Myrpiggsvin är ett av de märkligaste däggdjuren i världen

Myrpiggsvin är ett äggläggande pungdjur och ett däggdjur med elektroreception. Låter det underligt? Vänta tills du ser vad mer vi skriver om.
Myrpiggsvin är ett av de märkligaste däggdjuren i världen
Sara González Juárez

Skriven och verifierad av psykologen Sara González Juárez.

Senaste uppdateringen: 08 november, 2022

Du har förmodligen hört talas om de märkliga egenskaperna hos näbbdjuret, det giftiga, äggläggande och diande djuret. Men om du trodde att det var det märkligaste djuret på jorden, då har du inte hört talas om myrpiggsvin. Många förväxlar den med en igelkott på grund av de taggar som växer på ryggen, men djuret är långt ifrån detsamma.

Vilka hemligheter döljer det här djuret? Vi är säkra på att många kommer att förvåna dig! Låt oss berätta mer om denna underliga krabat, som också kallas för echidna, eftersom den packar ihop så mycket finurligt i en så liten kropp.

Möt myrpiggsvinet

Ett myrpiggsvin.

Myrpiggsvin är de enda medlemmarna i sin taxonomiska familj: (Tachyglossidae). De är däggdjur som lever på öarna på den australiska kontinenten, till exempel Nya Guinea, Salawatu och Tasmanien. Två släkten är för närvarande erkända:

  • Tachyglossus: kortnäbbiga myrpiggsvin. Den enda medlemmen i detta släkte är arten kortnäbbat myrpiggsvin (Tachyglossus aculeatus).
  • Zaglossus: Långnäbbiga myrpiggsvin. Här hittar vi Attenboroughs Zaglossus (Zaglossus attenboroughi), Bartons Zaglossus (Zaglossus bartoni) och Bruijns Zaglossus (Zaglossus bruijni).

Myrpiggsvin blir inte mer än 45 centimeter långa och är täckta med tät päls. Deras rygg har långa taggar som skyddar dem från rovdjur. De väger vanligtvis mellan 2 och 7 kilo beroende på art och kön (hanar är större än honor).

Deras diet består huvudsakligen av insekter som daggmaskar, termiter och myror. På grund av detta är dess käke inte särskilt utvecklad, den liknar en myrslok och är utan tänder.

Intressanta fakta om myrpiggsvin

Dess tunga mäter 20 centimeter

Eftersom den måste få ut insekter ur små hål, som myrstackar och termitbon, är dess längd på 20 cm sådan att den kan fånga flera insekter på samma gång. Förutom att den är lång är den klibbig, vilket gör det lättare för bytet att fastna på den.

De horniga taggarna som sitter på gommen är ansvariga för att krossa insekter, eftersom myrpiggsvin inte har några tänder.

De är goda grävare

De använder alla fyra benen för att gräva tunnlar och hål att gömma sig i. Det är också vanligt att de använder sina långa klor för att gräva upp byten som exempelvis maskar. Den andra tån på bakbenen är längre än resten och de använder den för att klia sig och putsa sig.

Pungdjur; oviparösa däggdjur

Myrpiggsvinets fortplantning är ett veritabelt konglomerat av kuriositeter och udda saker. Honan lägger bara ett ägg per år, som hon rullar ner till sin pung. Där sker ruvningen och när det lilla myrpiggsvinet kläcks använder det sina små klor för att klamra sig fast vid moderns hår i pungen.

Honorna har inga bröstvårtor, så ungarna livnär sig på den mjölk som utsöndras direkt ur moderns hud genom särskilda körtlar.

När det lilla pungdjuret är ungefär 53 dagar gammal, det vill säga när ungens taggar börjar komma fram, då gräver modern en håla och lämnar den där. Hon matar den var 5:e till var 10:e dag tills den vid 7 månaders ålder kan klara sig själv.

Penisen hos hanen

Ett annat otroligt kännetecken hos ett myrpiggsvin är hanarnas penisanatomi. I ett drag som ligger närmare reptiler än däggdjur har detta organ fyra skaft i stället för ett. Alla körtlar är inte funktionella samtidigt, utan endast hälften av dem befruktar honan när parningen sker.

De har sporrar, men inget gift

Liksom näbbdjur har myrpiggsvinet sporrar bakom knäleden. Till skillnad från de förstnämnda utsöndrar de dock inget gift genom dem. Hittills är funktionen hos denna del av deras anatomi okänd.

Myrpiggsvinets märkliga parningsritual

Detta djurs beteende är inte heller fritt från kuriositeter. Den uppvaktning som utförs av hanen är minst sagt märklig och består av följande steg:

  • Hanar bildar en karavan bakom honan: Upp till 10 stycken har setts bakom en enda hona. Detta kan pågå i flera veckor.
  • Om hon är villig utsöndrar hon könsferomoner för att indikera för sina uppvaktare att hon kan para sig. Annars drar hon ihop sig till en boll av taggar.
  • Honan ligger på marken och hanarna gräver runt henne. De bildar en slags vallgrav där de slåss mot varandra tills en av dem lyckas ta sig in bakom honan.
  • Den vinnande hanen smeker honan med sina taggar tills hon är redo att para sig.

De har en elektrisk receptor

Ett myrpiggsvin.

Även om detta sinne är mer användbart för de havsdjur som har berikats med det (vatten är en bättre ledare för elektricitet än luft), så använder sig myrpiggsvin av det på ett finurligt sätt. Det långnäbbade myrpiggsvinet har 2 000 elektroreceptorer i munnen, medan det kortnäbbade myrpiggsvinet bara har 400.

Det kortnäbbade myrpiggsvinet kan bara använda detta sinne under regniga dagar, men då kan den upptäcka maskar i fuktig jord.

Som du kan se är myrpiggsvin ett mycket märkligt djur. Den betraktas av vissa som ett djur som ligger nära levande fossiler (på grund av sina likheter med reptiler), men den bär ändå på en grupp egendomligheter som inte lämnar någon likgiltig. Om du har blivit överraskad av detta djur uppmanar vi dig att fortsätta undersöka, eftersom det finns fler makalösa kuriositeter att ta reda på.

Detta kanske intresserar dig

Har du hört talas om det egendomliga myrpiggsvinet?
My Animals
Läs det My Animals
Har du hört talas om det egendomliga myrpiggsvinet?

Vad vet vi om myrpiggsvinet? Detta djur ser ut som en igelkott men är en helt egen art. Läs mer i denna artikel om det egendomliga myrpiggsvinet.



  • Augee, M. L., Gooden, B., & Musser, A. (2006). Echidna: extraordinary egg-laying mammal. CSIRO publishing.
  • Beard, L., & Grigg, G. C. (2000). Reproduction in the short-beaked echidna. In Proceedings of the Linnean Society of New South Wales (Vol. 122, pp. 89-99).
  • Zhou, Y., Shearwin-Whyatt, L., Li, J., Song, Z., Hayakawa, T., Stevens, D., … & Zhang, G. (2021). Platypus and echidna genomes reveal mammalian biology and evolution. Nature592(7856), 756-762.
  • Rismiller, P. D., & Seymour, R. S. (1991). The echidna. Scientific American264(2), 96-103.

Innehållet hos My Animals är skrivet i informativt syfte. Det kan inte ersätta diagnos, råd eller behandling från en fackman. I fall av tveksamhet är det bäst att rådgöra med en betrodd specialist.