Sjödraken: livsmiljö och egenskaper

Sjödraken är en av de fiskar som är bäst anpassade till sin livsmiljö. Den lever i kustregionerna av Australien och är inte hotad.
Sjödraken: livsmiljö och egenskaper

Senaste uppdateringen: 29 mars, 2022

Sjödraken (phyllopteryx taeniolatus) är en fisk inom familjen syngnathidae, som också inkluderar sjöhästar. Syngnathidae innefattar totalt 307 arter, uppdelade i 57 olika släkter. Sjödraken är en av endast två upptäckta medlemmarna inom släktet phyllopteryx, tillsammans med sin nyfunna släkting den röda sjödraken (phyllopteryx dewysea).

Dessa djur sticker ut för sin främmande morfologi och sina unika vanor. De skiljer sig mycket från resten av medlemmarna i underklassen strålfeniga fiskar, som de tillhör. Fortsätt läsa om du vill veta mer om dessa fascinerande djur!

Sjödrakens livsmiljö

Som vi har nämnt är sjödraken medlem i den taxonomiska familjen syngnathidae, vilka även kallas kantnålsfiskar . Alla medlemmar i denna familj är marina och bor i världens tropiska hav. De flesta arter lever på grunt vatten, även om det finns några som går ut på mer öppna havsområden. Dessutom lever många av dem i nära association med alger av släktet sargassum.

Sjödraken är dock endemisk till Australiens kustvatten, särskilt den östra delen av Indiska oceanen, södra havet och sydvästra Stilla havet. Den är nära förknippat med steniga ytrev. Du kan dock också hitta den på platser rik på algväxter.

Även om dessa krav kan verka generiska är sjödraken mycket specialiserad och lever i en enda typ av miljö. För att rymma en befolkning måste vattnet vara mellan 12 och 23 ºC och djupet får inte överstiga 50 meter. I allmänhet föredrar dessa djur ett vattendjup på 8-12 meter.

Sjödraken är ett mycket specialiserade djur i den miljö den lever i. Små förändringar i ekosystemet kan därmed orsaka dess försvinnande.

En sjödrake i ett rev.

Fysiska egenskaper

Alla kantnålsfiskar kännetecknas av långsträckta nosar, sammanhållna käftar, frånvaro av bäckenfenor och täckta av härdade plattor, som benpansar. På grund av deras yttre skydd är de långsammare än andra strålfeniga fiskar. De har dock ett överraskande och mycket exakt rörelseomfång när de simmar.

Phyllopteryx taeniolatus når en maximal längd på 45 centimeter och har en mycket långsträckt kropp, med en rörformad huvudregion och mun. Den har två större utväxter ovanför ögonen och ett varierande antal på ryggen, vilket gör att den ser ut som ett blad av tång. Den har också en serie vertikala blåaktiga band nära magen.

Det finns inga underarter av sjödrakar, men den kan förväxlas med en av dess mer omedelbara släktingar: flikfisken (phycodurus eques). Denna art skiljer sig från sjödraken i att den har många fler utväxter och genom en ljusare färg.

Sjödrakar har konstiga kroppar. Tack vare sina utväxter ser de ut som flytande tång.

Sjödrakens beteende

På grund av dess långsträckta kropp och kroppsplattor rör sig denna fisk mycket långsamt. Därför förlitar den sig på sina utväxter och dess form för att gå obemärkt förbi i miljön och inte locka till sig uppmärksamhet från möjliga rovdjur. Sjödraken saknar en gripsvans – till skillnad från sjöhästar – så den driver eller simmar helt enkelt runt utan att kunna hålla sig fast i omkringliggande vegetation.

De är mycket passiva och fridfulla djur med nedsatt förmåga att manövrera i sin miljö. Även om de inte har specifika rovdjur kan deras klumpighet få sina konsekvenser: döda exemplar hittas ibland på stränderna. Dessutom, som studier antyder, tenderar de att vara ensamlevande fiskar, även om par och grupper ibland observeras.

Föda

Syngnathidae har sammanvuxna käftar i form av en enda konisk struktur, så deras mun är formad som ett mycket långsträckt “rör”. Som ett resultat kan de inte tugga eller svälja på det typiska sätt som andra strålfeniga fiskar gör.

Sjödraken använder sina muskler och munben för att suga ner sitt byte. Offren är små, vanligtvis mycket små kräftdjur och plankton.

Fortplantning

Dessa fiskar har ett fascinerande reproduktionsbeteende. Liksom sjöhästar uppvisar sjödrakar en betydande föräldravård från fadern. Enligt den vetenskapliga tidskriften Fish Biology är hanarna mottagliga från juni-juli till januari. På grund av detta tror experter att reproduktionscykeln är ungefär 6 månader lång.

När parningen äger rum släpper honan äggen och hanen hyser dem i en speciell påse under svansarna. De kommer att stanna kvar i ungefär en månad.

Varje kopulation resulterar i cirka 120 ägg, men ynglens överlevnadsnivå är mycket låg. Unga exemplar når sexuell mognad efter att de når 32 centimeter i storlek

Tillstånd

Enligt International Union for Conservation of Nature är denna art klassificerad som Least Concern. Ändå har dess population minskat över tiden. Detta beror antagligen på föroreningar i vattnet på grund av utsläpp av gödningsmedel och avfallsprodukter. Som kustdjur påverkas de mer av effekterna av föroreningar än andra.

Dessutom är pulvret som erhålls efter torkning av deras kroppar också relativt efterfrågat på de traditionella läkemedelsmarknaderna i Östasien. Pulvret säljs för så mycket som 1 500 kr per gram. Studier har också registrerat hot från parasiten scuticociliatida på populationerna av sjödrakar och sjöhästar.

En sjödrake.

På grund av de lokala hoten mot denna vackra fisk har olika planer för dess bevarande införts på lokal nivå. Dessutom uppmuntrar arter som dessa till ekoturism. Tusentals dykare flockar varje år till Australiens kust för att observera detta och andra underbara djur.

Detta kanske intresserar dig

8 av havets konstigaste djur: de kommer förvåna dig
My Animals
Läs det My Animals
8 av havets konstigaste djur: de kommer förvåna dig

Här är några av havets konstigaste djur! Du kommer bli förvånad över de konstiga varianter som döljer sig nere i havets djup.



  • Rossteuscher, S., Wenker, C., Jermann, T., Wahli, T., Oldenberg, E., & Schmidt-Posthaus, H. (2008). Severe scuticociliate (Philasterides dicentrarchi) infection in a population of sea dragons (Phycodurus eques and Phyllopteryx taeniolatus). Veterinary pathology, 45(4), 546-550.
  • Nyaoke, A., Weber, E. S., Innis, C., Stremme, D., Dowd, C., Hinckley, L., … & Frasca, S. (2009). Disseminated phaeohyphomycosis in weedy seadragons (Phyllopteryx taeniolatus) and leafy seadragons (Phycodurus eques) caused by species of Exophiala, including a novel species. Journal of Veterinary Diagnostic Investigation, 21(1), 69-79.
  • Sanchez‐Camara, J., Booth, D. J., & Turon, X. (2005). Reproductive cycle and growth of Phyllopteryx taeniolatus. Journal of Fish Biology, 67(1), 133-148.
  • Umehara, A., Kosuga, Y., & Hirose, H. (2003). Scuticociliata infection in the weedy sea dragon Phyllopteryx taeniolatus. Parasitology international, 52(2), 165-168.