Les chiens peuvent-ils manger du maïs ?

Les chiens sont des carnivores facultatifs, ce qui signifie que leur alimentation est basée sur la viande, mais ils acceptent aussi sporadiquement des aliments végétaux. Le maïs en fait partie.
Les chiens peuvent-ils manger du maïs ?

Dernière mise à jour : 03 juillet, 2021

Les fruits et légumes font partie intégrante de l’alimentation humaine, mais cela peut-il être le cas pour les animaux ? Les chats sont des animaux strictement carnivores, mais les canidés, eux, acceptent une plus grande variété d’aliments, car ce ne sont pas des carnivores stricts. Alors, les chiens peuvent-ils manger du maïs et d’autres produits végétaux ?

Les chiens peuvent – et devraient – consommer des aliments qui vont au-delà de la viande et des aliments transformés, car ils ont besoin de minéraux, de vitamines et même de fibres pour maintenir une flore intestinale en bonne santé à long terme. Nous vous en disons plus sur la consommation de maïs dans les lignes suivantes.

L’alimentation facultative des chiens

En règle générale, les chiens ont besoin d’au moins 10 % de protéines dans leur alimentation quotidienne – idéalement entre 20 et 25 % -, d’au moins 5,5 % de matières grasses et jusqu’à 50 % de glucides, une valeur qui comprend également 4 % de fibres.

Au-delà de ces macronutriments, ils nécessitent également de petites quantités de minéraux et de vitamines, indispensables à des processus cellulaires spécifiques. Avec ces pourcentages, nous voulons refléter que les protéines et les graisses animales constituent une partie importante de l’alimentation des chiens, mais ce ne sont pas les seules.

Pour produire des aliments secs, de nombreux fabricants se tournent vers l’ajout de céréales, de farine de maïs, de farine de blé et d’autres composés végétaux riches en glucides. Même si vous ne le savez pas, votre chien mange probablement du maïs tous les jours indirectement.

Pour réduire les coûts, de nombreux fabricants choisissent d’ajouter des céréales, du maïs, du riz et d’autres composés dans les aliments secs. Les chiens digèrent bien ces éléments.

Un chien mange du maïs dans un champ.

Les chiens peuvent-ils manger du maïs ?

Comme vous pouvez l’imaginer, la réponse est oui. Étant des carnivores facultatifs, ces animaux acceptent généralement sans problème une grande quantité d’ aliments à base de plantes, qu’il s’agisse de fruits, de légumineuses, de riz, de maïs et bien d’autres choses.

De plus, ces composés n’apportent pas de calories vides : en bonnes quantités, ils peuvent apporter des bienfaits à l’animal. Comme l’indique le portail professionnel Purina, les céréales végétales sont facilement digérées par les chiens et les chats.

Dans le cas des chiens, on estime que le maïs et les autres céréales sont digérés à 80-90%. Ainsi, les légumes apportent des nutriments que les chiens sont capables de les métaboliser.

Les propriétés nutritionnelles du maïs

Il est maintenant de voir quelles sont les propriétés nutritionnelles du maïs. Voyons pourquoi une consommation responsable de cet aliment peut être très positive pour les chiens.

  1. Énergie : 100 grammes d’épi de maïs prêts contiennent environ 110 kilocalories. Selon le poids et la race du chien, cela représente généralement 5 à 10 % de son apport calorique quotidien.
  2. Protéines : les chiens ont besoin de protéines pour tous leurs processus biologiques, même s’il est vrai qu’ils métabolisent mieux celles d’origine animale que celles des plantes. Dans tous les cas, il est à noter que 100 grammes de maïs apporte entre 3 et 10 grammes de protéines, selon sa forme de présentation et sa variété.
  3. Matières grasses : 100 grammes de maïs contiennent 1m2 grammes de matières grasses. La faible teneur en matières grasses de cet aliment le rend adapté aux régimes spéciaux. Dans tous les cas, demandez toujours l’avis d’un vétérinaire.
  4. Glucides : 100 grammes de graines de maïs sucré apportent 19 grammes de glucides, dont seulement 3,2 grammes de sucres. Ces macronutriments sont une excellente source d’énergie.
  5. Autres composés : fer, magnésium, potassium, acide folique, niacine, thiamine, rétinol et autres micronutriments essentiels au maintien de l’organisme.

En termes simples, le maïs est une excellente source d’énergie avec une quantité minimale de graisse. Il favorise également la motilité intestinale et le bien-être du microbiote grâce à sa teneur en fibres. Bien qu’il ne doive jamais être la base de l’alimentation de l’animal, il peut être ajouté de temps à autre dans ses menus.

Comment offrir du maïs à un chien ?

Nous avons vu que cet aliment peut être bénéfique pour les chiens s’il est ajouté avec parcimonie. Dans tous les cas, vous devez être prudent lorsque vous en proposerez à votre animal, car certaines présentations sont problématique.

Épi de mais

L’épi de maïs est totalement déconseillé dans tous les cas. Bien qu’il puisse sembler être un aliment stimulant qui favorise la santé dentaire du chien en améliorant sa morsure, il n’est jamais recommandé. Le chien peut le découper et s’amuser avec, mais il peut aussi l’avaler en entier et souffrir d’une grave obstruction intestinale.

Si votre chien avale un épi de maïs et se met à vomir sans pouvoir le régurgiter, vous devez vous rendre rapidement chez le vétérinaire.

Pop-corn

Comme l’indique American Kennel Club, le pop-corn convient aux chiens, tant qu’il ne contient ni sel ni beurre. Il faut aussi retirer toutes les graines qui n’ont pas éclaté, car elles ne sont pas faciles à digérer et peuvent donc provoquer des maux d’estomac chez le chien.

Maïs doux en conserve

C’est la présentation idéale pour les chiens, avec les graines cuites sans aucun additif. C’est un aliment mou, sucré et facile à digérer, il convient donc à presque tous les chiens s’il est administré sporadiquement.

Un chien mange un épi.
Si vous voulez que votre chien mange directement du maïs d’un épi, tenez l’épi entre vos mains et ne le laissez pas l’emporter.

Prudence !

Les chiens ne présentent généralement pas de processus allergiques après avoir mangé des aliments végétaux, mais il y a toujours des exceptions. Selon des sources déjà citées, on estime que moins de 1 % des chiens sont hypersensibles au maïs : une réaction allergique est donc possible.

Il est préférable de vérifier auprès de votre vétérinaire si cet aliment convient à votre animal et, si c’est le cas, proposez-en à votre animal en petite quantité avant d’introduire cet aliment dans sa gamelle, afin de voir comment l’animal réagit. Ce n’est qu’ainsi que vous éviterez les frayeurs et les effets indésirables graves.

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