Världens första djur har upptäckts

Dickinsonia, världens första djur, tillhör en historisk period som började för inte mindre än 635 miljoner år sedan.
Världens första djur har upptäckts
Eugenio Fernández Suárez

Skriven och verifierad av veterinären Eugenio Fernández Suárez.

Senaste uppdateringen: 16 november, 2022

Att upptäcka världens första djur har alltid varit av intresse för forskare, men det är ofta svårt att bevisa vilka fossila lämningar som tillhör utdöda djur och vilka som inte gör det. Detta har dock inte hindrat det som experter har förklarat vara världens första djur: Dickinsonia.

Dickinsonia, världens första djur

Dickinsonia är en av de varelser som kommer från Ediacaraperioden, som började för inte mindre än 635 miljoner år sedan. Fossiler av extrem sällsynthet kommer från denna period, till vilka vi kan lägga Dickinsonia.

Med tanke på dessa levande varelsers utseende är det svårt att klassificera dem. Eftersom de saknar lemmar, ben eller andra egenskaper som många djur har så hamnar många fossiler som Dickinsonia i slutändan i kategorin svampar eller lavar.

Dickinsonia har till och med definierats som en sorts korall, mask eller manet. Det är inte förrän nu som ett forskarlag har upptäckt denna varelses sanna identitet.

Världens första djur.

Hur vet vi att det är världens första djur?

Det finns något som skiljer världens första djur från andra fynd: denna fossil innehåller kolesterol, en molekyl som bara djur har och som gör Dickinsonia till det äldsta djuret, med en datering på 542 miljoner år.

Förekomsten av kolesterol väcker inte misstankar om detta djurs identitet, utan garanterar den snarare. Förekomsten av kolesterol gör Dickinsonia till världens första djur utan tvekan. Eller snarare världens första djur som vi känner till, eftersom många arter ännu inte har upptäckts.

Sanningen är att man alltid har misstänkt att Dickinsonia var ett djur, eftersom flera fossiliserade exemplar tycktes visa på tillväxt och rörelser som motsvarade en av dessa levande varelser. Men år 2018 bekräftades det till sist, vilket gör att vi kan upptäcka nya egenskaper hos våra äldsta förfäder.

En paleontologisk utgrävning.

Hur gjordes detta fynd?

Dessa djurs utseende gör dem särskilt svåra att klassificera; Dickinsonia är en varelse som är upp till en meter i diameter och oval till formen, med en kropp som är uppdelad i segment. Den upptäcktes av Ben Dickinson, till vars ära den fick sitt namn för över 70 år sedan.

Fossilerna hittades på 100 meters höjd, i en klippa vid Vita havet, nordväst om Ryssland, i en miljö som domineras av brunbjörnar. För att få fram proverna var forskarna tvungna att klättra ner genom berget och utvinna sediment, i en uppgift någonstans mellan klippklättring och paleontologi.

Användningen av biomarkörer som kolesterol öppnar dörren för att studera andra fossil av denna typ, därmed kan en annan fossiliserad organism mycket väl slå Dickinsonias anspråk på att vara världens första djur.

Man tror att detta djur var en vattenlevande art, som tillbringade större delen av sin tid förankrad i sedimenten på ett liknande sätt som ostron eller till och med lavar, genom hyfer. Man tror att de hade en slags keratinbeläggning, vilket har gjort att de har kunnat fossiliseras väl. Trots de senaste nyheterna som vi har gett dig den här gången är det tydligt att det fortfarande finns många mysterier att lösa angående de äldsta djuren som vandrat på vår planet.

Detta kanske intresserar dig

Den holocenska massdöden: det sjätte massutdöendet
My Animals
Läs det My Animals
Den holocenska massdöden: det sjätte massutdöendet

Vår planet går just nu igenom den holocenska massdöden. Att känna till orsakerna är viktigt för att fler arter ska överleva.



  • Bobrovskiy, I., Hope, J. M., Ivantsov, A., Nettersheim, B. J., Hallmann, C., & Brocks, J. J. (2018). Ancient steroids establish the Ediacaran fossil Dickinsonia as one of the earliest animals. Science361(6408), 1246-1249.