Monark sommerfuglen og dens fantastiske vandringer

24 marts, 2021
En monark sommerfugl har vidunderligt klare farver, og når den er sammen med tusindvis af andre, bliver den del af en helt fantastisk årlig vandring. Dette dyr er et af de lettest genkendelige dyr i verden.

Larven hos Monark sommerfuglen (Danaus plexippus) spiser skallen af det æg, den ligger i. Alle monark-larver spiser af den bomuldsplante, som den klækker på, men de vil ikke allesammen tage på den mytiske vandring til varmere himmelstrøg, som de er så kendt for.

Et væsentligt kendetegn ved monark sommerfuglens vandring er den ekstraordinære lange levetid for de voksne vandrere. “Metusalem” generationen har en stor udholdenhed og en levetid på op til ni måneder, fra august/september til marts. 

Derimod vil dens sommerfødte modsætning højst sandsynligt leve mindre end to måneder som voksne.

Monark sommerfuglen har en årlig “Metusalem” generation

Voksne vandresommerfugle går ind i et reproduktivt diapause stadium. Det vil sige, at mandlig og kvindelig reproduktionsudvikling stopper som et resultat af undertrykkelse af juvenil hormonsyntese.

Derfor hænger den vandrende monark sommerfugls levetid sammen med to faktorer:

  • Endokrin regulering.
  • De miljømæssige egenskaber, som findes på deres vandring.
Monark sommerfugl

Vandringsruten

Denne sommerfugl kan udføre en returrejse takket være disse karakteristika, da de kan rejse op til 4000 km fra Canada og det nordlige Amerika til Oyamels skove i det centrale Mexico.

Vandringen begynder almindeligvis omkring oktober hvert år, men den kan starte tidligere, hvis temperaturen falder. Sommerfuglene begynder at parre sig i Mexico i løbet af denne vandring om foråret, og vender derefter tilbage nordpå midt i marts. Nu er det muligt at se monark sommerfuglens vandring på Google Earth.

Derudover tager den vandrende generation af monark sommerfugle, kendt som “Metusalem”,  den fulde rejse fra nord til syd og tilbage igen.

Hvordan finder monark sommerfuglen sit overvintringssted?

Vi forstår stadig ikke insekters orientering, men denne mekanisme er især mystisk, når det handler om monark sommerfuglen. Hvordan geolokaliserer de de små områder, som er deres destination i det centrale Mexicos bjerge? 

Det første vi må gøre er at glemme idéen om, at denne information går i arv fra generation til generation, fordi sommerfuglen vandrer kun hvert femte generation. Derfor er monark sommerfuglen være nødt til at stole på sine sanser for at kunne finde steder at overvintre.

Forskning viser, at nogle dyr bruger solen, månen og stjernerne og endda jordens magnetiske felt. Andre benytter sig måske af landemærker (bjergtoppe eller vandområder), polariseret lys, opfattelsen af infrarød energi eller en kombination af disse.

Monark sommerfuglen er det eneste insekt, som migrerer til varmere himmelstrøg 4000 km væk hvert år.

Hvor vandrer monark sommerfuglen hen?

Den monark, som lever i det østlige Nordamerika, har sit andet hjem i Sierra Madre bjergene i Mexico. Imidlertid lever 5-10% af populationen i det vestlige Nordamerika og tilbringer vinteren i Californien.

Hvad er så særligt ved det sted, hvor de tilbringer vinteren?

Bjergtoppene i Oyamel-skovene giver sommerfuglene et ideelt mikroklima. Der svinger temperaturerne mellem 0 og 15 grader celcius. Til tider må monarken bruge sine fedtreserver, hvis temperaturen er lavere end det.

Fugtigheden i Oyamel-skovene sikrer, at monarken ikke tørrer ud, idet det lader dem spare på energien. Oyamelgranen (Abies religiosa) er et fyrretræ, som hørere hjemme i de centrale og sydlige bjerge i Mexico. Det er et nåletræ i granfamilien og monark sommerfuglens foretrukne træ i Mexicos overvintringssteder.

Monark sommerfuglen sætter sig på træ

Den årlige forsamling af sommerfugle har et formål

Som det sidste er det interessant at vide, at disse insekter grupperer sig for at holde varmen. Titusindvis af monarker kan sagtens stimle sammen i et enkelt træ.

Hver sommerfugl vejer mellem 3 og 7 gram, men selvfølgelig vil titusindvis af dem veje en del. Oyameltræerne er i stand til at bære en klynge af sommerfugle, omend deres grene en gang imellem knækker.

Endvidere vandrer monarker kun om dagen og har brug for ly om natten, så de samler sig på hvilesteder. Ofte vælger de nåle- og cedertræer til dette formål. Det skyldes, at disse træer har tykke gardinlignende grene, som modererer temperatur og fugtighed. Om morgenen slikker monarken sol for at varme sig selv op.

Vi håber, du har nydt denne artikel.

  • Guerra, P. A., Gegear, R. J., & Reppert, S. M. (2014). A magnetic compass aids monarch butterfly migration. Nature communications, 5(1), 1-8. https://www.nature.com/articles/ncomms5164
  • Reppert, S. M., & de Roode, J. C. (2018). Demystifying monarch butterfly migration. Current Biology, 28(17), R1009-R1022. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0960982218302537
  • Herman, W. S., & Tatar, M. (2001). Juvenile hormone regulation of longevity in the migratory monarch butterfly. Proceedings of the Royal Society of London. Series B: Biological Sciences, 268(1485), 2509-2514.