Modersinstinkten hos lejoninnor

Lejoninnan tar hand om sina ungar tills de är ungefär 2 eller 3 år gamla. Då börjar honan löpa igen och lejonflocken driver bort ungar av hankön.
Modersinstinkten hos lejoninnor

Senaste uppdateringen: 13 augusti, 2021

Idag är överlevnaden av de stora kattdjuren hotad på grund av förstörelse av deras livsmiljöer, tjuvjakt och klimatförändringar. Lyckligtvis har naturen gett lejoninnor den intelligens och mångsidighet som behövs för att skapa strategier för att skydda sina ungar. Modersinstinkten hos lejoninnor ger unga lejon en chans att klara sig in i vuxenlivet.

Det finns få djur som är mer hängivna till sina avkommor än lejoninnor. Som ett utpräglat rovdjur är detta ett hängivet, modigt däggdjur med exceptionell uthållighet. Om du vill veta mer om modersinstinkten hos lejoninnor i naturen kan du läsa vidare.

Modersinstinkten hos lejoninnor och olika skyddsstrategier

I naturen kan en lejoninna under parning para sig med olika hanar från flocken. Det kan verka överraskande, men det är vanligt att de reproducerar sig mellan 20 och 40 gånger under sitt liv. Detta kan vara den tidigaste strategin för att skydda sina ungar: att para sig med flera hanar.

Parning med olika hanar säkerställer avkommans genetiska variation. Detta är viktigt eftersom det är vanligt att ungar dör i naturen, till exempel i fall där den dominerande hanen byts ut. I detta scenario är avkommans genetiska variation gynnsam för deras överlevnad i flocken.

Lejoninnans andra strategi är att se till att deras graviditeter inom flocken sammanfaller tidsmässigt. Detta underlättar att ta hand om de unga tillsammans och förbättrar chanserna för att avkomman överlever.

Modersinstinkten hos lejoninnor

Modersinstinkten hos lejoninnor får dem att gömma sina ungar

Runt tiden för födseln letar lejoninnorna upp en grotta eller håla långt ifrån flocken för att där gömma sina ungar. Vanligtvis brukar kullen ha upp till 4 ungar.

Det är anmärkningsvärt hur hjälplösa ungarna är under de första dagarna i livet: de är blinda tills de är 3-11 dagar gamla. Tack vare deras intelligenta modersinstinkt introducerar lejoninnor dem för flocken först när de är cirka 8 veckor gamla. Medan de gömmer sig flyttar lejoninnan sina ungar till olika lyor ungefär varannan vecka.

Under denna period är de rovdjur som utgör störst hot för de unga lejonen hyenor, schakaler, elefanter och bufflar.

Lejoninnan ägnar sig exklusivt åt att uppfostra sina unga

Den genomsnittliga dräktighetsperioden för en lejoninna är mellan 105 och 110 dagar. Efter födseln är honorna vanligtvis inte villiga att para sig förrän lejonungarna växer upp och blir självständiga.

Av denna anledning kan perioden mellan födslar sträcka sig upp till 3 år när lejoninnor lever i sin naturliga miljö. I fångenskap kan tiden reduceras till 1 år. Amning av ungarna varar i cirka 8 månader.

Gemensam barnomsorg är nyckeln för den arbetande lejoninnan

Som nämnts ovan föder honor från samma flock sina ungar ungefär samtidigt. Detta främjar upprättandet av ett gemensamt samarbete för vård, skydd och utfodring av avkommor.

Tack vare denna organisation ger lejoninnor från samma flock ofta di åt andras unga. Om åldersskillnaden mellan ungarna överstiger 3 månader kommer dock mjölkproducerande lejoninnor inte att acceptera yngre ungar.

Beteendeforskare och etologer tror att detta beror på amningens kommunitära natur. Äldre, starkare valpar skulle konsumera mer mjölk och låta yngre valpar svälta ihjäl.

Lejoninnas hängivenhet kan vara till ingen nytta eftersom de flesta ungar inte överlever

De hårda förhållandena i naturen innebär att 40-80% av ungarna dör under sitt första levnadsår. De två främsta orsakerna är brist på mat och attacker från inkräktare.

Vanligtvis fördriver flocken invaderande lejonhanar från en annan flock när de kommer för att söka honor. När de hittar en flock måste dessa hanar först slåss mot de befintliga, dominerande hanarna där. Om de vinner kommer inkräktaren eller inkräktarna att döda alla ungar.

Enligt experter är syftet med att döda ungar att göra honorna sexuellt tillgängliga snabbare och att se till att de nya hanarna för vidare sina gener. Lejoninnorna kommer dock att kämpa till döden för att skydda sina ungar. Det är vanligt för mödrar att försvara sig i grupper.

Modersinstinkten hos lejoninnor förhindrar att många ungar dör

Bland afrikanska lejon utövas infanticid. Invaderande hanar, som försöker få tillfälliga men exklusiva parningsrättigheter över en flock honor, dödar lejonungar.

Emellertid lever vuxna asiatiska lejon – som man hittar i skogarna i Gir, Indien – i samkönade grupper som främst interagerar för vid parning. Nyligen avslöjade en uppföljningsstudie av 70 vuxna asiatiska lejon ytterligare ett lager i deras organisation:

  • Grupper av lejoninnor – 9 flockar ingick i studien – hade exklusiva territorier, medan flockarna av hanar – forskarna analyserade 11 stycken  – överlappade i områden med intensiv användning av honorna.
  • Flockar interagerar vid parning (n = 76). I dessa händelser parar honor sig med flera rivaliserande flockar innan de blir dräktiga.
  • Som ett resultat var flockar med angränsande hanar, även om de var fientliga mot varandra, toleranta mot kullarna eftersom faderskapet inte var uppenbart. Detta system verkar minska frekvensen av infanticid. Dessutom diversifierar det förmodligen kullarnas genetik.

Denna studie belyser beteendemässig plasticitet på etologisk nivå för samma art som lever i regioner där tillgången på resurser skiljer sig åt.

Målet är trots allt att upprätthålla en balans mellan genetisk variation och dödlighet bland ungarna.

lejon som slickar varandra

Som vi har sett är lejoninnor några av de mest hängivna mödrarna i hela djurriket. Naturen upphör utan tvekan aldrig att förvåna oss, eftersom en del av dessa beteenden framstår som ännu mer sofistikerade än våra egna mänskliga.

Den här artikeln kan kanske intressera dig …

Detta kanske intresserar dig
Populationen av lejon som jagar i havet
My AnimalsLäs det My Animals
Populationen av lejon som jagar i havet

Kattdjur är anpassningsbara djur, men få av oss kan tänka oss att det finns lejon som jagar i havet. Dessa lejon bor vid Namibias ökenkust.



  • Packer, C., Pusey, A. E., & Eberly, L. E. (2001). Egalitarianism in female African lions. Science293(5530), 690-693.
  • Stotra Chakrabarti, Yadvendradev V Jhala, (2019). Battle of the sexes: a multi-male mating strategy helps lionesses win the gender war of fitness, Behavioral Ecology, Volume 30, Issue 4. 1050–1061,
  • Grinnell, J., & McComb, K. (1996). Maternal grouping as a defense against infanticide by males: evidence from field playback experiments on African lions. Behavioral Ecology, 7(1), 55-59.
  • Heinsohn, R., & Packer, C. (1995). Complex cooperative strategies in group-territorial African lions. Science, 269(5228), 1260-1262. https://science.sciencemag.org/content/269/5228/1260
  • Mares, R., Young, A. J., & Clutton-Brock, T. H. (2012). Individual contributions to territory defence in a cooperative breeder: weighing up the benefits and costs. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 279(1744), 3989-3995.