Sabeloryx: en antilop som trivs på savannen

29 juli, 2019
Detta är den enda arten av antilop som har böjda horn. Upptäck mer om djuret sabeloryx nedan.

Idag pratar vi om ett vackert djur som du nästan säkert aldrig har hört talas om: Sabeloryx, en typ av antilop. I den här artikeln kommer vi att berätta allt om den här specifika sorten av antilop, som är utdöd i det vilda.

En beskrivning av sabeloryx

Släktet “oryx” innehåller fyra olika kända arter, men en av dem står ut för sin skönhet: sabeloryx (Oryx dammah).

Vi pratar om mycket robusta djur med en vikt på mellan 135 och 180 kg. De har korta lemmar som slutar i breda hovar. Djurets päls är övervägande vit; emellertid visar deras ben, nacke och bröstkorg en rödaktig nyans.

Och som du kanske redan har föreställt sig är de mest visuellt imponerande kännetecken hos dessa djur deras horn.

Enastående horn

Både hanar och honor har långa, symmetriska horn som kurvar sig bakåt. De kan bli upp till en meter långa, och när de växer böjer de sig bakåt naturligt.

Sabeloryx horn kurvar vackert bakåt.

Den här fascinerande formen har uppenbarligen gett dessa djur deras namn. Den påminner oss om de krökta sablar som används av vissa människor i Mellanöstern.

När det uppstår territoriella eller hierarkiska tvister använder de sina kraftfulla horn för att utkämpa slagsmål. Kämparna attackerar med hornen huvud mot huvud, och tack vare detta skadar de sällan någonsin varandra.

Livsmiljö och diet

Innan deras försvinnande från vildmarken bebodde dessa antiloper de torra och halvtorra gräsmarkområdena i norra Afrika. De kan också hittas i Sahara-öknen vid några tillfällen i historien.

Vissa historiker tror att den antika egyptiska civilisationen tämjde sabeloryxen för att föda upp dem för deras kött.

Deras kost är baserad på gräs och olika buskar. Liksom andra ökendjur har de anpassat sig för att överleva under långa perioder utan att dricka något vatten.

De extraherar vad de hittar i frukter och saftiga växter när det inte finns några vattenkällor i närheten av dem.

Två sabeloryx tittar ut över savannen.

Sabeloryx: varför blev denna antilop utrotad i det vilda?

Den främsta orsaken till att dessa djur har lidit är den överdrivna jakten på dem. Deras extraordinära horn har gjort dem till mål och offer för jägare under de senaste årtiondena.

Å andra sidan har förlusten och förstörelsen av deras livsmiljö också bidragit till deras försvinnande. Förlusten beror delvis på den mänskliga ockupationen av deras territorium.

Nötkreatur och konkurrens med tamdjur för resurser har också spelat en roll i deras minskande antal. Före förra seklet hade deras antal redan börjat falla. Till följd av detta uppskattade specialister år 1985 deras antal till ca. 500.

Sedan år 2000 har det inte funnits några fasta bevis på att de lever i sin naturliga miljö. Detta ledde till att sabeloryx förklarades utdöd i det vilda av IUCN.

För att undvika att förlora dem helt har vissa länder, som Tunisien och Senegal, startat ett uppfödningsprogram i fångenskap. Gradvis har några oryxpar blivit utsläppta i naturreservat.

Tack vare detta tror vi att det fortfarande finns hopp om att se sabeloryx – denna fantastiska antilop – i det vilda igen.

  • Zhang, H., Ren, Y., Chen, L., & Sha, W. (2012). The complete mitochondrial genome of scimitar-horned oryx (Oryx dammah). Mitochondrial DNA23(5), 361-362.
  • Gilbert, T., & Woodfine, T. (2008). The reintroduction of scimitar-horned oryx Oryx dammah to Dghoumes National Park, Tunisia. Winchester: Marwell Preservation Trust.