Katter i antika Egypten: hur var deras tillvaro?

26 augusti, 2019
Man hade tamkatter även i antika Egypten, där de var både respekterade och skyddade. Lär dig mer om deras tillvaro och status.

Människan har beundrat och förundrats över katter sedan en lång tid tillbaka. För runt 3,600 år sedan var det speciellt relevant med katter i antika Egypten.

På den tiden hade man endast fyra djur som husdjur: katten (miu), hunden (tysem), babianen (ian) och apan (ky).

Egenskaper hos katter i antika Egypten

Många experter tror att de kattraser som egyptierna hade som husdjur var en underart till den afrikanska vildkatten Felis silvestris lybica.

Det verkar som att deras målningar visar katter som påminner om den egyptiska mau-rasen – “mau” betyder katt på egyptiska.

Denna ras har ett ‘M’ på pannan och är den enda med naturliga fläckar. Den är väldigt lojal mot både sin mänskliga familj och sin kattfamilj. Den visar sin omtanke genom att jama och ständigt röra på svansen.

Denna katt var relevant i många aspekter av det egyptiska livet. Den spelade exempelvis en viktig roll inom religionen, mytologin och egyptiernas dagliga liv.

Inom alla dessa områden så dyrkades katterna som gudar, älskades som husdjur, skyddades av lagen, mumifierades och saknades efter sin död.

Livsstil

Katten blev en viktig del av egyptiernas liv under det mellersta riket. Det mellersta riket var den mest framstående perioden i antika Egypten, då faraoner som Amenhotep III (runt 1390 – 1353 före Kristus) regerade.

Faraon Amenotep III hade en vackert dekorerad sarkofag för sin katt Tamit, vars namn betyder “katt”.

Staty av katt.

Katterna uppfyllde olika uppgifter, som att kontrollera ohyra i Egyptiernas hem. Råttorna var den främsta ohyran, samt andra djur som skorpioner och ormar.

Andra uppgifter inkluderade även att hjälpa ägarna med att jaga. De skrämde fåglar som började flyga, vilket gjorde det lättare att jaga. Deras arbete var så viktigt att de blev kunglighetens favoritdjur.

Deras roll i det dagliga egyptiska dagliga livet

Katterna i antika Egypten fick en relevant roll inom olika delar av den egyptiska kulturen, som religionen och mytologin. Gudinnan Bastet representerade exempelvis skydd av människor och katter då de är små.

Hon brukade avbildas med en kvinnas kropp och en katts huvud. Bastet var moder till Nefer-Tmu. Modern representerade den mjuka och bekväma värmen från solen, medan dottern personifierar själva solen och dess värme.

Katterna var heliga djur och egyptierna associerade dem med gudinnan Bastet. I gudinnans tempel avlades katter.

När de var 10 månader gamla offrades de oftast och mumifierades för att bli gåvor åt pilgrimer och andra personer.

Egyptiska antika katter.

Intressanta fakta om katter i antika Egypten

I antika Egypten hände många saker med katterna. Bland dessa saker står följande ut:

  • Då ett husdjur dog så uttryckte ägarna sin sorg genom att vaxa en del av sin kropp. Om det avlidna djuret var en katt så brukade ägaren raka sina ögonbryn. Men om husdjuret var en hund brukade ägaren raka hela sin kropp.
  • De rikare klasserna betalade ibland för att få sina katter balsamerade.
  • Egyptierna förbjöd export av katter utanför kungariket. Katterna hade dock ändå nått Grekland vid år 1500 före Kristus.
  • Katterna utgjorde en del av olika legender och berättelser.
  • I en av dessa legender ser Egyptierna katten som solguden. Denna gudakatt står på ett himlaträd och skär i en orm. Experterna vet inte tillräckligt för att kunna säga vad katten representerar.
  • En studie hävdar att Östeuropas befolkning också levde med katter. Arkeologerna har funnit en grav med både en man och en katt. De begravdes på Cypern för ca 9,500 år sedan.

Ända sedan de började utgöra en del av människans liv så har katterna gett upphov till blandade känslor. Då de är så självständiga så är det en del som är likgiltiga mot dem.

Deras tysta gång kan göra att vissa skräms eftersom de inte hör att de närmar sig. Deras vackra blick ock älskvärda spinnande är dock något som alla kan uppskatta.

  • Bullón, C. R. (2018). Breve historia de la vida cotidiana del Antiguo Egipto. Ediciones Nowtilus S.L. Online: [https://books.google.es/books?id=FfxQDwAAQBAJ&pg=PT172&dq=los+gatos+en+el+antiguo+egipto&hl=es&sa=X&ved=0ahUKEwjzrNqyj4fhAhUuDWMBHdXqAF0Q6AEILTAB#v=onepage&q=gatos%20&f=false]
  • Driscoll, C. A., Clutton-brock, J., Kitchener, A. C., & Brien, S. J. O. (2018). The Taming of the Cat, 300(6), 68–75.
  • Budge, E. a W. (2011). El Libro Egipcio De Los Muertos / Book of Coming Forth by Day: El Pairo De Ani, Del Museo Britanico. Editorial Kier. Online: [https://books.google.es/books?id=YNBZwLticRQC&printsec=frontcover&dq=gatos+y+diosa+bastet&hl=es&sa=X&ved=0ahUKEwimiaee7IzhAhXQ1-AKHZcJD7kQ6AEIKDAA#v=onepage&q=bast&f=false]
  • Eason, C. (2009). Nuevos Misterios del Antiguo Egipto. Ediciones Robinbook. Online: [https://books.google.es/books?id=A-Kw5pRpvScC&pg=PA161&dq=los+gatos+en+el+antiguo+egipto&hl=es&sa=X&ved=0ahUKEwjzrNqyj4fhAhUuDWMBHdXqAF0Q6AEITDAH#v=onepage&q=gatos&f=false]
  • Metz, G. (2011). Razas de gatos. Editorial HISPANO EUROPEA. Online: [https://books.google.es/books?id=KxcFJUsjyMIC&pg=PA54&dq=mau+egipcio&hl=es&sa=X&ved=0ahUKEwiC16z2847hAhX9BGMBHSeuACYQ6AEILDAB#v=onepage&q=mau%20egipcio&f=false]