Tasmanska djävulen återvänder till fastlandet Australien

Den tasmanska djävulen återvänder till Australien efter att ha varit fast på en liten ö i tusentals år. Läs mer om denna resa här.
Tasmanska djävulen återvänder till fastlandet Australien

Senaste uppdateringen: 19 juli, 2021

Djurskyddsvärlden har goda nyheter. Officiella källor avslöjade nyligen att den tasmanska djävulen återvänder till Australiens fastland efter 3000 år. Denna art försvann från den australiska kontinenten i mitten av Holocen-perioden – den nuvarande geologiska epoken. Orsakerna är inte helt kända, men den tasmanska djävulen var begränsad till ön Tasmanien, en liten ös som är en delstat i Australien.

Det här är goda nyheter för alla ekologer och naturvårdare över hela världen eftersom det visar att människor kan, även i sällsynta fall, återställa det land de en gång tog ifrån andra arter.

Australien, den tasmanska djävulens förlorade land

Den tasmanska djävulen (Sarcophilus harrisii) är ett pungdjur som tillhör familjen Dasyuridae. Notera att det här numera är världens största köttätande pungdjur, och den är ungefär lika stor som en liten hund.

Utöver dess morfologiska egenskaper är denna art intressant på grund av dess överlevnad under ganska begränsande förhållanden. Under tusentals år var ön Tasmanien artens huvudsakliga distributionsområde, det är cirka en ö på cirka 68 332 km² och är belägen utanför den södra kusten av kontinenten Australien.

Dessutom anser International Union for Conservation of Nature (IUCN) att detta pungdjur är en art som riskerar utrotning. Enligt deras uppskattningar finns det för närvarande inte mer än 15 000 individer i naturen. Men hur kom de dit?

En arg tasmansk djävul.

En pågående reducering av populationen

Under mitten av den geologiska epoken pleistocen var denna art distribuerad över den australiska kontinenten. Men dess population minskade till tre återstående grupper på ön Tasmanien under Holocen-perioden.

Vi vet inte riktigt de exakta orsakerna till varför populationen så drastiskt minskade. Vi vet dock att det sammanföll med utbredningen av dingon – ett vargliknande djur – och urbefolkningen aboriginerna över hela kontinenten. Det är inte klart om direkt jakt, interspecifik konkurrens eller en kombination av faktorer ledde till att de försvann.

Trots det slutade inte den tasmanska djävulens prövningar när den blev begränsad till ön. I själva verket förekom det två katastrofala händelser för denna art:

  • Forskare observerade en klar sminskning i population under de första decennierna av 1900-talet. En del trodde att det var ett vanligt djur med en ganska fin päls – liknar pungråttor och vallaby– vilket är varför man jagade över 900 000 exemplar på bara några år.
  • Trots att den tasmanska djävulen är en skyddad art sedan 1941 jagade människor cirka 10 000 exemplar per år i mitten av nittiotalet.

Utöver detta är den här arten utsatt för en unik typ av ansiktscancer. Uppskattningar tyder på att denna patologi var en annan orsak för att populationen i vissa områden minskade med 20% till 80%.

Som du kan se har detta ettriga pungdjur haft det svårt historiskt sett. Förutom den kontinuerliga jakten genom åren har den fått kämpa mot en typ av cancer som är smittsam.

Goda nyheter för den tasmanska djävulen som återvänder

Professionella källor som tidningen National Geographic understryker vikten av de nyheter som vi nämnde ovan. Det beror på att det är en ny möjlighet för artens överlevnad.

Tack vare det ambitiösa Devil Comeback-projektet – främjat av organisationerna Aussie Ark, WildArk och Global Wildlife Conservation – har 26 tasmanska djävular släppts i Barrington Tops naturreservat. Detta är en reserv på cirka 400 hektar belägen i delstaten New South Wales. Utöver det exakta geografiska läget är det viktigaste att den tasmanska djävulen åter är tillbaka på kontinenten Australien.

Ansträngningarna för att bevara den här arten slutar dock inte här. De nämnda organisationerna planerar att integrera ytterligare 40 exemplar under de närmaste två åren efter framgången med den första återintroduktionen. Hoppet är att detta pungdjur ska etablera sig i sin ursprungliga miljö.

Detta är inte bara för att uppmuntra spridningen av arten, utan också för att uppnå ett mer balanserat och naturligt ekosystem med inhemska rovdjur.

Tasmansk djävul med öppen mun.

Som du kan se så återinförde man inte den tasmanska djävulen till Australien av misstag. Denna plan innebar årtionden av ansträngningar från flera organisationer. Utan deras inblandning skulle arten säkerligen ha gått utrotning till mötes.

Detta kanske intresserar dig
Den tasmanska tigern – pungvargen
My Animals
Läs det My Animals
Den tasmanska tigern – pungvargen

Pungvargen, eller den tasmanska tigern är ett utrotat djur med morfologi och beteende som liknar en hyena.