Hemligheterna bakom hur maskar kommunicerar

Om du tror att kommunikation är något som bara högre arter ägnar sig åt, kommer dagens artikel att överraska dig. Flera studier har beskrivit hur maskar kommunicerar.
Hemligheterna bakom hur maskar kommunicerar

Senaste uppdateringen: 12 maj, 2022

Om du tror att kommunikation är något som bara högre arter ägnar sig åt, kommer dagens artikel att överraska dig. Flera studier har beskrivit hur maskar kommunicerar.

På senare tid har vi insett att skillnaderna mellan människor och djur inte är så stora som vi tidigare trott. Det vet vi främst tack vare studier av djurkommunikation. Men tror du att kommunikation uteslutande är till för levande varelser med ett komplext sinne? Har du någonsin undrat, till exempel, hur maskar kommunicerar?

I de följande avsnitten kommer vi att berätta om några former av kommunikation som dessa ryggradslösa djur använder. Du kommer att bli förvånad över att lära dig hur effektivt icke-verbalt språk kan vara i djurriket.

Vad är maskar?

Denna till synes väldigt enkla fråga har faktiskt ett förvånansvärt komplext svar. Ordet “mask” är väldigt brett och är ett som gemene man använder ganska löst och utan åtskillnad. Vad vi normalt kallar för en mask är en långsträckt varelse som krälar eller ålar sig fram, med en mjuk kropp och utan lemmar (eller mycket små lemmar). I taxonomiska termer kan vi skilja mellan tre grupper:

För att fokusera på några arter kommer vi att prata om några konkreta exempel på kommunikation inom dessa taxonomiska enheter, eftersom det finns otaliga fler maskarter i världen. Informationen nedan kommer, milt uttryckt, att ge upphov till en intressant konversation.

Hur kommunicerar maskar?

På en generell nivå kommunicerar dessa ryggradslösa djur via feromoner och genom beröring. Vad som verkligen kommer att överraska dig är vad som händer med denna kommunikation. Här är två exempel.

1. Daggmaskar kan guida varandra genom att gnugga sig mot varandra

Daggmaskar är vanliga invånare på fuktiga platser. De är ättlingar till akvatiska maskar, och du hittar dem vanligtvis under jorden där de äter levande och dött organiskt material. Därför har dessa maskar anpassat sig till både akvatiska miljöer – där de andas genom huden och tar till inaktivitet för att undvika uttorkning – samt terrestra miljöer.

För några år sedan observerade en grupp forskare under experiment att daggmaskar tenderade att gruppera sig för att gå till ytan av substratet. Detsamma gällde i laboratoriet. Dessutom valde de oftast den väg som ledde dem till mat. Men hur gjorde de det?

Svaret, upptäckte forskarna, hade att göra med beröring. Närmare bestämt genom kontakt med andra individer. Daggmaskarna ledde varandra till de platser vi nämnde ovan. Detta hade, förutom den kommunikativa faktorn, en skyddande funktion, eftersom de ofta grupperade sig för att bilda en sfär.

Samtidigt utsöndrar daggmaskar antibakteriella vätskor som skyddar dem mot smittsamma ämnen. Därför kommer kontakt mellan dem att tillföra mer av dessa vätskor, en händelse som ytterligare ökar skyddsfaktorn. Detta var första gången människor observerade socialt beteende hos maskar av denna typ.

Hur maskar kommunicerar

2. Caenorhabditis elegans, rundmasken som öppnade upp dörrarna för kommunikation i sin fylum

När Frank C. Schroeder och hans team upptäckte att denna art av rundmask kommunicerar genom kemiska signaler, trodde de inte sina ögon. Denna form av kommunikation visade sig vara mycket komplex, med olika kombinationer av kemikalier som bildade något som liknar en syntax.

Av detta uppstod en annan fråga. Är det så här kommunikationen ser ut hos alla spolmaskar? Paul Sternberg undrade om detta kunde tillämpas på hela det fylum som utgörs av spolmaskar, och svaret är förbluffande. Det är möjligt att alla rundmaskar utsöndrar molekyler som i kombination med andra fungerar som ord. Detta är ett slags universellt språk.

Parasitiska maskar under ett mikroskop

Maskar kommunicerar och vad det innebär för oss

Som du kanske har märkt verkar kommunikation, inklusive socialt beteende, vara allt mindre exklusivt för de mest evolutionärt komplexa djuren.

Fynd som dessa öppnar många dörrar, inte bara för att förstå hur maskar kommunicerar, utan också för att utveckla mer hållbara medicinska och biologiska tekniker för att kontrollera vissa skadeinsekter.

Du kanske är intresserad av att läsa den här artikeln:

This might interest you...
Är fjärilslarver maskar?
My Animals
Läs det My Animals
Är fjärilslarver maskar?

Är fjärilslarverlarver maskar? Denna fråga kan verka enkel, men den kräver verkligen mycket taxonomisk information för att kunna svaras på.