Vad vet vi egentligen om fåglarnas ursprung?

Vill du lära dig varifrån fåglarna kom och hur de började flyga? Spänn då fast dig, för vi ska tillbaka till dinosaurernas tid!
Vad vet vi egentligen om fåglarnas ursprung?

Senaste uppdateringen: 18 april, 2019

Fåglarnas ursprung och deras evolution har varit ett av de största mysterierna för paleontologer och biologer. Vill du lära dig vad vi vet i skrivande stund?

Fåglarnas ursprung

Det finns viss konsensus: de flesta forskare tror att fåglarna utvecklades från dinosaurierna. Mer specifikt tror man att de kom från coelurosaurier – en familj av dinosaurier som inkluderar arter såsom den berömda velociraptorn.

Såvitt vi vet är länken mellan fåglar och dinosaurier pterodaktylen, eller archaopteryx, som var som en korsning mellan fåglarna vi ser idag och dinosaurier med fjädrar. Den hade stora fjädrar, sylvassa tänder och kunde flyga.

Studien av fåglarnas ursprung började runt Darwins tidEtt år efter att han publicerade Om arternas uppkomst upptäckte forskare den första fossiliserade fjädern. Det var startpunkten för en rad olika teorier och potentiella kopplingar inom fåglarnas evolution.

Flygande fåglar

Hur liknar fåglar dinosaurier?

En stor likhet mellan fåglar och dinosaurier är deras fjädrar. Även om många hade enkla, pälsliknande fjädrar, så fanns det även dinosaurier med fjädrar nästan lika komplexa som fåglars.

Men det finns en ännu större likhet: deras benstruktur. Det finns tydliga paralleller i deras skelett, speciellt i gaffelbenet och bröstbenet, som båda är väldigt viktiga för fåglar.

Även dinosauriernas lungor hade liknande luftsäckar som de vi ser hos fåglar. Vissa forskare tror at dinosaurier även sov på ett sätt som liknar fåglars, genom att lägga sitt huvud under lemmarna för att hålla det varmt.

Dinosauriernas biologi och beteende ger oss också ledtrådar till fåglarnas ursprung. Båda har (och hade) ett kalciumrikt hålrum i sina ben, som idag hjälper fåglar att producera skalen för deras ägg.

Många fossiliserade dinosaurier har hittats som ruvar på sina ägg. Det faktum att dinosaurierungar inte hade några tänder antyder att föräldrarna stötte upp sin mat åt dem. Forskarna har även hittat små stenar i matsmältningssystemen hos dinosaurier. Dessa hjälpte dem att smälta maten, precis som muskelmagen hos fåglar.

Fossil från pterodaktyl

Hur fåglar började flyga

Men om fåglarna har sitt ursprung hos dinosaurierna, hur utvecklades de till att kunna flyga? Det är viktigt att komma ihåg att pterodaktyler inte var dinosaurier. Detta har lett till två teorier: antingen började snabbt springande dinosaurier använda vingar som ett sätt att hålla balansen, eller så använde trädboende dinosaurier dem för att falla säkrare.

Det skulle innebära att vingarna inte började som redskap för att flyga. Sakta men säkert utvecklades deras “armar” för att hjälpa dem balansera eller falla långsammare. Sedan gick de vidare till att glidflyga, och till slut ledde det till att deras ättlingar (fåglarna) kunde flyga.

När dinosaurierna utrotades så överlevde vissa av dem. Deras ättlingar gjorde sedan utvecklingen av fåglar möjlig, och i dagens värld finns det nu miljontals av dem i världen. Är det inte fantastiskt?

Detta kanske intresserar dig
Den rosa amazondelfinen: ett fascinerande djur
My AnimalsLäs det My Animals
Den rosa amazondelfinen: ett fascinerande djur

Den rosa amazondelfinen håller sig oftast för sig själv, men då den befinner sig i grupp kommer den inte att "acceptera" mer än 4 delfiner.



  • Feduccia, A. (1999). The origin and evolution of birds. Yale University Press.