En hund som professor vid University of South California

25 april, 2020
Det finns ingen tvekan om att hundar har mycket att lära oss. Men skulle du någonsin ha trott att du skulle läsa en artikel om en hund som är professor?

Professor Beauregard Tirebiter, kallad Beau, är en ny anställd vid University of South California. Men det finns en liten detalj som vi bör nämna: Beau är inte en person, han är en hund. Möt hundprofessorn Beau, en hund som är professor!

Hundprofessorn vid ett skrivbord.

Beau är en svart goldendoodle (en korsning mellan en golden retriever och en pudel) som är två år gammal. Han är en ‘sällskapshund’. Han liknar en terapihund, men arbetar på ett stort universitet. Det beror på att Beau har fått träning i att regelbundet arbeta med ett stort antal människor  Kort sagt är hundens jobb att hjälpa till att sänka elevernas stressnivåer, vilket i sin tur kommer att förbättra deras akademiska prestationer.

Beau har till och med sin egen plats på kontoret för främjande av hälsa och välfärd vid USC. Dessutom har han specifika timmar där han arbetar med studenterna och tanken är att studenterna kan interagera med honom på olika delar av universitetet.

Har du någonsin tänkt att du skulle ha en hund som professor? I verkligheten är Beauregard Tirebiter, kort sagt Beau, en “sällskapshund” som hjälper studenter vid University of South California att sänka stressnivåer och förbättra akademisk prestation. Denna hund har definitivt mycket att lära oss och har därför fått sin titel som hundprofessor.

Vad gör Beau, denna hund som är professor?

Enligt professor Olga Solomon, som även hon arbetar på universitet, skapar positiva interaktioner med hundar känslor av välbefinnande och lugn. Det beror på att vissa hormoner och kemiska nivåer ökar hos människor när man klappar eller leker med en hund. Som ett resultat känner sig människor lyckligare och stressnivåerna sänks.

Men tanken är att Beau, förutom att hjälpa studenter med sin stress, också kommer att skapa en känsla av gemenskap på universitetet. Dessutom vill de att han ska hjälpa studenter som känner sig oroliga för att använda de resurser som finns tillgängliga vid USC. Amanda Vanni, hundens tränare, arbetar dagligen med Beau för att hjälpa honom att effektivt utföra sina uppgifter. Hunden har nu också konton på Twitter, Instagram och Snapchat för att hjälpa honom att nå fler studenter.

Att interagera med husdjur minskar stressnivåer

Sanningen är tyvärr att stress ofta är orsaken till att studenter hoppar av eller presterar dåligt i skolan. Universiteten arbetar därför på att skapa lösningar på detta problem. USC valde att ta in Beau till universitetsområdet, och det hjälper definitivt.

Olika studier har visat att människor som interagerar med husdjur har ökade nivåer av de ämnen som ger en känsla av lycka, och även förbättrade nivåer av välbefinnande. Bland dessa ämnen hittar vi:

  • Beta-endorfin. Detta ämne produceras i det centrala nervsystemet och fungerar främst som smärtmodererare. Det är ett hormon och en endogen neurotransmittor.
  • Oxytocin. Detta hormon ansvarar bland annat för vår förmåga att älska, vara trogen, ha medkännande och vara snäll.

Men det är inte allt. Att klappa och leka med en hund kan också sänka kortisolnivåer. Detta är ett steroidhormon som produceras av binjurarna och som släpps ut som en respons till stress.

Djur har mycket att lära oss

En elev hänger med hundprofessorn.

Just nu har vi ingen tvivel om att hundar har många olika saker att erbjuda oss. Det är därför det faktiskt inte låter så konstigt att höra att det finns en hund som är professor vid University of South California. I den positionen kommer Beau att kunna lära sina elever många saker, så länge de kommer och besöker honom på hans kontor i Los Angeles, Kalifornien.