10 kuriosa om kvalster

Kvalster är spindeldjur med många kuriositeter. Cirka 50 000 arter har beskrivits inom denna grupp. Vissa är mycket problematiska för människor.
10 kuriosa om kvalster

Senaste uppdateringen: 18 november, 2021

Ibland är de största grupperna av levande varelser när det gäller biologisk mångfald dolda för våra ögon. Bortom människans sinnen finns en rad mikroskopiska djur som är viktiga för våra ekosystem. De har flera olika uppgifter, från att bryta ned organiskt material i miljön till att parasitera på andra levande varelser. Vill du ta reda på 10 kuriosa om kvalster?

Kvalster, som bara är några millimeter långa, utgör en av de mest varierande och spännande underklasserna av leddjur ur biologisk synvinkel. Om du vill lära känna dessa ryggradslösa djur på djupet kan du fortsätta läsa för att ta reda på dessa kuriosa som vi presenterar.

1. Kuriosa om kvalster: det finns mer än 50 000 arter.

Innan vi beskriver kvalsters ekologi och deras problem med människan vill vi beskriva dem på en taxonomisk nivå. Först och främst är det nödvändigt att betona att underklassen Acari finns inom klassen Arachnida. Detta innebär att de arter som intresserar oss här är släkt med spindlar, skorpioner, skorpionspindlar, lockespindlar och fästingar.

Cirka 50 000 arter av kvalster har hittills beskrivits, vilket studier visar. Man uppskattar dock att det finns upp till 500 000 fler som ännu inte har upptäckts eller klassificerats. Det är otvivelaktigt en av de största biologiska grupperna som finns.

2. De är kungar i den mikroskopiska världen.

De flesta kvalster är extremt små. Husdammkvalster (släktet Dermatophagoides ) är till exempel endast 0,2-0,3 millimeter stora. Ett intressant faktum är att deras avföring endast är ynka 10 mikrometer stor.

Man bör dock notera att alla kvalster inte är osynliga för det mänskliga ögat. Till exempel når arten Trombidium holosericeum 4 millimeter i längd, och andra representanter av dess släkte når nästan en centimeter. Som du kan föreställa dig kan dessa exemplar ses utan hjälp av ett mikroskop.

Rött kvalster under mikroskop.

3. En vanlig kroppsform

Som spindeldjur har alla kvalster vissa gemensamma kroppsegenskaper. Först och främst är det viktigt att betona att deras kropp är indelad i 2 sektioner eller tagmata. Den cefaliska regionen (gnathostome eller proteosome beroende på art) innehåller palpkäkar och pedipalper, som är mycket viktiga för att fånga mat och för att kunna parasitera på vissa värddjur.

Endosomen är kvalstrets egentliga kropp om man inte räknar med de cefala strukturerna. På dess ryggdel kan man hos vissa arter hitta mycket utsmyckade plattor eller sköldar som är användbara för taxonomisk klassificering. I buken finns genital- och analöppningarna.

De flesta arter har 4 par ben i vuxenstadiet.

4. De har karakteristiska sinnesorgan.

Kvalster, liksom många andra ryggradslösa djur, kan inte se. Ändå har de på endosomens baksida och på benen en rad sensoriska receptorer som är mycket känsliga för beröring. De har också kemoreceptorer i de yttersta delarna av ben I och II.

Kemoreceptorerna benämns solenidia, famulus och eupatidia, beroende på deras utformning

5. Kuriosa om kvalster: livet i dammet

De kvalster som är mest bekanta för människor är utan tvekan husdammkvalster, eftersom de lever i våra hem och orsakar hälsoproblem för många människor. Dermatophagoides farinae och Dermatophagoides pteronyssinus är de vanligaste arterna inom denna grupp, men vi måste betona att det finns mer än 20 typer av husdammkvalster som vanligtvis bor i hus.

En av dammkvalstrens kuriositeter är att de livnär sig på människans och andra djurs hudflagor och på vissa mikroskopiska svampar. Honorna lever i cirka 70 dagar och kan lägga mer än 100 ägg under de sista fem veckorna av sin livscykel.

6. Allergi mot kvalster: ett folkhälsoproblem

Det viktigaste allergenet som kvalster har i sin kroppsstruktur är tropomyosin, ett protein som finns i aktincytoskelettet hos många levande varelser (inklusive de som intresserar oss här). Vissa av de enzymer som finns i deras avföring orsakar också en reaktion, som kan inhaleras direkt på grund av deras mikroskopiska storlek.

De vanligaste symptomen på kvalsterallergi är hosta, röda ögon, täppt näsa och förvärrad astma hos patienter som redan har andningssvårigheter. Antihistaminer och rengöring av miljön är de bästa botemedlen för allergiker.

7. Vissa kvalster parasiterar på djur

Även om de flesta kvalster vi känner till är ofarliga för andra djur finns det många arter som parasiterar direkt på andra levande varelser. Vissa av dem livnär sig på blodet från ryggradsdjur, medan andra suger hemolymfa från mycket små insekter, t.ex. myror.

Ett exempel inom detta område är det röda hönskvalstret, Dermanyssus gallinae. Denna parasit vilar under dagen på mörka platser, men på natten kastar den sig på frigående kycklingar och suger deras blod. Djur med mycket hög parasitbelastning kan till och med drabbas av anemirelaterade sjukdomar.

8. Vissa kvalster parasiterar på växter

Parasitiska kvalster är en mardröm för djurhållningsindustrin, men den värsta delen bärs utan tvekan av jordbrukssektorn. Arten Tetranychus urticae är den mest kända på den här fronten, eftersom det är ett mångsidigt kvalster som kan parasitera på hundratals växtarter. Detta lilla spindeldjur suger materialet från växternas blad cell för cell och dödar dem slutligen.

En enskild parasit orsakar obetydliga skador, men när det finns tusentals exemplar i en enda växt är det högst troligt att den dör eftersom den inte kan fotosyntetisera.

9. Kuriosa om kvalster: en ovanlig koloniseringsförmåga

Kvalster har koloniserat praktiskt taget alla miljöer i världen, både vatten- och landmiljöer. För att ge dig en uppfattning om deras betydelse i ekosystemet kan du på en kvadratmeter skogsbotten hitta mer än 1 000 000 kvalster som tillhör 200 olika arter. Dessa frilevande exemplar livnär sig på ruttnande organiskt material.

röda kvalster på en sten.

10. De flesta kvalster är ofarliga

Som den sista av våra kuriositeter om kvalster vill vi betona att de allra flesta kvalster är ofarliga för människor (om du inte är allergisk). Dessa ryggradslösa djur ansvarar endast för att bryta ner ruttnande mikroskopiskt organiskt material i miljön, så att döda dem är föga meningsfullt.

Tyvärr finns det kvalsterarter som allvarligt kan påverka grödor och vissa djur. Även om de förtjänar respekt som levande varelser är det därför ibland nödvändigt att aktivt bekämpa kvalster som är skadedjur för att skydda både husdjur och grönsaker.

 

Detta kanske intresserar dig
Öronkvalster hos katter: symptom och behandling
My Animals
Läs det My Animals
Öronkvalster hos katter: symptom och behandling

Det finns många vardagliga sjukdomar som kan drabba ditt husdjur. Öronkvalster hos katter är lyckligtvis lika enkla att behandla som de är vanliga.



  • Fan, Q. H., & Zhang, Z. Q. (2005). Raphignathoidea (Acari: Prostigmata). Fauna of New Zealand, 52.
  • Mullen, G. R., & OConnor, B. M. (2019). Mites (Acari). In Medical and veterinary entomology (pp. 533-602). Academic Press.
  • Chandler, D., Davidson, G., Pell, J. K., Ball, B. V., Shaw, K., & Sunderland, K. D. (2000). Fungal biocontrol of Acari. Biocontrol Science and Technology, 10(4), 357-384.
  • Hughes, T. E. (1959). Mites or the Acari. Mites or the Acari.