En jättepapegoja har upptäckts som fossil i Nya Zeeland!

20 november, 2019
Jättepapegojan som upptäcktes på Nya Zeeland har hjälpt oss att lära oss lite mer om historien om papegojor och deras förfäder.
 

En jättepapegoja är inte en fågel man stöter på varje dag på Nya Zeeland, speciellt inte i form av ett fossil.

Den här extremt oväntade upptäckten och den enorma storleken hos det fossil som forskarna grävde upp gjorde att döpte denna utrotade fågelart till Heracles inexpectatus.

Läs vidare för att lära dig mer om den!

Den oväntade upptäckten av en jättepapegoja på Nya Zeeland!

Resterna av denna papegoja hittades i Central Otago – en del av Nya Zeeland som är känd för att ha otaliga fossil från miocen-epoken, som denna 19 miljoner år gamla art av papegoja tillhör enligt forskarna som fann den.

Fossil av en jättepapegoja.

Det är inte första gången människor hittar fossil av utrotade djurarter som verkar likna djur som lever nu, men som var mycket större. Till exempel fanns de gigantiska lemurerna på Madagaskar.

Teorin säger att deras utrotning hade mycket att göra med människors närvaro på ön.

I det här fallet så är jättepapegojan extremt lik en art av Psittaciform som fortfarande lever nu. Detta djur är den mycket konstiga kakapon (Strigops habroptilus). Det är en udda art som tyvärr löper kritisk risk för att bli utrotad.

 

Liksom jättepapegojan kan dessa fåglar inte flyga på grund av sin vikt (2-4 kg), men är bra på att kamouflera sig.

När det gäller jättepapegojan kan den ha varit över en meter hög. Viktmässigt skulle den lätt ha kunnat nå 6,8 kg, vilket är massivt jämfört med de papegojor vi ser idag.

En spektakulär fågelart

Historien om denna jättefågel liknar väldigt mycket historien om andra stora fåglar som inte kunde flyga. Det verkar precis vara vad som hände med elefantfågeln – en utdöd art från Madagaskar.

Nya Zeeland är inte heller främling för enorma fågelarter. Ett bra exempel är ordningen moafåglar – nu utdöda markbundna fåglar som liknade strutsar.

Heracles inexpectacus

Många av dessa massiva fågelarter försvann mycket snabbt på grund av människans påverkan. Att inte kunna flyga gjorde dem till väldigt enkla byten för jägare och samlare.

Naturligtvis var så inte fallet med denna jättepapegoja, för dess fossil daterar längre tillbaka i tiden än vad människor har funnits på Nya Zeeland.

Denna art skulle ha levt i Nya Zeeland när ön hade ett subtropiskt klimat, omgiven av lagerträd och palmer. Den hade en kraftfull näbb som gav förmågan att äta nästan allt den hittade på marken. Detta är också fallet med dess moderna kusin, kakapon.

 

Denna jättepapegoja i Nya Zeeland är ett viktigt fynd

Som sagt vi vet faktiskt inte så mycket om denna fågelart jämfört med andra djur från dess epok. Men det är ett absolut oöverträffat fynd, och ett viktigt sådant för vår förståelse av papegojor och deras förfäder.

Heracles inexpectatus tillhörde en grupp fåglar som mycket liknar nuvarande Nya Zeelands papegojor som kakapo och kea. Dessa arter skiljer sig faktiskt mycket från nuvarande Psittaciform-arter som ara, parakit och kakadua.

Dessa är mycket mer färgstarka och livliga och kamouflerar inte väl i sin omgivning.

Det är tack vare det outtröttliga arbetet från arkeologer som vi hittar alla dessa nya arter, och det är ingen slump.

Håll ett öga på Nya Zeeland om du är intresserad av sådana saker, för fynden har antagligen inte tagit slut än!

 

https://doi.org/10.1098/rsbl.2019.0467