Fakta om Megalopyge opercularis: en sällsynt, vacker och farlig mal

Trots sitt bedårande utseende har Megalopyge opercularis utvecklat exceptionella försvarsmetoder mot rovdjur och kan orsaka ett allvarligt sting. Lär dig fler fakta om denna mal här.
Fakta om Megalopyge opercularis: en sällsynt, vacker och farlig mal

Senaste uppdateringen: 02 april, 2021

Megalopyge opercularis är en mal som tillhör familjen Megalopygidae. Den har också många andra namn, inklusive flanellmal, ullig snigel, pungråttsinsekt bland andra. Denna larv är ofta mångtalig i sitt ursprungsområde och kan angripa skuggiga träd och buskar runt hus, skolor och parker. Dessa farliga ryggradslösa djur faller sedan ner från träden rakt på sina offer, och kan orsaka flera stick. Om du vill lära dig fler fakta om denna malen, som är både dödlig och fascinerande, läs vidare.

Hur känner man igen Megalopyge opercularis?

Nedan presenterar vi en serie karakteristiska egenskaper hos detta djur:

  • Megalopyge opercularis larver är formade likt tårar och har långt, silkeslent hår. Det är därför som denna larv kan ge intrycket av en bomullstuss eller den glänsande pälsen hos en persisk katt.
  • Färgen varierar från gulgrå till rödbrun, med en blandning av olika nyanser.
  • Den mogna larven är cirka 1.27 cm lång med sju par sugliknande förslutningar på den bakre halvan av kroppen.
  • Den vuxna malen har trubbiga vingar täckta med långt, vågigt hår och en vingbredd på 2,5 till 3 cm. Vingarna är orangefärgade vid basen, krämfärgade vid spetsarna och benen är täckta med fina, färgglada hårstrån.

Fakta om Megalopyge opercularis

Det vetenskapliga namnet på denna mal är Megalopyge opercularis. Vuxna malar dyker upp under sen vår eller försommar, och lägger hundratals ägg på träd som ek, valnöt, alm, mandel och andra skuggträd.

Det är viktigt att notera att en eller två generationer förekommer varje år, även om larver tenderar att vara vanligare under hösten. Under vintern förblir larven som en kokong på värdväxtens stam eller grenar.

Södra flanellmalen är fluffig.

Megalopyge opercularis-larven är vacker och giftig

Det är viktigt att notera att larver, och alla livsstadier hos Megalopyge opercularis, faktiskt kan utgöra fara för människors hälsa. Larven har utvecklat exceptionella försvarstekniker mot rovdjur. Larvens strategier inkluderar defensiv efterlikning och produktion av proteolytiska, neurotoxiska och allergiframkallande toxiner. Av denna anledning upplever vi en intensiv, stickande smärta när vår hud kommer i kontakt med larvens hår.

Om kontakt sker på armen kan toxinerna vanligtvis orsaka smärta i axillärområdet. Dessutom kan erytematösa fläckar uppträda vid kontaktområdet på patienten. Andra symptom kan dessutom inkludera huvudvärk, illamående, kräkningar, lymfadenopati, lymfadenit och ibland chock eller andningsstress.

Första hjälpen mot förgiftning

Det är viktigt att veta att förgiftning vid kontakt med Megalopyge opercularis kan kräva läkarvård, sjukhusvistelse eller till och med behandling på akutavdelning. Om du kommer i kontakt med larven bör du först applicera ett ispaket på kontaktområdet. Dessutom kan en läkare behöva ordinera orala antihistaminer för att lindra klåda och sveda.

Dessutom rekommenderar experter att man applicerar tejp på kontaktområdet och sedan försiktigt drar bort den. Detta kan hjälpa till att få bort irriterande kvarvarande hår. Ögonskador kräver dock omedelbar läkarvård.

Lurvig larv.

Kontroll av malpopulationen

Man kan kontrollera överflödig malpopulation genom att spruta miljön med bekämpningsmedel. Detta är till exempel fallet med permetrin, cyflutrin eller liknande aerosoler märkta för larvkontroll.

I vissa fall – som på skolgårdar – kan den bästa lösningen vara att utbilda elever och lärare om larverna och vikten av att inte röra vid dem med bara händer. Men det bästa förebyggandet är utan tvekan att helt och hållet undvika kontakt med detta ryggradslösa djur.

Detta kanske intresserar dig
Dagsvärmarens roll som pollinatör
My AnimalsLäs det My Animals
Dagsvärmarens roll som pollinatör

Stor dagsvärmare är en glupsk pollinerare. Med sin karakteristiska flygning är dagsvärmarens roll som pollinatör stor för blommor.

 



  • Hall,D.W. (2012, revised 2019). Puss caterpillar (larva), southern flannel moth (adult). in Featured Creatures. Entomology and Nematology. Publication Number: EENY-464. University of Florida. http://entnemdept.ufl.edu/Creatures/MISC/MOTHS/puss.htm
  • McGovern JP, Barkin GD, McElhenney TR, Wende R. (1961). Megalopyge opercularis: observations of its life history, natural history of its sting in man, and report of an epidemic. Journal of the American Medical Association 175(13): 1155-1158