringen i samma vatten som de simmar i. När mängden avföring ökar i vattnet byggs ammoniak upp. Ammoniak är ett giftigt ämne som kommer att döda din fisk. Men lyckligtvis är naturen på din sida. Kvävecykeln kommer att rädda din fisk från detta tragiska slut.

Stegen i en kvävecykel

Denna naturliga process består av tre steg som främjar förekomsten av gynnsamma bakterier (bra bakterier) i ditt akvarium. Detta kommer i sin tur att hålla fisken i ditt akvarium skyddad från giftig ammoniak. I ett akvarium sönderdelas avfall till ammoniak, nitrit och nitrat, som du kan se i följande diagram.

Illustration av kvävecykeln i ett akvarium.
Källa: Aquarium Club

Steg 1: Ammoniak (giftigt)

Fiskavföring blir sönderdelad till ammoniak.

Avföring, urin och matrester från fisk och växter avger alla ammoniak när de blir sönderdelade. Detta farliga ämne kommer att ackumulera i akvariet och kan uppnå dödliga nivåer. Det vill säga ända tills det finns tillräckligt med gynnsamma bakterier som kan äta upp överflödet.

Dessa bakterier förekommer naturligt i akvarier. Och när det finns tillräckligt många av dem kan de äta upp ammoniak lika fort som det uppstår.

Steg 2: nitrit (giftigt)

När ammoniaknivån i ett akvarium börjar sjunka, börjar nivåerna av ett annat giftigt ämne att öka. Detta beror på att bakterierna som äter ammoniak släpper ett nytt kemiskt ämne: nitrit.

Precis som ammoniak är nitrit mycket giftigt för fiskar. Men oroa dig inte, eftersom nitritnivåerna ökar kommer en annan typ av bakterier att dyka upp i ditt akvarium. Och vilken är dessa bakteriers favoritmat? Du gissade det! Nitrit.

När dessa goda bakterier multiplicerar sig tillräckligt kan de äta upp nitrit lika snabbt som de andra bakterierna producerar det.

Steg 3: Nitrat (harmlöst)

När nitritnivåerna i akvariet minskar, ökar nivåerna för ännu ett ämne. Detta beror på att bakterierna som äter nitrit släpper ut en annan kemikalie: nitrat. Nitrat är den slutliga produkten av kvävecykeln. Lyckligtvis är nitrat relativt harmlöst i ditt akvarium – åtminstone i små mängder. Men, när nivåerna börjar stiga kan de bli giftiga för din fisk.

Lyckligtvis kan du minska mängden nitrat till harmlösa nivåer genom att byta vatten. Det är faktiskt en av anledningarna till att du regelbundet bör byta vatten i ditt akvarium.

Och det är allt som krävs för att kvävecykeln i ditt akvarium ska fungera! Det är inte så svårt som det kan verka vid första anblicken. När ditt akvarium upprättar en cykel, kommer det att vara ett stabilt system.

Anledningen till att det måste finnas en kvävecykel i ditt akvarium är för att dessa gynnsamma bakterier ska kunna växa så pass att de kan eliminera skadlig ammoniak och nitrit lika fort som dessa ämnen blir producerade. Denna kvävecykel är kontinuerlig. Även om du inte kan se den, sker denna cykel konstant i ditt akvarium och är det som skyddar din fisk från att ta skada.

Att rengöra akvariet är viktigt.

Hur etablerar och upprätthåller jag kvävecykeln i ett akvarium?

I ett levande akvarium etablerar sig denna cykel över tid. I allmänhet tar det upp till tre månader innan ett akvarium har full kapacitet att omvandla avfall till nitrat.

Den bästa metoden för att etablera cykeln i ditt akvarium är genom att gradvis tillsätta fisk, istället för att släppa i alla på samma gång. Du bör börja med mindre fisk så att du kan låta bakterierna som omvandlar kväve växa. Därefter kommer din tank att kunna hålla jämna steg med den gradvisa ökningen av avföring.

De gynnsamma bakterierna växer på alla ytor i akvariet och koncentrerar sig på filter som har en stor ytarea. Det är därför du bör undvika att tvätta akvariet helt och hållet, eftersom du då kommer att eliminera värdefulla bakterier. Istället bör du delvis byta ut akvariets vatten – cirka 10% av dess volym – en gång i veckan.