Quetzalen: En ikonisk sydamerikansk fågel

08 november, 2020
Med sina ljusgröna skimrande fjädrar har quetzalen blivit en ikonisk art och den är beundrad över hela världen. I själva verket trodde aztekerna att det var en inkarnation av guden Quetzalcóatl. Det finns totalt fem olika arter, alla endemiska i Amerika.

Quetzalen är en ikonisk fågelart i Centralamerika och är känd för sin koppling till den aztekiska guden Quetzalcóatl. På grund av dess ljusgröna fjäderdräkt anser många människor att de är en av de vackraste fåglarna i världen. Även om de inte är under något direkt hot att utrotas börjar förstörelsen av deras naturliga livsmiljö påverka särskilt praktquetzalen negativt.

Legenden om Quetzalcóatl

Quetzalen får sitt namn från legenden om Quetzalcóatl. Quetzalcóatl var en mesoamerikansk gud som folk dyrkade från omkring 1 f.Kr. fram till 1500 e.Kr. Namnet Quetzalcóatl betyder “fjäderorm” i Nahuatl, språket som de centralamerikanska aztekerna talade.

Quetzalcóatl var en av de viktigaste gudarna i Aztekernas mytologi. Härskare och mäktiga män hade huvudbonader gjorda av quetzalens ljusgröna fjädrar, som de trodde förde dem närmare deras gud. Att döda quetzaler var ett brott. De fick fjädrarna genom att fånga in fåglarna och plocka de långa fjädrarna från deras stjärtfjädrar innan de släppte ut dem i det fria igen.

Quetzalen: En ikonisk sydamerikansk fågel

Quetzaler är medlemmar i familjen Trogoner (Trogonidae), och tillhör släktet Pharomachrus. Enligt Encyclopedia Britannica lever dessa fåglar främst i skogar, från södra Mexiko och hela vägen till Bolivia.

quetzal som flyger

Quetzaler kan man känna igen på deras långa svansar och skimrande gröna fjädrar. De äter främst insekter och frukt och tillbringar större delen av sina liv uppe i träden.

Olika arter av quetzaler

Det finns fem olika arter av quetzaler, som alla är endemiska i den amerikanska kontinenten.

Den guldhuvade quetzalen: en ikonisk art (P. auriceps)

Denna första art är känd för sina klara, gröna fjädrar, som står i stark kontrast till dess gyllene huvud. De är vanliga i både Centralamerika och Sydamerika, där de bor i fuktiga regnskogar. De äter främst frukt och, i mindre utsträckning, insekter. Liksom andra quetzaler är de solitära fåglar och man kan bara se dem i grupper under häckningssäsongen.

quetzal

Glansquetzal (P. fulgidus)

Denna art lever främst i fuktiga skogar längs den karibiska kusten i Guyana, Colombia och Venezuela. Liksom andra quetzaler är det bara hanarna som bär artens särskiljande kännetecken: en gyllengul näbb och ljusgröna fjädrar. Återigen äter de också främst frukt, bär och insekter.

Tofsquetzal (P. antisianus)

Tofsquetzalen lever i de orörda skogarna i Anderna och bor på höjder mellan 1200 och 3000 meter över havet. Hannens huvud och nacke är turkos, medan deras kroppar är ljusröda.

Precis som andra quetzalarter är honorna ganska neutrala i färg, med bruna och gröna fjädrar. Hannarna av tofsquetzalerna kan man lätt särskilja från andra arter genom tofsarna på huvudet, som börjar strax ovanför näbben.

Påfågelquetzal (P. pavoninus)

Påfågelquetzalen är den art som skiljer sig mest från den berömda praktquetzalen. Den är en endemisk art i Amazonas bergskogar mellan Venezuela, Colombia och Bolivia. Det är den enda i sitt slag som bor öster om Andernas berg.

De har färgglada fjädrar, särskilt hanarna. Hanarna har också ljusröda näbbar, medan honorna har grå näbbar.

Praktquetzal (P. mocinno)

quetzalen en ikonisk fågel

Och slutligen har vi praktquetzalen förmodligen den mest kända arten. Den är endemisk i Central- och Sydamerika. I själva verket är den också Guatemalas nationalfågel, och har till och med ger sitt namn till landets valuta. Det finns två underarter: P. m. mocinno och P. m. costaricensis.

De har skimrande gröna fjädrar på sina kroppar och röda bröst. Beroende på ljuset kan de skina i grönt, blått, gult eller kobolt. Du kan lätt identifiera dem på deras långa stjärtfjädrar, som mäter runt 60 cm i längd.

Quetzalen: En ikonisk art i fara

Av de fem arterna anses fyra inte vara i riskzonen för utrotning. Idag listas praktquetzalen som ”nästan hotad” av International Union for Conservation of Nature (IUCN).

På samma sätt har US North American Bird Conservation Initiative (NABCI) också placerat praktquetzalen på sin bevakningslista, vilket gör den till en art som är i stor fara när det gäller artens överlevnad.

Idag är det största hotet mot dessa fåglar förlust av deras livsmiljöer. Avverkning av skog, fragmentering av livsmiljöer och bebyggelse utgör de största riskerna för quetzalerna.

 

  • BirdLife International (2016) “Pharomachrus mocinno . The IUCN Red List of Threatened Species 2016: e.T22682727A92958465”recuperado el 4 de Febrero de 2020 en [https://www.iucnredlist.org/species/22682727/92958465]
  • John P. Rafferty (2018) “Quetzal”. Enciclopaedia Britannica. Recuperado el 4 de Febrero de 2020, en [https://www.britannica.com/animal/quetzal ]