10 kuriosa om sniglar

Det intressanta med sniglar är deras anpassningsförmåga till lika tuffa som varierande omgivningar. Vill du lära känna några av dem?
10 kuriosa om sniglar

Senaste uppdateringen: 02 oktober, 2021

De mest kända blötdjuren i samhället är säkert snäckor. De är populära bland människor på grund av sina söta “horn”, sina originella skal och sin makliga fart. Deras närmaste släktingar, sniglarna, är dock inte alls populära och många människor brukar tycka de är motbjudande. Fortsätt läsa för att upptäcka 10 kuriosa om sniglar som du kommer att fascineras av.

Sniglar är både land- och havslevande ryggradslösa djur som har anpassat sig till många olika livsstilar, med alla de kroppsliga och fysiologiska förändringar som detta medför. Om du vill veta mer om dem uppmanar vi dig att läsa dessa 10 kuriosa om sniglar!

1. Termen “snigel” omfattar många arter

När vi talar om sniglar tänker vi oftast på en brun, slemmig varelse med en orange linje runt kroppskanten. Även om detta är en perfekt beskrivning på en av de vanligaste arterna i Europa (Arion vulgaris), bör man notera att det finns många fler.

Termen “snigel” omfattar hundratals arter i de biologiska ordningarna Onchidiacea, Soleolifera och Sigmurethra. Den sistnämnda ordningen omfattar även de landsnäckor vi känner till, som alla är snäckor och blötdjur (av vilka det finns totalt 80 000 arter i världen).

Sniglar och landsnäckor är mycket nära besläktade

2. En vanlig kroppsform

Sniglar verkar enkla vid första anblicken, eftersom de inte har något yttre skal som skyddar dem (till skillnad från snäckor). Deras anatomi rymmer dock många hemligheter som är bra att känna till. I följande lista presenterar vi den vanliga kroppsformen hos dessa ryggradslösa djur:

  • Kännare: Liksom andra snäckor har sniglar känslor (okulära och sensoriska). Båda är infällbara.
  • Mantel: Bakom huvudet på den här snigeln finns manteln, en slags puckel som täcker en del av ryggen. Det är här vi hittar pneumostomen, som sköter andningen.
  • Svans: Den del av snigeln som finns bakom manteln.
  • Fot: Detta är den nedre ventrala delen av snigeln. Denna “fot” gör det möjligt för snigeln att röra sig tack vare en serie muskelsammandragningar och slemutsöndring.
Kuriosa om sniglar

3. Vissa har ett “skal”

De flesta sniglar har kvar rester av sitt skal, vilket är mycket mer synligt hos deras släktingar, snäckorna. Detta organ är internt och används för lagring av kalciumsalter, fast vissa av dessa ryggradslösa djur saknar det helt och hållet. De vuxna exemplaren av familjen Philomycidae är ett exempel på detta.

Många sniglar har ett internt skal som tjänar som mineralförvaring. Detta är ett vestigiellt särdrag som har fått en ny funktion.

4. Sniglar är beroende av luftfuktighet

En annan kuriositet med sniglar är deras behov att hitta livskraftiga omgivningar för sin överlevnad. Eftersom dessa ryggradslösa djur saknar skal är de sårbara för uttorkning och dör snabbt i extremt torra omgivningar.

För att undvika detta scenario bildar sniglar ett lager av skyddande slem runt sin kropp som håller dem någorlunda isolerade. Dessutom utnyttjar de regniga nätter för att söka föda, tillfällen då luftfuktigheten är högre.

5. Sniglar producerar två typer av slem

Sniglar kan producera två typer av slemmaterial: vattnigt eller tjockt slem. Båda är hygroskopiska, dvs. de drar till sig fukt från den närmaste omgivningen genom absorberande processer. Det vattniga slemmet expanderar till sidorna av det ryggradslösa djuret, medan det tjocka slemmet frigörs från baksidan till framsidan (och täcker hela djurets kropp).

Tack vare sin slemproduktion kan sniglar förflytta sig och skydda sig själva.

6. En mångsidig trofisk ekologi

De flesta sniglar är generalister, dvs. de äter nästan alla typer av organiskt material som de hittar i sin omgivning. Några av deras favoriter är petunior, krysantemum, påskliljor, begonior och många andra. På grund av detta anses de vara trädgårdsskadegörare och jordbruksskadegörare i lika hög grad.

Dessa ryggradslösa djur äter också frukt, grönsaker samt även svamp och mögel. De slösar inte heller bort ruttnande organiskt material av animaliskt ursprung (vissa arter äter även andra små varelser).

7. De utgör en del av många djurs föda

Fastän de inte är en fröjd för ögat för många människor är sniglar en del av menyn för alla möjliga slags ryggradsdjur. Bland de djur som äter dem finns reptiler, amfibier, däggdjur, fåglar och till och med fiskar. Vissa arter (t.ex. ormen Thamnophis elegans) har specialiserat sig på att äta sniglar, även om de också äter andra små varelser.

Ormen Duberria lutrix äter uteslutande sniglar och snäckor.

8. En primitiv (men effektiv) försvarsmetod

En annan kuriositet med sniglar är deras primitiva försvarsmetod. När de upptäcker fara drar dessa ryggradslösa djur ihop sina egna kroppar och blir mycket tjockare och kompaktare. Dessutom klamrar de sig fast vid underlaget med sina fötter. Med denna kroppsförändring blir det mycket svårare att dra upp dem ur marken och svälja dem.

9. Sniglar är hermafroditer

Sniglar är hermafroditer, det vill säga de har både manliga och kvinnliga könsorgan. Intressant nog har fall av apophallation upptäckts hos vissa arter, där en av parterna biter och sliter av sitt eget manliga könsorgan i syfte att separera från sin partner om den senare fastnar i dess kvinnliga hålighet.

Även om de förlorar sin manliga del i processen kan dessa sniglar fortfarande fortplanta sig med sina kvinnliga könsorgan.

Kuriosa om sniglar

10. Vissa sniglar är skadedjur, men inte alla

De flesta sniglar är ofarliga för människor och deras intressen, men några få arter är mycket svåra skadedjur inom jordbruk och trädgårdsodling. När de äter på grödor dödar de bladen och stjälkarna innan grönsakerna kan växa.

Även om utrotning av dessa vackra ryggradslösa djur aldrig bör vara det första alternativet är det ibland nödvändigt att bli av med skadedjur innan de orsakar allvarlig ekonomisk skada. Sniglar är fascinerande varelser, men vissa kan också förstöra en jordbruksskörd på några veckor.

 

Detta kanske intresserar dig
Finns det maskar som äter plast?
My Animals
Läs det My Animals
Finns det maskar som äter plast?

Forskning som gjorts kring maskar som äter plast bekräftar att deras tarmar möjliggör den snabba nedbrytningen av olika sorters plast.