Øgigantisme og ødværgisme: Hvad er det?

Øgigantisme og ødværgisme er navnene, der gives til to evolutionære processer, der sker med planter og dyr, som lever på en ø eller øer langt fra land. Det er dybest set en måde for dem at tilpasse sig deres forhold.
Øgigantisme og ødværgisme: Hvad er det?

Sidste ændring: 15 januar, 2020

Forholdene kendt som øgigantisme og ødværgisme forekommer i arter, der er hjemmehørende på øer over hele verden. Vi vil i denne artikel fortælle dig alt, hvad du har brug for at vide om disse to fænomener.

Hvad er øgigantisme og ødværgisme?

Inden vi går i detaljer med disse forhold, bør vi starte med at definere, hvad øgigantisme og ødværgisme præcist er. Begge forhold er en evolutionær reaktion fra dyr (og nogle planter), der lever på øer langt fra store landmasser. Øgigantisme får en art til at vokse sig meget større end dens forfædre.

Der er tre hovedårsager:

1. Fravær af fjendtlige rovdyr fører til øgigantisme eller ødværgisme

Et mindre dyr er mere tilbøjeligt til at blive spist af et større. På samme tid har det også nemmere ved at gemme sig. Men hvis et dyr på en ø ikke har nogen naturlige fjender, vil der ikke være noget problem med at blive større og større.

2. Fravær af konkurrenter

En af de andre mulige årsager til øgigantisme er, at en bestemt art ikke har nogen konkurrenter, der kæmper om de samme ressourcer. Det betyder dybest set, at de har det hele for sig selv og kan spise mere og bedre og som resultat vokse sig større.

3. Tilstedeværelsen af ​​stort bytte kan føre til øgigantisme eller ødværgisme

Når byttet er for stort, er en dyreart nødt til at tilpasse sig. En af måderne at gøre det på er ved at vokse.

Ødværgisme er dybest set den modsatte version af dette og er mere almindelig, end du måske tror. At være isoleret i en lille naturtype som en ø fører også til, at nogle dyr skrumper for at tilpasse sig en mangel på ressourcer.

Eksempler på øgigantisme og ødværgisme

Eksempler på øgigantisme

Gnavere og fugle er klare eksempler på øgigantisme, men de er ikke de eneste. Selvom de fleste arter, der har udviklet sig til en størrelse, der er meget større end normalt, er udryddet, findes der stadig nogle derude. Her er et par:

1. Elefantskildpadde

Der er faktisk 10 forskellige arter, der hører under mærkatet “elefantskildpadde” (som dem, der er på billedet ovenfor), og de er alle beslægtede. De bor på Galapagosøerne i Stillehavet (en del af Ecuador) og er de største i verden.

Denne gruppe (Chelonoidis nigra) indeholder skildpadder, der kan måle over 6 meter i længden og veje næsten et halvt ton. Endnu mere forbløffende er, at de kan leve, til de bliver 170 år gamle!

2. Weta

Wetaerne, også kaldet djævlegræshoppere, er nogle af de største og tungste insekter i verden, og er et eksempel på øgigantisme

Wetaerne, også kaldet djævlegræshoppere, er nogle af de største og tungeste insekter i verden, og kommer fra New Zealand. Den gigantiske weta kan måle næsten 10 cm og veje 30 g. Hannerne er større end hunnerne og er også meget mere aggressive.

De gemmer sig i huller og træer i løbet af dagen. Når det er nat, kommer de ud for at jage. De har ekstremt kraftige kæber og kan let spise biller og møl.

3. Fossa

Fossaen er et kødædende pattedyr, der er hjemmehørende på øen Madagaskar

Dette er et kødædende pattedyr, der er hjemmehørende på øen Madagaskar. Det er også det eneste naturlige rovdyr i sit miljø. Den moderne fossa er dobbelt så lang og dobbelt så tung som dens forfædre.

I dag kan fossahanner blive op til 80 cm lange (med en hale, der er næsten lige så lang som kroppen) og veje op til 8,5 kg.

Eksempler på ødværgisme

Processen med ødværgisme er mest almindelig hos pattedyr, selvom der findes nogle tilfælde med krybdyr. Her er et par eksempler på det:

1. Urocyon littoralis

Urocyon littoralis er den mindste rævrace i Nordamerika, med en krop, der har samme størrelse som en huskat

Dette er en lille ræv, der er hjemmehørende på øerne nær Santa Barbara, ved Californiens kyst. Den er desværre også i fare for udryddelse. Dette er den mindste rævrace i Nordamerika, med en krop, der har samme størrelse som en huskat. De er normalt omkring 50 cm lange (med en 20 cm lang hale) og vejer omkring 2 kg.

2. Cubansk krokodille

Den cubanske krokodille er på trods af sin lille størrelse stadig ekstremt farlig

Den cubanske krokodille er en af de mindste arter af krokodiller i verden (aldrig mere end 3 meter lang). Som deres navn antyder, er de fra øen Cuba (og har et meget begrænset levested). De spiser fugle, fisk og pattedyr. På trods af deres lille størrelse er de stadig ekstremt farlige.

Øgigantisme og ødværgisme er en evolutionær respons på et levested. Men i mange tilfælde, og som resultat af eksterne faktorer som menneskelig påvirkning, ender de dyr, der gennemgår denne ændring, med at blive udryddet.

It might interest you...
Kæmpe odder: Karaktertræk og fakta
My AnimalsLæs den på My Animals
Kæmpe odder: Karaktertræk og fakta

Den kæmpe odder er et fascinerende dyr. Det er desværre i fare for at blive udryddet på grund af ulovlig jagt og mindskning af dens levested.