Fiskleverolja kan förbättra hjärt- och kärlsjukdomar hos hundar

22 januari, 2020
Problem med det kardiovaskulära systemet är vanligt hos hundar, särskilt när det gäller mindre raser och äldre djur.

Hjärt- och kärlsjukdomar hos hundar är allvarliga och bör tas på allvar. Bland de många problem som drabbar hjärt- och kärlsystemet hos hundar är hjärtsvikt (CHF) ett av de allvarligaste.

Detta tillstånd uppstår när hjärtat inte kan pumpa en tillräcklig mängd blod till resten av kroppen.

CHF får blodet att “stanna upp” i cirkulationssystemet, vilket får vätska att ansamlas i djurets organ och vävnader.

När vätska fortsätter att samlas börjar den långsamt hindra lungorna och hjärtat från att fungera. Andningen blir gradvis svårare, vilket minskar mängden syre som kroppen skickar ut i blodet.

Du kanske märker att din hunds andning blir både snabbare och grundare när han försöker få tillräckligt med luft.

En hund med vätska i lungorna kan också ha en bestående hosta, verka svag och kommer inte längre att klara av att motionera.

Hjärtsvikt är snarare ett tillstånd än en sjukdom. Det förekommer ofta under de senare stadierna av allvarliga hjärtsjukdomar.

Hur vanligt är hjärt- och kärlsjukdomar hos hundar?

Hjärtsjukdomar, som generell term, omfattar ett antal ganska vanliga hundsjukdomar som påverkar hjärt- och kärlsystemet. Låt oss börja med att titta på de tre vanligaste hjärtavvikelserna:

  • Kronisk ventilsjukdom: detta är det överlägset vanligaste hjärtproblemet hos hundar. Allmänt så förekommer sjukdomen oftare hos äldre djur och de blir också mer allvarligt sjuka. Äldre små hundar är till exempel mycket mer benägna att utveckla mitralventilsjukdom. Experter har också funnit att hanar är något mer utsatta än honor.
  • Dilaterad kardiomyopati (DCM) är ett tillstånd där hjärtmuskeln blir svagare, vilket får den att slå mer oregelbundet och mindre effektivt. Detta tillstånd är vanligare i större raser, som grand danois. Vissa medlemmar av spanielfamiljen är även drabbade.
  • Perikardiell utgjutning är uppbyggnad av vätska i utrymmet runt hjärtat. Man ser normalt detta vanliga hjärtproblem hos äldre hundar.

Mitralklaffsjukdom (MVD) och perikardiell utgjutning kan så småningom leda till hjärtsvikt.

Hund hos veterinären

Kost för hjärt- och kärlsjukdomar hos hundar

Hur en veterinär kommer att behandla CHF kommer att bero på två huvudfaktorer: hur avancerat tillståndet är och vilken typ av hjärtsjukdom som är inblandad. Men kost är också en viktig faktor.

Hundar med CHF tenderar att gå ner i vikt. Mer specifikt kan de utveckla ett tillstånd som man kallar kakexi, där kroppen använder upp sina egna muskler och fettreserver.

Kakexi uppstår på grund av ett antal olika orsaker, inklusive aptitlöshet, dålig absorption av näringsämnen och effekterna av medicinen som ordinerats för hundar med CHF.

När du väljer husdjursmat speciellt utformad för hundar med CHF är det första du behöver leta efter smaklighet.

Om din hund inte gillar maten kommer den förmodligen inte äta tillräckligt för att undvika detta tillstånd.

Även om de flesta människor ogillar smaken av fiskleverolja så älskar hundar den.

Fiskleverolja mot hjärt- och kärlsjukdomar hos hundar

Vilka är de viktigaste näringsämnena för hundar med hjärtproblem?

Det finns flera näringsämnen som är viktiga för att förbättra hundens kardiovaskulära system, inklusive natrium, taurin, L-karnitin, fettsyror och antioxidanter.

Omega-3-fettsyror

Omega-3 är bara en typ av essentiell fettsyra (EFA). De är klassificerade som väsentliga eftersom kroppen inte kan syntetisera dem, utan istället måste erhålla dem genom kosten.

Hundar och katter behöver flera typer av fettsyror, inklusive omega-3 och omega-6.

Man rekommenderar omega 3-fettsyror för hundar med hjärtsjukdom av flera skäl. För det första hjälper de till att minska inflammatoriska proteiner kända som cytokiner.

Studier har också visat att om du kompletterar ditt husdjurs kost med omega-3 kan det förbättra aptiten och minska muskelförlust hos hundar som lider av hjärtsvikt.

Andra studier har visat att omega-3-fettsyror verkar förbättra onormal hjärtrytm (arytmi). De bästa källorna till omega-3-fettsyror är fisk, alger och blötdjur som grönläppade musslor.

Fiskolja är ofta den mest populära källan till fettsyror, särskilt torskleverolja.

Antioxidanter

Fria radikaler är normalt ansvariga för cellulär metabolism och åldringsprocessen. När det finns för många fria radikaler kan de emellertid orsaka smärta och sjukdomar.

Antioxidanter, inklusive vitamin C och E, kan hjälpa till att neutralisera de fria radikalerna och i sin tur begränsa mängden skada de kan göra.

Experter har upptäckt att hundar med utvidgad kardiomyopati eller mitralventilsjukdom producerar för många fria radikaler.

Därför rekommenderar de att du ger antioxidanttillskott, till exempel C och E-vitamin, till hundar med hjärtsjukdom.

Det är emellertid viktigt att lyfta fram att om du ger ditt husdjur en överdriven mängd vitaminer kan dem ansamlas i levern, vilket gör mer skada än nytta. Dosen av alla tillskott bör därför övervakas noggrant av din veterinär.

Torskleverolja och hjärt- och kärlsystemet

Torskleverolja är en av de mest koncentrerade källorna av vitamin A.

Varje gram innehåller 1000 enheter A-vitamin, motsvarande mer än fyra gånger mängden A-vitamin som finns i nötlever (den näst mest koncentrerade naturliga källan).

Torsk är den naturligt bästa källan av A-vitamin.

Den innehåller också viktiga fettsyror som omega-3. Att komplettera en hunddiet med omega-3 – i form av torskleverolja – kan minska produktionen av inflammatoriska cytokiner.

Som vi redan nämnt kan det förbättra aptiten och bidra till att minska förlusten av kroppsmassa i samband med hjärtsvikt.

Det första steget för att bestämma den perfekta kosten för en hund med hjärt- och kärlsjukdom är att, tillsammans med din veterinär, fastställa andra medicinska tillstånd som ditt husdjur kan ha.

Omega-3-fettsyror verkar ha många potentiella fördelar för hundar som lider av hjärtsjukdom. Doseringen av omega-3 måste vara noggrant ordinerad av en veterinär och specifikt anpassad för varje enskild patient.

  • Case, L. P., Daristotle, L., Hayek, M. G., & Raasch, M. F. (2011). Common Nutrition Myths and Feeding Practices. Canine and Feline Nutrition, 277–294. doi:10.1016/b978-0-323-06619-8.10026-x
  • Detweiler, D. K., & Patterson, D. F. (1965). The prevalence and types of cardiovascular disease in dogs. Annals of the New York Academy of Sciences, 127(1), 481-516.
  • Freeman, L. M., Rush, J. E., Kehayias, J. J., Ross Jr, J. N., Meydani, S. N., Brown, D. J., … & Roubenoff, R. (1998). Nutritional alterations and the effect of fish oil supplementation in dogs with heart failure. Journal of Veterinary Internal Medicine, 12(6), 440-448.
  • Freeman, L. M. (2010). Beneficial effects of omega-3 fatty acids in cardiovascular disease. Journal of Small Animal Practice, 51(9), 462–470. doi:10.1111/j.1748-5827.2010.00968.x
  • Suzuki Y, Kamikawa T, Yamazaki N. (1981) Effects of L-carnitine on ventricular arrhythmias in dogs with acute myocardial ischemia and a supplement of excess free fatty acids. Jpn Circ J. 45(5):552-9. PubMed PMID: 7230509.