Populationen av lejon som jagar i havet

30 augusti, 2019
I Namibia finns det fortfarande populationer av lejon, men de utsätts för extrema klimat både vid kusten och i öknen. Tyvärr begränsar detta deras tillgång till färskvatten och föda, och de måste nu jaga i havet.

Kattdjur är ganska anpassningsbara rovdjur. Ändå är det väldigt få av oss som kan tänka oss att det finns lejon som jagar i havet. Dessa lejon bor vid Namibias ökenkust och har en mycket märklig kost.

Lejon som jagar i havet

En studie publicerad i Namibian Journal of Environment avslöjade att minst två flockar i detta område har marina vilda djur som föda.

Djurforskare tror att lejon som jagar i havet till och med skulle kunna ha kräftdjur som en del av sin föda. Huvudsakligen gräver lejon i sanden på jakt efter mat enligt vittnen.

Men denna kost är inte officiellt dokumenterad än, så det är fortfarande för tidigt att säga om det är sant eller inte.

Specifikt så har de lejon som jagar i havet flamingor, skarvar och sälar som föda. Dessa är byten som inte ingår i den typiska kosten hos dessa stora katter.

För det mesta har lejon och andra vilda djur svårt att överleva i extrema klimat. I detta område av Namibia jagar dessutom människor det afrikanska lejonet på grund av boskapskonflikter.

Följaktligen tvingades denna art att migrera till andra områden med färre naturresurser.

Lejon på savannen

Det är inte första gången som vittnen observerade att dessa lejon fångar och äter sälar.

Andra vittnesmål offentliggjordes 2006, men på den tiden avvisade forskarna beteendet som opportunistisk jakt eftersom sälar inte ingår i ett lejons vanliga kost.

Numer verkar det istället som att de lejon som jagar i havet inte längre är särskilt sällsynta.

Dessa lejon verkar ha anpassat sig till en annan diet. Att de äter sälar är särskilt slående för forskare. Detta beteende hos rovdjur på öppna land har endast bevittnats hos isbjörnar tidigare.

Lejonen av öknen

Tänk på att det finns andra lejongrupper i Namibia som också bor i extrema miljöer i norra delen av landet. Långt från kusten överlever fortfarande de så kallade ökenlejonen.

I Namibias öken finns det även många lejon som måste gå långa perioder utan att kunna dricka vatten. I själva verket är mycket av deras erhållna vätskeintag från blodet och musklerna hos deras byten.

Fascinerande är att många av dessa lejon i Namibia är ganska annorlunda jämfört med andra delar av Afrika. Det gör dem dock inte till en distinkt underart.

Ökenlejonen är djur som har tjockare päls på grund av de hårda ökenkvällarna som de måste tåla. De är också smalare än sina släktingar från andra delar av Afrika.

Lejon dricker vatten ur en oas i Namibias öken.

En del tror att det bland de två flockarna av lejon som jagar i havet fortfarande finns cirka 100 ökenlejon. Resten av Namibias lejon bor i Etoshas nationalpark.

Dessutom lever de lejon som regerar i Afrika i mindre flockar. Men de har ett större jaktområde eftersom de måste ströva omkring längre för att hitta mat.

Ett intressant faktum är att lejonungar sällan dödas i dessa grupper, vilket är något som ofta händer i grupperna av lejon som bor på savannen.

Namibia har en av de lägsta befolkningarna i världen, och lejonen måste även härda ut det extremt hårda klimatet.

Vidare leder bristen på resurser till en minskning av byten. Av den anledningen är de tvungna att jaga lokala boskap som byte.

På grund av detta använder människor gift i dessa områden för att försöka bli av med dem. Men naturligtvis når giften även andra arter – arter som den svarta noshörningen.

Bevarande grupper

Grupper som försöker bevara arter arbetar vidare och försöker hitta en balans mellan de motstridiga behoven hos folket och de vilda djuren.

Dessutom har de skapat en lokal förvaltningsstruktur som har ett sant intresse av att förvalta och bevara vilda djur till gagn för folket.

Återvändningen av lejon och alla andra former av vilda djur i detta område måste dock innebära att miljön återgår till ett mer hälsosamt tillstånd, där hela spektrumet av rovdjur och byten skapar en balans som inkluderar alla djur och även människor.

Det borde vara ett hälsosammare tillstånd för de människor som för närvarande bor där, och även för de som drar nytta av alla resurser som en hälsosam miljö har att erbjuda.

Av denna anledning undrar många om de lejon som lever i öknen och jagar i havet kommer att försvinna. Vad kommer att hända med Namibias lejon?

  • Mecenero, S., Kirkman, S. P., & Roux, J. P. (2005). Seabirds in the diet of Cape fur seals Arctocephalus pusillus pusillus at three mainland breeding colonies in Namibia. African Journal of Marine Science, 27(2), 509-512.