Quels sont donc les animaux migrateurs ?

20 décembre, 2020
Les animaux migrateurs sont ceux qui sont affectés par les pressions écologiques dans un habitat et qui cherchent chaque année de nouvelles ressources dans une autre destination.

Avec le bon signal, environ chaque année, les animaux migrateurs entreprennent un long voyage à la recherche de nouvelles ressources. La variabilité de l’espace et du climat ainsi que la disponibilité des ressources sont deux des motivations pour entreprendre la migration.

C’est un voyage de retour plein de grands obstacles. Certains animaux ne parviennent donc pas à le terminer. Si vous voulez en savoir plus sur ce voyage fascinant, poursuivez donc votre lecture.

Qu’est-ce que la migration ?

La migration est un phénomène biologique de nature instinctive. Ce phénomène incite l’animal à se déplacer périodiquement d’un habitat à un autre – séparé l’un de l’autre par de nombreux kilomètres – à une certaine période de l’année.

Mais certains déplacements ne sont pas des migrations. Pour qu’ils soient considérés comme des migrations, ils doivent remplir les conditions suivantes :

  • Il s’agit de mouvements d’une certaine ampleur et d’une certaine durée. Les migrations peuvent durer des mois.
  • Il existe un contraste marqué entre les deux résidences alternatives.
  • La migration est produite par une horloge biologique interne qui est ajustée et régulée par des stimuli externes.
  • Les migrations ont une dimension démographique importante. Il ne s’agit pas d’un mouvement individuel, car les animaux migrent en grands groupes -tous ou une partie de la population-.
  • Les mouvements migratoires se développent en réponse à différentes pressions écologiques.
  • Lorsqu’il y a une périodicité dans la présence de nourriture dans l’environnement ou lorsque des zones alternatives sont utilisées pour différentes fonctions, comme les zones de reproduction et d’élevage.

L’objectif de la migration est d’obtenir de meilleures ressources ou d’éviter des conditions environnementales défavorables. La rareté des ressources peut obliger l’animal à partir à la recherche de meilleures zones. Cela peut être influencé par des changements dans l’environnement.

En général, les animaux migrent en automne vers des endroits chauds et reviennent au printemps. En outre, ils doivent avoir certains mécanismes de navigation imbriqués dans leur code génétique pour pouvoir se guider d’un endroit à l’autre.

Les animaux migrateurs

Il existe de nombreux exemples d’animaux qui migrent chaque année et ils sont tous fascinants. Ces créatures vivantes sont confrontées à de grands dangers.

Le voyage est très coûteux et est compensé par les nouveaux habitats et les ressources qu’ils obtiennent à leur destination. Nous vous présentons quelques cas particuliers.

Les braves gnous du Serengeti, des animaux migrateurs

La plupart des gnous vivent dans le parc national du Serengeti. Pendant les mois de novembre à avril, ils se nourrissent dans la zone sud, où se trouvent de très riches pâturages.

Ils profitent de ces zones pour se reproduire. Les mères et les jeunes se nourrissent de ces pâturages très nutritifs jusqu’à ce que la nourriture se fasse rare.

Lorsque les petits ont trois ou quatre semaines, le groupe se déplace vers le nord et traverse des terres arides et dangereuses. Le voyage est long et plein de menaces : juste de l’autre côté de la frontière entre la Tanzanie et le Kenya se trouve la rivière Mara, où des prédateurs tels que les crocodiles attendent.

Le taux de mortalité des jeunes est énorme, avec un sur six survivants. Jusqu’à 6 000 gnous peuvent mourir pendant la migration. Les gnous atteignent leur destination entre juillet et octobre.

Les adultes ont une mémoire visuelle et savent où aller. Deux ou trois mâles adultes guident le groupe, à la recherche des zones les plus humides. Ces “leaders” utilisent le soleil comme un mécanisme de navigation, ainsi que certaines références visuelles et olfactives et l’apprentissage social.

Des animaux migrateurs.

La longue migration des baleines

Les baleines migrent à la recherche de lieux de reproduction. À l’approche de l’été, elles se déplacent sur des milliers de kilomètres vers des endroits où il y a une explosion de phytoplancton, ce qui augmente la quantité de krill marin, la principale nourriture des baleines et autres prédateurs.

Pour s’orienter, les baleines utilisent le champ magnétique terrestre. On pense que les dauphins et les baleines échoués qui apparaissent chaque année sur les côtes périssent à cause des changements du champ magnétique.

Au lieu de nager vers l’océan, ces malheureux animaux le font souvent vers la plage. Le champ magnétique peut varier et pendant un certain temps – jusqu’à ce que les animaux l’apprennent – ils sont incapables de s’orienter correctement.

Les baleines sont des animaux migrateurs.

Les routes migratoires des oiseaux migrateurs

Comme une carte aérienne, les oiseaux migrateurs ont des routes tracées sur toute la planète. Les principales trajectoires de vol sont les suivantes :

  • La route paléarctique-africaine : l’une des plus surprenantes. On peut l’observer depuis le détroit de Gibraltar, car les animaux qui migrent s’arrêtent dans la péninsule ibérique pour se reposer avant d’atteindre l’Afrique.
  • De l’Asie du Nord-Est à l’Asie du Sud-Est.
  • De l’Amérique du Nord à l’Amérique du Sud.
Des oiseaux migrateurs.

Comme nous l’avons vu dans ces lignes, le phénomène migratoire est une véritable odyssée. Les animaux qui migrent dépensent chaque année une énorme quantité d’énergie pour se frayer un chemin.

C’est un comportement instinctif, bien qu’il ait sa part d’apprentissage. Il se perpétue de génération en génération.

  • National Geographic. Grandes Migraciones.
  • Drickamer, L.C, Vessey, S.H. y Jacobs, E.M. “Animal Behavior: Mechanism, Ecology, Evolution”, Ed.Mc Graw Hill (2002).
  • Breed, M.D and Moore,J. “Animal Behavior” Editorial Academic Press, Elsevier (2011).