Allt om kackerlackan: Världens äldsta insekt?

01 juli, 2020
Kackerlackor orsakar normalt ganska mycket ångest bland människor. Det är inte bara det att de ser otrevliga ut, de verkar också vara oövervinnerliga! Kanske är det en anledning till att kackerlackan är en av de äldsta insekterna på planeten.

Kackerlackan sägs vara en av de äldsta insekterna på planeten. Man har hittat fossila rester från kackerlackor som är mer än 200 miljoner år gamla! Dessa insekter tillhör ordningen Blattaria eller Blattodea, som inkluderar mer än 4500 arter, och de flesta av dem lever i tropiska områden. Läs vidare för att lära dig allt om den fascinerande kackerlackan!

Dessa insekter bor ofta dolda i sprickor eller andra otillgängliga hörn av hus, såväl som under stenar eller i barken av träd. Den enda gången de kommer fram är på natten när de letar efter föda. Vissa arter bor främst runt människor där de har tillgång till soptunnor, avlopp eller till och med kök och badrum.

Allt om kackerlackan: Ursprung och evolution

Fossil av en stornäbbad fågel.

De första fossilen som har något att göra med kackerlackor går tillbaka till den geologiska perioden man kallar karbon, för cirka 300 miljoner år sedan. Men senare forskning har visat att dessa fossil inte bara är början för de insekter som vi kallar kackerlackor, utan också för bland annat bönsyrsor och termiter.

Man daterar därför kackerlackans verkliga ursprung till den äldre kritaperioden. Det finns tillräckligt med bevis som tyder på att nuvarande termiter faktiskt utvecklades från de primitiva kackerlackorna som fanns under jura- och triasperioderna.

I själva verket är kackerlackor som tillhör Cryptocercus-släktet närmare besläktade med termiter än andra familjer av kackerlackor.

Allmänna egenskaper

En familj av kackerlackor

Kackerlackor är platta, ovala insekter. De har trådlika antenner, små ögon och en kropp och huvud som är skyddade av en hård sköld. Benen är långa, platta och taggiga. Vissa arter har dessutom stora, genomskinliga vingar. Alla kackerlackor tuggar sin mat.

Kackerlackor är allätare och äter i princip vad som helst. Precis som termiter kan deras kroppar inte smälta cellulosa, istället har de bakterier och mikroorganismer som hjälper till med matsmältningen.

Lär dig allt om kackerlackan, den kan till exempel äta nästan vad som helst.

Det har till och med förekommit fall där man påstått att kackerlackor överlevde genom att enbart äta det lim som man använder på frimärken och när man binder böcker.

Allt om kackerlackan: Fortplantning

Kackerlackshonor lägger ägg med hårda skal. Vissa arter bär dessa ägg fästa vid buken tills larverna är nära kläckning. Andra arter lägger äggen på en säker plats. Inkubationsperioden varierar mellan 15 dagar och 3 månader, beroende på arten.

Det tar inte särskilt lång tid innan nyfödda kackerlackor liknar vuxna, men deras vingar är dock dåligt utvecklade.

Vilka är de vanligaste arterna?

Den tyska kackerlackan (Blatella germanica) har spridit sig från Europa till nästan alla delar av världen. Den är mycket mindre än den amerikanska kackerlackan (Periplaneta Americana) och blir mellan 1,25 och 1,5 cm lång.

Den lever där människor håller hus och man betraktar den som ett skadedjur. Det enda stället på jorden som den inte har nått än är Antarktis.

Allt om kackerlackan

Den amerikanska, eller röda, kackerlackan kommer ursprungligen från de afrikanska tropikerna men finns nu i alla de varmaste delarna av världen. De kan bli upp till nästan 4 cm långa och är en av de största urbana kackerlackorna.

Den orientaliska kackerlackan (Blatta orientalis) gillar att bo i människors hus och kan bli upp till 2,5 cm lång. Den har en blank kropp med mörkbruna och svarta nyanser.

En av kackerlackans vanligaste kännetecken är dess sexuella dimorfism. Hanar har två långa vingar som täcker den största delen av kroppen, som är smalare än den hos honan.

Hur kan kackerlackan överleva allt?

Om kackerlackan är en av de äldsta insekterna i världen, kan det ha något att göra med det faktum att den kan överleva saker som andra djur helt enkelt inte kan. Ett sådant exempel är dinosaurierna. Kackerlackan är ett av de tuffaste djuren på planeten, och vissa arter kan till och med överleva i en månad utan mat.

Denna insekt kan överleva på mycket begränsade resurser och äta det som den hittar inom räckhåll. Den kan till och med leva utan luft i 45 minuter, och kan även bromsa sitt eget hjärtslag. Det är därför denna insekt kan leva i upp till ett helt år, vilket är extremt ovanligt bland insekter.

Man nämner ofta att kackerlackan lätt skulle återbefolka jorden utifall att apokalypsen kommer. Och om ett atomvapenkrig skulle bryta ut, är kackerlackan det ryggradslösa djur som har störst motstånd mot strålningen.

En kackerlacka flyger framför en rädd kvinna.

Denna förmåga att överleva beror på cellförnyelse. Celler som delar sig är mer sårbara för effekterna av strålning, men cellerna hos kackerlackan delar sig bara en gång när de tappar huden. Som ett resultat är de mer motståndskraftiga.

Å andra sidan tar det upp till 48 timmar för cellerna hos ett djur med ryggrad att dela sig helt, vilket gör dem mycket mer sårbara för strålning.

  • Blattodea [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 29 February 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Blattodea
  • Pérez Más E. Insectos. [Barcelona]: Bruguera; 1978.